Meet the IPS Officer Breaking Stereotypes as India’s Only Woman Commissioner of Police

Sberdiri di bangsal ginekologi Institut Ilmu Kedokteran BHU, Dr Arti Singh yang baru lulus mencoba memahami pertanyaan aneh yang diajukan ibu baru setelah melahirkan bayi mereka.

“Apa jenis kelamin bayinya?” mereka bertanya bukannya bertanya tentang kesehatannya.

Meskipun tumbuh di lingkungan pedesaan Mirzapur Uttar Pradesh, Arti tidak pernah mengalami diskriminasi gender sehingga mendengar komentar seperti itu di kota Varanasi yang cukup progresif sangat mengejutkan.

Ini adalah fenomena sehari-hari dan sesuatu yang sangat ingin dia ubah.

Dua tahun kemudian pada tahun 2006, Dr Arti menyelesaikan Ujian Layanan Sipil (CSE) Union Public Service Commission (UPSC) dan masuk ke Indian Police Service (IPS) untuk mengubah nasib anak perempuan yang baru lahir.

“Alasan utama mengapa keluarga lebih memilih anak laki-laki adalah karena dia tidak perlu dilindungi. Kebanyakan orang tua konservatif berpikir masyarakat berbahaya bagi anak perempuan dan satu-satunya cara untuk memastikan keselamatan mereka adalah pernikahan yang pasti membawa masalah mas kawin dan pernikahan anak. Untuk memberantas masalah ini dari akar rumput saya bergabung dengan UPSC. Saya ingin menjadi bagian dari solusi,” kata Dr Arti, satu-satunya Komisaris Polisi wanita India (saat ini), kepada The Better India.

Seorang ibu dari dua anak perempuan, Dr Arti tidak takut untuk mengubah karirnya sehingga ketika dia mendapat kesempatan untuk bekerja di distrik Gadhciroli yang terkena dampak Naxal di Maharashtra, dia mengambilnya. Bertahun-tahun kemudian, ketika dia diminta untuk memindahkan markasnya ke wilayah sarang virus corona negara bagian Malegaon, dia tidak menutup mata.

Seorang pemberani dalam segala hal, Dr Arti memecahkan langit-langit kaca di setiap titik, membuktikan bahwa perbedaan gender hanyalah sebuah konsep yang ada di benak orang.

“Tantangan tidak membuatku takut.”

Ketika tetangga dan kerabat menanyai orang tua Arti tentang mengapa mereka ‘mengizinkannya’ untuk belajar begitu banyak dan bahkan memilih untuk beralih karier daripada menemukan pasangan yang cocok, orang tuanya menutup mereka.

“Ayah saya selalu percaya pada saya dan ingin saya melakukan apa yang tidak bisa dia lakukan. Dukungan ini mungkin yang memberi saya kepercayaan diri untuk mengambil risiko, apakah itu pindah untuk studi, beralih karir tanpa jaminan atau muncul kembali untuk UPSC dua kali meskipun masuk ke perkeretaapian. Jadi ketika saya diberitahu bahwa petugas wanita dan beberapa pria juga menolak untuk pergi ke wilayah yang terkena dampak Naxal, saya tidak merasa takut. Saya siap mematahkan anggapan lain,” kata Dr Arti, petugas angkatan 2006.

Apakah itu bawahan atau seniornya, semua orang terkejut melihat Dr Arti di Koridor Merah, area di mana pertemuan polisi-Naxal biasa terjadi.

Namun, waktu postingnya membuat situasi menjadi lebih sulit baginya. Tahun 2009 ketika pemilihan negara bagian dan pusat akan segera dilaksanakan. Naxal telah memperingatkan penduduk desa agar tidak memilih dan mereka telah membunuh 17 polisi ketika dia tiba.

Mengambil tantangan secara langsung, dia tidak hanya memastikan kelancaran pelaksanaan pemilihan tetapi juga memulihkan senjata dan amunisi.

“Saya ditempatkan di daerah terpencil Gadchiroli di mana hanya ada satu jalan menuju kantor polisi. Selama musim hujan, jembatan akan ditutup, membuat dunia luar, telepon, listrik, dan bahkan surat kabar tidak dapat diakses. Bekerja dalam kondisi seperti itu sambil terus-menerus mendapat ancaman dan menjaga hukum dan ketertiban itu sulit,” kenangnya.

