With Just Rs 250, Women Can Rent Stunning Silk Sarees from this Library

Ashta Saheli saree library

Wengan musim pernikahan yang sedang berlangsung, gerai ritel pakaian di seluruh negeri dipenuhi oleh para undangan yang mencari ansambel yang sempurna, yang tidak dapat disangkal menjadi salah satu bagian paling menyenangkan dari menghadirinya.

Namun, tidak setiap wanita memiliki kemewahan membeli enam yard sihir setiap kali acara sosial diadakan. Bahkan bagi mereka yang bisa, acara seperti itu biasanya mengharuskan beberapa perubahan pakaian, jika tidak lebih, dan sangat tidak berkelanjutan untuk terus melakukan pembelian selangit untuk pertunjukan satu kali.

Bukankah lebih baik jika wanita bisa merasakan diri mereka yang terbaik di saat-saat perayaan, tanpa rasa bersalah menghabiskan uang? Ternyata, yang di Vadodara, Gujarat, bisa.

Sebuah perpustakaan saree di Malhar Point di Old Padra Road kota menawarkan fasilitas walk-in bagi wanita dari semua latar belakang pendapatan untuk menyewa sebanyak tiga saree sekaligus dengan biaya nominal, hingga lima hari. Ashta Saheli, sebuah asosiasi komunitas independen yang dimulai oleh delapan teman pada Juni 2020, berada di balik inisiatif khusus ini.

“Musim panas lalu, pembantu rumah saya mengatakan dia akan meninggalkan kota selama beberapa hari untuk menghadiri pernikahan saudara iparnya. Dia menyebutkan bagaimana dia ingin memakai sesuatu yang bagus tetapi tidak punya uang untuk membeli sesuatu yang baru. Saya akhirnya meminjamkannya choli positif. Dia mengatakan semua orang di keluarganya terkesan dengan pakaiannya dan terus bertanya di mana dia membelinya. Dia sangat menyukainya sehingga saya tidak pernah memintanya kembali,” kata Hema Chauhan (59), pendiri Ashta Saheli. India yang Lebih Baik.

“Saat itulah saya pertama kali tersadar bahwa kebanyakan dari kita memiliki pakaian etnik yang hanya kita pakai sekali atau dua kali. Saya menghubungi teman-teman saya dan kami memutuskan untuk melakukan sesuatu untuk wanita yang tidak mampu melakukan pembelian mahal seperti itu, atau tidak punya waktu untuk berbelanja. Kami memulai perpustakaan dengan menyumbangkan masing-masing lima pakaian dari koleksi kami, ”tambahnya.

Diresmikan pada Oktober 2021 di sebuah properti milik pensiunan suami Hema, perpustakaan Ashta Saheli menawarkan koleksi lebih dari 400 saree, mulai dari sutra Kanjivaram, Banarsee, Cek Kota, bandhani, untuk sifon dan georgette. Koleksinya juga membanggakan 30 cholis positif dan 60 ‘baju’ etnik lainnya seperti palazzo, lehenga dan blus.

Selain Hema, komite inti Grup Ashta Saheli terdiri dari Neela Shah, Rita Vithlani, Parul Parikh, Sadhna Shah, Gopi Patel, Nilima Shah, dan Twinkal Patel.

Perpustakaan telah melayani lebih dari seratus wanita sejauh ini, dan buka dari jam 3 sore sampai jam 6 sore setiap hari. “Kami ibu rumah tangga dan tidak bisa meninggalkan tanggung jawab kami terlalu lama, jadi kami telah mengembangkan sistem shift. Setiap wanita datang untuk mengelola perpustakaan hanya untuk dua hari dalam satu waktu. Pasangan yang menjalankan salon di sebelah juga membantu kami,” katanya.

Mengikuti pemasaran ke komunitas online yang terdiri dari 1.300 anggota, grup tersebut telah menerima sumbangan tidak hanya dari Vadodara tetapi juga dari Delhi dan Mumbai. “Wanita pertama yang menghubungi kami mengirimi kami 30-35 pakaian. Kebanyakan dari mereka hampir tidak dipakai dan beberapa bahkan memiliki tag mereka. Dari jumlah tersebut, satu choli positif biayanya sekitar Rs 25.000,” kenangnya, menambahkan bahwa grup tersebut juga menerima permintaan dari AS baru-baru ini.

Perpustakaan sari Ashta Saheli

Landasan Iman

Wanita di perpustakaan saree Ashta Saheli diharapkan untuk menyerahkan sejumlah Rs 500 saat meminjam saree atau bagian etnis lainnya, yang akan dikembalikan setelah mereka mengembalikan pakaian.

