Why a Visit to a Kerala School ‘Awakened’ Martin Luther King Jr

Martin Luther King, Jr.

Etepat pada tanggal 17 Januari, Amerika Serikat merayakan Hari Martin Luther King Jr. untuk memperingati kehidupan luar biasa dari aktivis hak-hak sipil yang memerangi rasisme struktural dan ketidaksetaraan di abad ke-20.

(Gambar di atas milik Kedutaan Besar AS India)

Sebuah mercusuar bagi orang-orang Afrika-Amerika, Pendeta Dr Martin Luther King, Jr. menggunakan semangat perlawanan tanpa kekerasan yang diilhami oleh cita-cita Mohandas Karamchand Gandhi untuk menantang Supremasi Kulit Putih yang mempertahankan kehadirannya dalam kehidupan Amerika bahkan hingga hari ini. Karya hidupnya tidak hanya membuka pintu yang dulunya tertutup bagi orang Afrika-Amerika di AS, tetapi juga mengilhami gerakan-gerakan lain di seluruh dunia melawan ketidakadilan.

Salah satu peristiwa yang kurang dikenal dalam hidup Dr King adalah kunjungannya ke India pada awal musim dingin tahun 1959.

Bersama istri dan sesama aktivis Coretta Scott, Dr King mengunjungi tanah yang telah melahirkan pria yang menginspirasi perlawanan tanpa kekerasan di kampung halamannya — MK Gandhi.

Diterima di bandara Bombay (Mumbai) tidak lain oleh Perdana Menteri Jawaharlal Nehru di tengah karangan bunga dan kerumunan orang media, Dr King dilaporkan berkata, “Ke negara lain, saya mungkin pergi sebagai turis, tetapi ke India, saya datang sebagai turis. peziarah.” Dia telah lama memendam mimpi mengunjungi India untuk menyaksikan sendiri secara langsung tanah yang perjuangannya untuk kebebasan dari pemerintahan Inggris telah mengilhami pertempurannya di rumah.

Juga, dalam kata-kata jurnalis dan penulis Afrika-Amerika terkenal Isabel Wilkerson:

“Dia [Dr King] ingin melihat apa yang disebut tak tersentuh, kasta terendah dalam sistem kasta India kuno, yang telah dia baca dan dia simpati, dan yang ditinggalkan setelah India memperoleh kemerdekaannya satu dekade sebelumnya.”

Selama kunjungan lima minggu ke India, Dr King menemukan bagaimana orang India “mengikuti cobaan dari rakyatnya sendiri yang tertindas di Amerika”.

Lagi pula, dia datang ke India setelah terkenal memimpin boikot bus Montgomery, kampanye protes terhadap kebijakan pemisahan rasial pada sistem angkutan umum Montgomery, Alabama, menyusul penangkapan Rosa Parks, sesama aktivis hak-hak sipil Afrika-Amerika yang terkenal menolak menyerahkan kursi busnya kepada penumpang kulit putih. Tidak mengherankan bahwa selama waktunya di Bombay dan Delhi, orang-orang akan berkerumun di sekelilingnya di jalan-jalan mencari tanda tangan.

Selama kunjungan lima minggunya ke India, Dr King dan istrinya melakukan perjalanan ke Trivandrum (Thiruvananthapuram) di Kerala dan mengunjungi sebuah sekolah menengah pada tanggal 22 Februari setelah makan siang dengan Kepala Menteri EMS Namboodiripad.

Seperti yang dia catat dalam khotbahnya yang terkenal 4 Juli 1965 yang disampaikan di Gereja Baptis Ebenezer di Atlanta, Georgia, “Sore itu saya akan berbicara di salah satu sekolah, yang kami sebut sekolah menengah di negara kami, dan itu adalah sekolah yang dihadiri oleh dan sebagian besar oleh para siswa yang merupakan anak-anak dari mantan orang-orang yang tidak dapat disentuh…mereka tidak dapat pergi ke tempat-tempat yang dikunjungi orang lain; mereka tidak dapat melakukan hal-hal tertentu. Dan ini adalah salah satu hal yang diperjuangkan Mahatma Gandhi—bersama dengan perjuangannya untuk mengakhiri malam panjang kolonialisme—juga untuk mengakhiri malam panjang sistem kasta dan keterpisahan kasta.”