Dia tinggal di wilayah itu selama tiga tahun dan menjalankan tugasnya dengan efisien. Dia disambut baik oleh pemerintah Negara Bagian dan Pusat atas jasa-jasanya. Dirjen memberikan penghargaan bergengsi Ditjen Insignia yang umumnya diberikan kepada polisi setelah 15 tahun mengabdi.

Dr Arti telah ditempatkan di empat distrik Maharashtra dan saat ini, dia ditempatkan di Amravati sebagai Komisaris Polisi kota.

Iklan

Spanduk Iklan

Tugasnya baru-baru ini dalam mengendalikan virus corona yang meningkat pada tahun 2020 juga memenangkan penghargaan dan pengakuannya dari pemerintah.

Malegaon, daerah yang sangat sensitif karena ketegangan komunal, mencatat lebih dari satu lakh kasus COVID-19 pada Juli tahun lalu. Kota tekstil dengan populasi lebih dari 7,5 lakh bahkan melihat contoh orang jatuh ke dalam perangkap virus yang dipimpin agama.

Dr Arti pindah ke kota selama dua bulan untuk mengekang situasi virus corona sambil menjaga hukum dan ketertiban.

“Semua orang, termasuk pasukan saya, mengalami demoralisasi setelah polisi terinfeksi virus. Kami memastikan orang-orang tetap tinggal di dalam rumah dan saya mencoba menjelaskan kenyataan suram sebagai dokter daripada petugas IPS. Kami juga harus mengekang ancaman Whatsapp forward dan video TikTok yang mengancam kerukunan umat beragama,” kata Dr Arti.

Dr Arti dengan cepat berbicara dengan para pemimpin agama untuk menghilangkan mitos. Dia bahkan menangkap mereka yang menyebarkan rumor. Pekerjaan penting lainnya yang dia lakukan adalah menghidupkan kembali alat tenun yang menjadi sandaran sebagian besar orang Malegaon.

“Bahan mentah datang dari Selatan dan barang jadi diekspor ke Gujarat dan Rajasthan. Kami berbicara dengan dua Ketua Menteri dan memastikan gerakan itu dimulai lagi,” tambahnya.

Sesuai laporan oleh India Today, tingkat pemulihan Malegaon adalah 82 persen dan Dewan Penelitian Medis India (ICMR) meminta pemerintah negara bagian untuk mempelajari ‘model Malegaon’.

‘Apa yang membuat pekerjaan saya memuaskan …’

Dr Arti Singh sering harus tinggal jauh dari kedua putrinya, yang berusia 4 dan 10 tahun, karena pekerjaannya yang menuntut. Dia telah menghadapi cukup banyak bias di tempat kerja dan sering diingatkan bahwa petugas wanita tidak sebaik rekan prianya.

Saat dijabat sebagai CP, seorang jurnalis bahkan mengatakan kepadanya bahwa dia tidak ‘berharap banyak’ darinya. Kebencian terhadap wanita yang mengakar, bahkan pada tahun 2021, yang dihadapi Dr Arti sangat mengerikan.

Namun terlepas dari kesulitan dan risiko yang menyertai pekerjaannya, Dr Arti menyatakan bahwa dia mencintai pekerjaannya. Ini adalah tonggak kecil tapi signifikan yang membuatnya terus maju.

“Wartawan yang sama mengunjungi saya pasca-pandemi dan mengatakan bahwa tidak ada orang lain yang bisa mengekang virus seperti yang saya lakukan. Perubahan pola pikir inilah yang awalnya ingin saya capai. Adapun untuk mendapatkan kepercayaan dari rekan-rekan saya, saya beri waktu satu bulan. Saya membiarkan tindakan dan keahlian saya berbicara sendiri,” kata Dr Arti, menambahkan, “Menjauh dari anak-anak saya tidak akan pernah mudah, tetapi itu adalah sesuatu yang harus saya tangani.”

Dari banyak kejadian, dia ingat dengan jelas saat dia bisa memecahkan kejahatan dunia maya dan mengembalikan uang curian itu ke sebuah keluarga. Keluarga itu meneteskan air mata dan semua orang di lingkungan itu menyambutnya.

“Dalam contoh lain, kami menyatukan kembali seorang anak berusia 3 tahun yang diculik dengan orang tuanya dalam dua hari, dan hari berikutnya kami melihat orang-orang berbaris ke kantor polisi untuk berterima kasih kepada kami. Contoh seperti itu sangat membantu dalam membangun citra polisi dan saya sangat senang menjadi bagian darinya,” tambahnya.

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Author: Aaron Ryan