When Portuguese Soldiers Surrounded the Grave of ‘The Greatest of all Goans’

Anti-colonial struggle against the Portuguese

Cdesa handor di Salcete, Goa, adalah tempat Anda akan menemukan Rumah Braganza dua lantai yang indah. Bertetangga dengan Gereja Nossa Senhora de Belém abad ke-17, mansion kolonial yang megah ini pernah menjadi rumah bagi salah satu keluarga pemilik tanah terbesar di Goa. (Gambar: Patung Luís de Menezes Bragança di Taman Kota Margao)

Suatu saat di abad ke-19, keluarga ini dianugerahkan dengan nama dinasti kerajaan terakhir Portugal, Braganza, untuk layanan mereka yang didedikasikan untuk perusahaan kolonial Portugis. Ironisnya, bagaimanapun, ini adalah keluarga yang sama yang akan menghasilkan seorang pria yang banyak dianggap pendukung paling sengit kemerdekaan Goa dari Portugis.

Namanya Luis de Menezes Braganza (juga dieja sebagai Luis de Menezes Bragança).

Lahir pada 15 Januari 1878 di Chandor, ibunya menamainya setelah raja Portugis yang berkuasa Luís I dari Portugal (1861-1889). Tumbuh dengan kekayaan, ia belajar di seminari Rachol yang terkenal, setelah itu ia unggul di sekolah Lyceum (Liceu de Goa) di Panaji.

Pendidikan ini dan kekayaan buku di rumah membantu Luis mengembangkan pola pikir, yang memungkinkan pemikiran kritis dan pemahaman yang lebih besar tentang masyarakat di sekitarnya. Bergairah tentang sains, ia awalnya mendaftar ke sekolah kedokteran. Namun rencananya gagal setelah menderita serangan tipus, yang memaksanya untuk tidak mengikuti ujian tahun pertamanya.

Keputusan untuk berhenti dari sekolah kedokteran ini merupakan titik balik dalam hidupnya dan sejarah Goa. Ingat, pada awal abad ke-20, Goa adalah koloni kekaisaran Portugis yang tenang dengan sedikit prospek bagi penduduk yang sering bepergian ke kota-kota seperti Mumbai untuk mata pencaharian yang lebih baik. Memanfaatkan kekayaan keluarganya, Luis asyik dengan buku-buku dan majalah-majalah dari seluruh dunia, mengikuti perkembangan konflik-konflik global utama dan isu-isu sosial saat itu.

Bacaannya telah mengilhami ide-ide kebebasan, kebanggaan dalam budaya sendiri dan revolusi. Lebih penting lagi, bagaimanapun, pendidikannya di Lyceum dan membaca ekstra kurikuler yang rakus telah membuatnya menjadi penulis yang hebat. Dia adalah salah satu dari sedikit di antara elit Goa yang membenci pemerintahan kolonial dan ingin membawa perubahan drastis pada masyarakat Katolik dan Hindu Goa yang konservatif.

Rumah Tempat Luis Menantang Aturan Portugis
Rumah Braganza

Karir di Jurnalisme

Mengingat keterampilan menulis dan keinginannya untuk reformasi, tidak mengherankan ketika ia memulai karirnya sebagai jurnalis. Baru berusia 22 tahun, Luis berkumpul dengan penulis Goa Profesor Messias Gomes untuk mendirikan harian berbahasa Portugis pertama di Goa yang disebut pemberita pada tahun 1900. Sekitar 87 tahun kemudian, ini berganti nama menjadi The Herald, yang saat ini berdiri sebagai salah satu surat kabar berbahasa Inggris terkemuka di Goa.

Pada tahun 1911, Luis memulai surat kabar lain yang disebut Atau debat (Debat). Dia kemudian mulai menggunakan keterampilan menulisnya, semangat untuk jurnalisme dan kecerdasan untuk meningkatkan kesadaran politik di antara sesama Goans dan lebih lanjut semangat pemberontakan melawan kekuasaan Portugis.

Beberapa tahun kemudian, ia mendirikan harian Portugis lainnya Buku Harian Malam (The Evening News), yang membawa berita tentang perjuangan kemerdekaan pan-India yang sedang berlangsung melawan Inggris ke Goans dan juga menyoroti serangkaian masalah sosial dan budaya di komunitas lokal juga.

Kontributor tetap untuk Pracasha (The Light)—sebuah majalah dwibahasa Marathi-Portugis—Luis sering menulis tentang topik-topik seperti kebebasan melawan penaklukan dan kebebasan berbicara dan berekspresi.

Mirip dengan Bal Gangadhar (Lokmanya) Tilak, yang mendesak orang India untuk menantang pemerintahan Inggris melalui halaman-halaman publikasinya seperti Kesari dan Maratha, Luis juga melakukan hal yang sama dengan tulisannya yang berbicara tentang penyebab seperti penentuan nasib sendiri, sekularisme, dan kemerdekaan. Tidak mengherankan bahwa Luis kadang-kadang disebut sebagai ‘Tilak dari Goa’.