“Kami hanya memotong biaya dry cleaning dari biaya token, tapi itu juga tidak banyak. Misalnya, biayanya sekitar Rs 100 untuk mencuci saree polos. Sari dengan zari pekerjaan, meskipun, mungkin perlu pemolesan yang dapat menelan biaya hingga Rs 250, ”jelas Hema, menambahkan bahwa bisnis dry-cleaning lokal menangani hal ini.

Tanyakan padanya bagaimana mereka melacak pinjaman di perpustakaan, dan dia mengatakan bahwa itu berfungsi di atas landasan iman. “Bharosa ek aisi cheez hai jo lakdi ki naav ko bhi sona bana deti hai (Kepercayaan bahkan dapat mengubah perahu kayu menjadi emas). Kami tidak menyimpan catatan nomor telepon atau alamat wanita ini, tetapi kami menyimpan gambar kartu Aadhar mereka. Ada kalanya mereka melupakannya di rumah, tetapi kami tetap meminjamkannya. Demi Tuhan, tidak ada yang pernah mencoba mengambil keuntungan dari kami,” dia berbagi.

Iklan

Spanduk Iklan

Perpustakaan saree memiliki langkah kaki setiap hari sekitar 20 orang, tetapi Hema mengatakan bahwa itu berjalan dengan lambat. “Kami memiliki banyak wanita yang datang untuk mencari pakaian untuk acara pernikahan di bulan Januari dan Februari; mereka sering membawa blus mereka untuk memilih saree yang sempurna. Beberapa yang lain datang hanya untuk menghargai koleksi kami karena kebaruannya, ”katanya.

Untuk pakaian etnik yang belum pernah disewa sekali pun, perpustakaan Ashta Saheli akan mengadakan ‘penjualan gratis’ di tempat mereka, setiap tiga bulan sekali, mulai Januari 2022.

“Kami juga berencana untuk menyimpan dompet, perhiasan, dan alas kaki yang disumbangkan di samping pakaian-pakaian ini. Siapa pun dapat mengambil ini secara gratis berdasarkan urutan kedatangan, ”katanya.

Perpustakaan sari Ashta Saheli

Komunitas yang Sangat Terjalin

Grup Ashta Saheli dikonseptualisasikan sebagai ruang “cinta, koneksi, dan dukungan” di tengah meningkatnya kecemasan gelombang pertama pandemi COVID-19.

“Teman-teman saya dan saya biasa tetap berhubungan melalui telepon tetapi itu adalah waktu yang menakutkan dan tidak berdaya. Setelah penguncian mereda, saya meminta semua orang untuk pulang dan menyarankan melakukan sesuatu, apa saja, untuk mengangkat semangat semua orang, ”kata Hema. ”Kami mulai memposting beberapa video motivasi, yang mendapat banyak tanggapan baik. Kemudian, kami mendekati pensiunan perwira IAS dan teman keluarga, Bhagyesh Jha, untuk ceramah agama mingguan, dan juga menjangkau musisi lokal untuk sesi bhajan.”

Awal tahun ini, kelompok tersebut memulai ‘keanggotaan langsung’ dan sebanyak 350 wanita berbasis Vadodara yang berusia 25 hingga 75 tahun, yang sebagian besar adalah ibu rumah tangga, saat ini bergabung dengan mereka. Mereka berpartisipasi dan membantu dalam menyelenggarakan acara budaya dan spiritual, selain terlibat dalam kesejahteraan masyarakat.

“Kami telah menjadi sukarelawan di panti jompo untuk merawat wanita yang ditinggalkan oleh anak-anak mereka ketika mereka menetap di luar negeri. Di Makar Sankranti pada tahun 2021, kami juga berencana mendistribusikan layang-layang dan chikki untuk anak-anak tunawisma di daerah kami,” tambahnya.

Hema, yang baru-baru ini mulai merajut tas goni dan tas tontonan, berharap perpustakaan saree juga berfungsi sebagai platform wirausaha bagi ibu rumah tangga suatu hari nanti. “Kami ingin perempuan dapat memamerkan dan menjual produk kerajinan tangan mereka setidaknya selama seminggu,” katanya.

“Saya telah melalui kemiskinan akut selama masa kanak-kanak saya dan menyadari pentingnya [saving] uang. Jumlah kesulitan yang telah saya lihat dalam hidup …,” suaranya menghilang. “Saya beruntung memiliki sekelompok teman yang sangat erat dan kami telah saling mendukung melalui setiap tantangan di sepanjang jalan. Selama Tuhan membuat saya tetap hidup, saya akan terus bekerja untuk membawa senyum kepuasan kepada siapa saja yang membutuhkannya. Itu adalah layanan saya. ”

Untuk donasi, pertanyaan dan informasi lebih lanjut, Anda dapat menghubungi Ashta Saheli Group di sini.

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Author: Aaron Ryan