Why I Gave up my Studies & Research to Help 20000 Children Living With Cancer

Eeshwar Child Welfare Foundation

Thari ini, Mansi Rawat mengejar mimpinya sebagai mahasiswa di sebuah perguruan tinggi keperawatan pemerintah di Lucknow. Tetapi hanya beberapa tahun yang lalu, mimpi ini tampak tidak masuk akal – pada tahun 2015, ia didiagnosis menderita tumor, yang memerlukan perawatan ekstensif.

“Ayah saya, seorang petani dengan profesi, tidak memiliki sarana untuk mendukung biaya pengobatan saya,” kenangnya dalam percakapan dengan India yang Lebih Baik.

Tetapi ketika dia bertemu Sapna Upadhyaya, segalanya mulai terlihat.

Selama bertahun-tahun, Sapna menanggung biaya pengobatan Mansi. “Dia telah membantu saya dengan menyediakan makanan dan obat-obatan, dan telah menutupi biaya pendidikan saya juga,” kata Mansi. “Berkat bantuannya yang tepat waktu, saya akan segera dapat bekerja, mencari nafkah dan menghidupi keluarga saya.”

Mansi saat ini berada di tahun ketiganya.

Yayasan Kesejahteraan Anak Eeshwar
Distribusi makanan oleh Yayasan Kesejahteraan Anak Eeshwar.

Seperti dia, ratusan penyintas kanker telah menemukan harapan dan penghiburan dengan Sapna, yang menjalankan Eeshwar Child Welfare Foundation, sebuah LSM di Lucknow, Uttar Pradesh.

Diluncurkan pada tahun 2005, organisasi tersebut telah membantu ribuan anak yang terkena kanker dengan makanan, ransum, dan pengobatan gratis. Sapna juga telah memungkinkan anak-anak dari latar belakang yang lebih lemah secara finansial untuk menjadi mandiri.

Memberdayakan penderita kanker

Berbicara dengan India yang Lebih Baik, dia bilang dia adalah seorang mahasiswa mikrobiologi dan ibu rumah tangga ketika hidupnya tiba-tiba berubah.

“Putri saya berusia lima tahun ketika dia didiagnosis menderita asma pada tahun 2002. Dia sedang melalui fase kritis, dan menderita demam tinggi. Dia dirawat di rumah sakit Universitas Kedokteran King George (KGMU) di kota,” kenangnya.

Sapna mengatakan bahwa ketika dia dan suaminya sedang menunggu di rumah sakit sementara putri mereka menjalani perawatan, dia bertemu dengan seorang ibu yang tidak mampu membiayai operasi untuk putranya. “Putra wanita itu menderita pneumonia akut dan membutuhkan Rs 16.000 untuk operasi. Tetapi karena dia tidak mampu membelinya, nyawa anaknya dalam bahaya. Saya meminta bantuan suami saya, yang menawarkan dukungan langsung sebesar Rs 20.000,” katanya.

Operasi itu berhasil, dan Sapna merasa lega bahwa dia dapat membantu menyelamatkan nyawa anak itu. Sekarang berusia 51 tahun, dia mengatakan insiden itu meninggalkan kesan yang mendalam di benaknya.

Jadi dia mulai membagikan obat-obatan, makanan, dan pakaian kepada anak-anak di rumah sakit. “Awalnya, saya meminjam uang dari suami saya, yang memiliki bisnis di industri seluler,” katanya.

Namun seiring dengan bertambahnya jumlah penerima manfaat selama berbulan-bulan, Sapna menyadari bahwa penghasilan suaminya tidak dapat lagi menopang usahanya.

Yayasan Kesejahteraan Anak Eeshwar
Pembagian selimut oleh Yayasan Kesejahteraan Anak Eeshwar.

“Saya mengetahui bahwa banyak anak telah didiagnosis menderita kanker, dan membutuhkan bantuan untuk jangka waktu yang lebih lama. Penghasilan suami saya saja tidak dapat mendukung tujuan saya. Untuk mencari bantuan keuangan, saya berhenti dari penelitian saya dan mendirikan LSM pada tahun 2005,” katanya.

Sapna menjelaskan, “Penyakit ini tidak bisa disembuhkan. Tetapi memastikan deteksi dini dan pengobatan dapat membantu mengurangi biaya dan rasa sakit yang cukup besar pada pasien. Oleh karena itu, saya memutuskan untuk fokus pada anak-anak penderita kanker.”

Sapna memberikan jatah bulanan, makanan, obat-obatan dan bahan-bahan lain yang diperlukan untuk anak-anak dan orang tua. “Ransum dipasok setiap minggu ke dua rumah sakit – KGMU dan Institut Ilmu Kedokteran Dr Ram Manohar Lohia – yang membantu 3.500 orang. Anak-anak yang menjalani perawatan diberikan makanan yang baru dimasak tiga kali sehari. Selain itu, penerima bantuan mendapatkan selimut, pakaian dan kebutuhan sehari-hari lainnya berdasarkan penilaian kebutuhan,” tambahnya.