Dr Martin Luther King, Jr.
Dr. King dan istrinya Coretta Scott King bersama Perdana Menteri Jawaharlal Nehru (Gambar milik Twitter/Tunku Vararajajan)

Saat Dr King berdiri untuk berbicara, kepala sekolah memperkenalkannya kepada murid-muridnya dengan cara yang agak luar biasa. “Anak-anak muda, saya ingin mempersembahkan kepada Anda seorang yang tak tersentuh dari Amerika Serikat,” kata kepala sekolah. Dalam khotbahnya, Dr King mengenang perasaan “terkejut dan kesal” karena disebut ‘tak tersentuh’ di depan para siswa ini.

Lagi pula, dia bepergian ke belahan dunia lain dan makan malam dengan Perdana Menteri India. Mengapa seorang kepala sekolah dengan siswa dari sebagian besar masyarakat kasta rendah memandangnya, seorang Afrika-Amerika dan aktivis terkenal di dunia, sebagai ‘kasta rendah’? Dia tidak dapat melihat mengapa kata ‘tak tersentuh’ diterapkan padanya.

Saat itulah Dr King, seperti yang dia ingat, mengingat kembali perjuangannya untuk kesetaraan ras dan bagaimana sebagai akibat dari warna kulitnya dia tidak bisa tinggal di motel tertentu di Amerika Selatan, anak-anaknya harus belajar di sekolah terpisah, dan bahwa 20 juta saudara dan saudari Afrika-Amerikanya dipaksa tinggal di ghetto-ghetto terpencil yang ditandai dengan “kandang kemiskinan yang kedap udara”.

“Dan saya berkata pada diri sendiri, ‘Ya, saya tidak tersentuh, dan setiap orang Negro di Amerika Serikat tidak tersentuh’. Dan ini adalah kejahatan segregasi: itu menstigmatisasi yang dipisahkan sebagai tidak tersentuh dalam sistem kasta, ”kata Dr King.

Saat itulah Dr King menyadari bagaimana Amerika telah memberlakukan sistem kasta sendiri yang tidak jauh berbeda dari sistem kasta yang dipraktikkan di India dan bahwa dia telah hidup dan bertahan dalam sistem ini sepanjang hidupnya. Sistem ini berdiri di atas fondasi kekuatan jahat yang dia lawan di Amerika.

Seperti yang dicatat oleh Isabel Wilkerson dalam esai New York Times-nya yang sangat berwawasan luas:

“Di Amerika Serikat, rasisme dan kastaisme sering terjadi pada waktu yang sama atau tumpang tindih atau menggambarkan skenario yang sama. Kastaisme adalah tentang memposisikan dan membatasi posisi-posisi itu, berhadapan dengan orang lain. Apa yang dilakukan ras dan pendahulunya, rasisme, dengan sangat baik adalah untuk membingungkan dan mengalihkan perhatian dari penguasa kasta Sith yang struktural dan lebih kuat. Seperti pemeran pada lengan yang patah, seperti pemeran dalam drama, sistem kasta menahan semua orang di tempat yang tetap.”

Setelah kunjungannya ke India, Dr King akan terus melakukan hal-hal yang lebih luar biasa dalam perjuangan untuk hak-hak sipil di Amerika sebelum pembunuhan brutalnya pada tanggal 4 April 1968. Namun apa yang terjadi pada hari itu di sebuah sekolah Kerala menciptakan kesadaran bahwa beberapa orang mungkin tersangka memberikan kejelasan lebih lanjut untuk perjuangannya melawan ketidaksetaraan dan ketidakadilan rasial.

Sumber:

https://kinginstitute.stanford.edu/king-papers/publications/knock-midnight-inspiration-great-sermons-reverend-martin-luther-king-jr-4

https://www.onmanorama.com/lifestyle/news/2019/02/23/martin-luther-kings-tryst-with-truth-in-kerala.html

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Suka cerita ini? Atau punya sesuatu untuk dibagikan? Tulis kepada kami: contact@thebetterindia.com, atau terhubung dengan kami di Facebook dan Indonesia.

Author: Aaron Ryan