With Just Rs 5000, He Helped Lakhs With a Unique Carpet Business

jaipur rugs founder nand kishore chaudhary with women artisans

Artikel ini disponsori oleh Jaipur Rugs.


Kamli, seorang penduduk desa Dhanota di Shahpura tehsil, Rajasthan, berada dalam situasi sulit. Sudah tiga tahun sejak suaminya, Tejpal, meninggalkannya bersama keempat anak mereka di rumah, dan pergi ke Punjab untuk mencari penghidupan. Tetapi selama bertahun-tahun, dia tidak mengirim uang, tidak mengunjungi, atau bahkan menelepon keluarganya. Di mana dia, dan bagaimana dia memberi makan empat mulut tambahan saat dia tidak ada?

Sayangnya, kisah Kamli tidak berdiri sendiri. Rajasthan memiliki salah satu tingkat pengangguran terendah bagi perempuan, yang mendapati diri mereka menjadi korban kekerasan, pengabaian, praktik kuno seperti sistem purdah, pernikahan anak, dan banyak lagi.

Selain itu, kasta memainkan peran utama dalam menundukkan lebih lanjut perempuan-perempuan ini, yang sebagian besar termasuk kelompok terpinggirkan termasuk Raigar dan komunitas lainnya. Ini adalah kenyataan yang sangat familiar dengan Nand Kishore Chaudhary, pendiri Jaipur Rugs.

pendiri karpet jaipur nand kishore chaudhary
Chaudhary ketika dia mulai membangun Jaipur Rugs (Sumber: Jaipur Rugs)

‘Siapa saya?’

“Ketika saya pertama kali memulai Jaipur Rugs, itu mengundang kemarahan beberapa orang, termasuk keluarga saya sendiri. Semua penenun yang ingin saya ajak bekerja dianggap ‘tak tersentuh’. Saya tidak diizinkan masuk ke rumah saya, orang-orang di mohalla (koloni) saya mengatakan kepada saya bahwa saya tidak diizinkan untuk tinggal di sana, orang tidak akan menjabat tangan saya, semua karena saya bekerja dengan achoot log (orang yang tidak dapat disentuh). Saat itulah saya menyadari betapa besar peran kasta dalam menentukan nilai seseorang di masyarakat,” Chaudhary, lahir dalam keluarga tradisional Marwari di Churu, mengatakan kepada The Better India.

Pada tahun 1978, Chaudhary (68) memulai Jaipur Rugs, sekarang produsen permadani dan karpet rajutan tangan terbesar di India, dengan Rs 5.000 dan visi untuk membuat perbedaan. Dia meminjam uang dari ayahnya, meninggalkan pekerjaan di bisnis pembuatan sepatu tradisional keluarganya, serta pekerjaan pemerintah yang menguntungkan di bank nasional untuk mewujudkan mimpi ini.

“Saya menulis surat terima kasih kepada bank karena telah mempertimbangkan saya untuk kesempatan ini,” kenangnya. “Lalu saya duduk untuk berpikir – ‘Siapa saya? Apa gairah saya? Apa kemampuan alami saya?’”

Chaudhary yang introvert tumbuh dengan membaca karya-karya Gandhi dan Tagore, serta teks-teks spiritual, yang semuanya telah mendarah daging kesadaran yang mendalam tentang warisan dan nilai-nilai dalam dirinya.

“Saya menemukan bahwa saya ingin melakukan sesuatu yang saya sukai sambil bekerja untuk kepentingan orang banyak. Saya juga menemukan bahwa India memiliki permintaan yang besar untuk ekspor karpet, dan menyadari bahwa ini akan memberi saya kesempatan untuk melakukan perjalanan ke desa-desa terpencil untuk bekerja dengan orang-orang di sana. Mereka adalah orang-orang yang ‘ditolak’ oleh masyarakat, dan saya ingin menekankan bahwa keberadaan mereka adalah integral dan penting,” katanya.