Anak-anak di rumah sakit KGMU terdaftar di lembaga medis saat masuk. Begitu mereka mengenal rumah sakit dan perawatan medis, LSM turun tangan untuk memberikan bantuan yang diperlukan di dalam tempat.

Dr Aruna Narayan, mantan direktur bersama di Misi Kesehatan Nasional (NHM), telah bekerja dengan Sapna selama hampir 12 tahun. Dia berkata, “Saya bertemu Sapna ketika dia mengunjungi saya tentang sebuah proyek untuk anak-anak. Saya mengunjungi LSMnya dan melihat bahwa dia menawarkan bantuan yang tulus. Beberapa anak telah selamat dari kanker dan mengukir karier yang sukses dengan bantuannya.”

Selama 17 tahun terakhir, inisiatif Sapna telah memberi manfaat kepada lebih dari 20.000 anak, katanya, menambahkan bahwa dari total, 160 telah pulih dan menjalani kehidupan yang aktif.

Sapna menambahkan, “Kami memberikan kesempatan rehabilitasi, pendidikan, dan pekerjaan bagi para penyintas kanker dan saudara-saudara mereka. Jika seluruh keluarga menerima bantuan, maka hanya situasi sosial dan keuangan mereka secara keseluruhan yang dapat membaik.”

Pada 2015-16, LSM memulai unit kerajinan dan perhiasan untuk memberdayakan ibu dari anak-anak penderita kanker. “Tujuannya agar mereka mandiri secara finansial. Pada tahun 2020, ayah dari banyak anak kehilangan pekerjaan karena COVID-19. LSM tersebut mendirikan Swarn Food and Crafts, sebuah perusahaan manufaktur rempah-rempah, untuk membantu keluarga-keluarga tersebut. Inisiatif ini membantu 30 keluarga mencari nafkah, dan 10 persen dari uang penjualan diarahkan untuk mendanai LSM,” catat Sapna.

‘Empati itu sementara’

Yayasan Kesejahteraan Anak Eeshwar
Unit rempah-rempah makanan dan kerajinan.

LSM juga bergantung pada donor untuk bantuan keuangan, dan tidak menerima dana pemerintah, kata Sapna. “Kami memiliki sekitar 12.000 donor, termasuk dokter, kelompok sosial, dan individu yang berkontribusi dalam berbagai cara,” tambahnya.

Namun, menawarkan bantuan secara konsisten bukanlah hal yang mudah. “Saya mengalami kesulitan yang tak terhitung jumlahnya. Ketika saya memulai kremasi gratis untuk anak-anak kanker pada tahun 2008, orang-orang yang melakukan ritual menolak, karena mereka menderita kerugian moneter. Pada satu kesempatan, mobil kami dicuri oleh sopir kami. Awalnya, kami tidak memiliki ruang sendiri dan mengandalkan properti sewaan. Juga, banyak orang menghargai pekerjaan kami, tetapi jumlah donatur yang menawarkan bantuan tidak cukup. Menjalankan inisiatif ini menghabiskan biaya Rs 10 lakh per tahun, dan menjadi sulit untuk meningkatkan jumlah yang besar. Kadang-kadang, beberapa orang mengkritik dan tidak menunjukkan kepercayaan pada pekerjaan kami,” katanya.

Sapna mengatakan hanya pekerjaan asli yang membantunya bertahan selama bertahun-tahun. “Saya dengan tulus mengunjungi anak-anak setiap hari dan menyediakan makanan. Saya menawari mereka barang-barang yang paling mereka butuhkan. Pekerjaan saya berbicara untuk dirinya sendiri, dan orang-orang perlahan mulai mengenali upaya saya. Saya berjuang untuk mendapatkan kredibilitas hingga 2010, setelah itu situasi keuangan membaik,” tambahnya.

Dia berharap dapat membantu lebih banyak anak dan orang tua mereka di masa depan. “Motif saya tidak hanya untuk berempati dengan anak-anak, tetapi menawarkan perawatan yang tulus dan dukungan jangka panjang. Empati untuk seseorang berlangsung sementara, tetapi memberdayakan anak-anak dan orang tua mereka sangat membantu. Tidak mudah membuat anak tersenyum. Tapi saya bertekad untuk membantu kehidupan mereka menjadi lebih baik,” kata Sapna.

Untuk informasi lebih lanjut atau membantu LSM, klik di sini.
Diedit oleh Divya Sethu

Author: Aaron Ryan