Karpet Jaipur dimulai dengan dua alat tenun dan sembilan pengrajin di Churu, dan Chaudhary sendiri menjalani pelatihan dengan para penenun untuk mempelajari seni tersebut. Karpet diekspor dengan nama Bharat Carpet Enterprise. Hanya tiga tahun kemudian, 10 alat tenun tambahan sekarang menjadi bagian dari usaha, yang telah memantapkan dirinya di Rangad, Jodhpur, Laxmangarh dan Sujanghad.

pendiri karpet jaipur nand kishore chaudhary dengan pengrajin wanita
Chaudhary telah bekerja untuk membantu lakh wanita mendapatkan lebih banyak (Sumber: Jaipur Rugs)

Dari sini, Chaudhary menghabiskan 13 tahun bekerja dengan pengrajin pedesaan di Gujarat bersama saudaranya. Dia tinggal di dusun mereka, memahami gaya hidup mereka dan masalah yang mereka hadapi dan segera diberi nama ‘Bhaisahab’ oleh masyarakat. Dia mendirikan industri skala kecil di Valsad untuk menghilangkan perantara.

“Pada suatu kesempatan, seorang kontraktor datang kepada saya dengan pistol di tangannya, meminta saya untuk menghentikan pekerjaan saya. Saat itulah saya tahu bahwa saya melakukan sesuatu yang benar, ”katanya.

Pada saat ini, perusahaannya berkembang ke beberapa bagian pedesaan India, telah membentuk komunitas lebih dari 6.000 penenun sejauh ini. Pada tahun 1999, ia berpisah dari saudaranya, datang ke Jaipur, dan menamai bisnisnya sebagai Karpet Jaipur. Sementara itu, perusahaan melebarkan ambisinya untuk mulai mengekspor ke Amerika Utara dan mendirikan Jaipur Rugs Inc, yang sekarang dikenal sebagai Jaipur Living.

Namun, memulai kembali bisnisnya berarti banyak tantangan menghadangnya. “Dalam tiga tahun pertama, saya kehilangan semua uang saya. Saya telah membangun nama baik di industri karpet dan telah mengembangkan perasaan kebaikan yang salah, apa yang Anda sebut euforia. Saya menyadari bahwa saya telah menghabiskan sekitar 20 tahun terakhir bekerja di desa, tetapi sekarang, saya harus melangkah untuk menjalankan bisnis global. Untuk ini, saya harus belajar keterampilan baru, mengubah persepsi saya, belajar keterampilan kepemimpinan baru. Maka, kurva belajar saya dimulai. Kurva ini telah membawa saya ke sini, hari ini, di mana saya duduk di hadapan Anda,” katanya.

Jaipur Rugs membuat karpet rajutan tangan dalam berbagai desain, seperti transisi, modern, geometris, bunga, dan lainnya. Saat ini membuat ini bekerja sama dengan pengrajin di seluruh Gujarat, Rajasthan, Uttar Pradesh, Bihar dan Jharkhand. Para wanita kebanyakan bekerja di luar rumah, yang berarti mereka tidak perlu keluar rumah untuk apa pun — mulai dari langkah awal pengadaan bahan mentah hingga langkah terakhir menghasilkan produk jadi. Semua bahan mentah, serta bahan sisa dan produk jadi, dijatuhkan dan diambil oleh Karpet Jaipur dari rumah penenun itu sendiri. Sisanya digunakan untuk menenun permadani Manchaha mereka.

Saat ini, 20.000 wanita bekerja di perusahaan, dan sekitar 2,70.000 telah terkena dampak dengan bantuan perawatan kesehatan, pekerjaan, pendidikan, dan banyak lagi.

Di antara mereka adalah Kamli, yang mulai bekerja dengan Jaipur Rugs tiga tahun lalu, dan sekarang tidak hanya berpenghasilan cukup tetapi juga memenuhi mimpinya untuk menyelesaikan pendidikannya, berkat Program Pendidikan Alternatif Jaipur Rugs Foundation. Inisiatif ini dimulai pada tahun 2010 untuk memberikan literasi fungsional kepada masyarakat pedesaan. Program enam bulan ini mengadakan kelas reguler dua jam di mana pengrajin dan orang lain diajarkan literasi dasar dan matematika, dibuat untuk memahami kesehatan dan kebersihan, dan diberikan keterampilan hidup untuk menjalani kehidupan yang mandiri.

Saya menyadari betapa besar peran kasta dalam menentukan nilai seseorang dalam masyarakat, kata Chaudhary (Sumber: Jaipur Rugs)

“Semua anak saya juga menyelesaikan sekolah menengah dan sarjana mereka masing-masing,” kata Kamli, dan sambil menangis menunjukkan bahwa rumah barunya saat ini sedang dibangun.

“Para wanita ini telah dapat menemukan martabat dan telah meningkatkan pendapatan mereka,” kata Chaudhary. “Para penenun wanita di Bikaner masih mengerjakan charkha Gandhi ji. Dalam sebulan, mereka bisa mendapatkan hingga Rs 7.000 per bulan.

‘Gandhi’ dari industri karpet

Ketika Chaudhary pertama kali merekrut pengrajin, dia menghadapi banyak penolakan karena wanita tidak diizinkan bekerja. “Tetapi organisasi telah menciptakan nama seperti itu untuk dirinya sendiri selama bertahun-tahun, dan membuktikan betapa integralnya hal itu dalam perkembangan perempuan, bahwa sekarang mereka semua ingin bekerja dengan kami,” catatnya. Karpet Jaipur mengekspor karpet ke sekitar 60 negara saat ini, termasuk AS, wilayah di Timur Tengah, Rusia, dan banyak lagi.

Bahwa industri karpet sangat kompetitif, apa yang membuat Jaipur Rugs menonjol? “Ada suatu masa ketika industri karpet memiliki nama yang sangat buruk. Pekerja anak, eksploitasi tenaga kerja, upah yang tidak memadai merajalela. Kami telah mengubah citra itu secara global karena kami masuk dengan satu-satunya tujuan pembangunan pedesaan. Kami tidak bekerja dengan kontraktor dalam upaya untuk menghilangkan perantara dan menyetor uang langsung ke tangan penenun. Mereka adalah keluarga kita. Kami membantu mereka memahami perubahan [customer] kebutuhan sehingga mereka dapat memberikan kualitas yang lebih baik bahkan seiring berjalannya waktu. Pengiriman tepat waktu, tanpa cacat, kualitas tenun — semua ini adalah faktor yang kami jaga sebagai prioritas utama.”

pendiri karpet jaipur nand kishore chaudhary dengan pengrajin wanita
Chaudhary dikenal sebagai ‘Gandhi industri karpet’ (Sumber: Jaipur Rugs)

Di antara banyak program lainnya, Jaipur Rugs meluncurkan Manchaha pada 2012, di bawah visi putri Chaudhary, Kavita. Dalam proyek ini, para penenun membuat desain mereka sendiri di atas permadani, yang berarti bahwa produk akhir adalah cara untuk mengekspresikan diri sekaligus penghidupan bagi mereka. Cerita tentang kehidupan mereka, budaya mereka, makanan, warna, hewan, musik, mimpi, dan banyak lagi dijahit ke setiap karpet ini untuk memberikan jendela ke dalam kehidupan para wanita.

Berbicara tentang apa yang dia sebut sebagai momen paling berjayanya selama 43 tahun karirnya, dia mengenang, “Suatu hari di tahun 2008, saya sedang duduk di kantor saya ketika saya menerima telepon dari CK Prahalad. Saya pikir dia telah memutar nomor yang salah. ”

“Dia menelepon saya karena dia ingin melakukan studi kasus tentang model bisnis Jaipur Rugs. Saya bertanya kepadanya, ‘Siapa yang akan membaca studi kasus seperti itu? Kami hanya orang-orang sederhana yang melakukan pekerjaan yang bahkan tidak diketahui oleh siapa pun.’ Dia mengatakan kepada saya, ‘Rantai pasokan global Anda menghubungkan yang termiskin dari yang miskin ke yang kaya dari yang kaya, dan meningkatkan kemampuan di akar rumput.’ Saya merasa luar biasa ketika mendengar pujian seperti itu dari seorang pria bertubuh tinggi.”

Saat ini, Jaipur Rugs sedang dalam misi untuk “mengubah semua pengrajin mereka menjadi seniman”. “Proyek Manchaha kami telah berubah menjadi fenomena global. Kami bertujuan untuk membawanya lebih tinggi.”

Selama bertahun-tahun, Chaudhary telah mendapatkan gelar ‘Gandhi Industri Karpet’. Ketika ditanya bagaimana perasaannya tentang itu, dia berkata, “Bagi saya, Gandhi berarti kesederhanaan. Alih-alih menciptakan identitas palsu yang tidak setara dengan siapa saya, saya hanya bekerja untuk memberikan cinta dan rasa hormat kepada orang-orang, dan bekerja keras untuk itu.”

Author: Aaron Ryan