Identitas Goan Sekuler

Melalui tulisan-tulisannya, ada beberapa tema umum yang berulang.

Ganti bahasa Portugis dengan Konkani sebagai bahasa resmi Goa: Dalam esainya ‘Why Konkani’ (1914), ia menulis, “Cukup bagi saya bahwa Konkani adalah bahasa ibu kita dan tidak ada yang lain yang akan membantu kita sebagai bahasa ibu, betapapun kita mungkin mempelajarinya demi budaya atau bisnis.”

Pendidikan sekuler: Sekolah-sekolah di Goa sebagian besar dijalankan oleh gereja, tetapi Luis adalah pendukung serius Escola Neuter atau ‘Sekolah Netral’, yang menempatkan gagasan tentang liberalisme, toleransi, dan pendidikan sekuler di atas batasan yang ditetapkan oleh pendidikan yang digerakkan oleh iman. Ini adalah satu-satunya cara dia percaya bahwa masyarakat Goan dapat menjadi toleran dan juga liberal. Ada banyak buku yang dia tulis, di mana dia mengartikulasikan ide-idenya untuk masyarakat Goan, seperti ‘The Comunidades and the Cult’ (1914), ‘The Castes’ (1915), ‘India and her Problems’ (1924) dan ‘About an Idea ‘ (1928).

Kongres Provinsi: Ini adalah organisasi lokal yang terinspirasi oleh tulisan-tulisan Luis, yang berusaha untuk menumbuhkan kesadaran politik yang berbeda di wilayah tersebut. Didirikan pada tahun 1916, itu berisi warga terkemuka Goa yang akan menyuarakan isu-isu dan keprihatinan Goans ke pendirian Portugis di Lisbon mirip dengan hari-hari awal Kongres Nasional India.

Melawan Kasta: Terlepas dari janji kesetaraan di hadapan Tuhan, dia merasa bahwa sistem kasta telah menyebarkan tentakelnya ke dalam Gereja Katolik Goan. “Jauh di lubuk hati Goan yang dicat dengan pernis kekristenan, tetap bertatahkan dengan apa yang terburuk dan jahat dalam sistem kasta-penolakan. Rahmat ilahi yang disampaikan melalui pembaptisan mampu menghilangkan gaya berpakaian dan kebiasaan makan tetapi tidak berhasil menempa jiwa Goan dalam kesetaraan juga tidak menghilangkan prasangka kasta yang masih mengakar kuat dalam kehidupan sosial sehari-hari,” tulisnya.

Menantang Aturan Portugis

Setelah hampir dua dekade menulis produktif, ia juga masuk ke politik aktif.

Seperti yang ditulis oleh jurnalis lepas dan penulis sains Veena Patwardhan di blognya, “Setelah bergabung dengan politik, Luis de Menezes Braganza terpilih ke posisi tinggi di berbagai organisasi. Dia adalah Presiden Kotamadya Ilhas, Presiden Kongres Provinsi Goa, pemimpin Oposisi di Dewan Pemerintah dan Majelis Legislatif, dan ditunjuk sebagai delegasi India Portugis untuk Konferensi Kolonial di Lisbon pada tahun 1924.”

Momen menonjolnya datang ketika diktator Portugis Antonia Salazar memberlakukan ‘Acto-Colonial’ (UU Kolonial), yang sangat rasis. Sebelum memberlakukan undang-undang ini, warga Goan memiliki hak yang sama dengan warga negara Portugis. Ini berubah ketika UU pada dasarnya menganggap penduduk Goan sebagai warga negara kelas dua. Lebih jauh, UU tersebut juga mengusulkan untuk ‘membudayakan penduduk asli’ Goa, yang merupakan penghinaan yang lebih besar.

Pada tahun 1930, di lantai Dewan Legislatif di Panaji, ia mengeluarkan seruan yang berapi-api dan kuat terhadap deklarasi Undang-Undang Kolonial oleh pemerintah Portugis. Selain mengutuk UU tersebut, resolusi tersebut juga berbicara tentang hak rakyat Goan untuk menentukan nasib sendiri.

Di antara sedikit orang yang menantang Salazar, dia mengatakan dalam majelis: “Portugis India menolak untuk melepaskan hak yang diberikan kepada semua negara untuk mencapai kepenuhan kepribadian mereka sampai mereka dapat membentuk unit yang mampu membimbing nasib mereka karena ini adalah hak kesulungan yang tidak dapat dicabut.”

Posisi yang diambilnya tidak hanya membuat dirinya disayangi oleh orang-orang Goa, tetapi juga penduduk dunia berbahasa Portugis dengan beberapa intelektual lokal menyebutnya sebagai ‘O Major de Todos’ atau ‘yang terhebat dari semuanya’, sementara pers India menyebutnya ‘Tilak Goa’.

Tentu saja, pihak kolonial tidak terlalu senang dan membalas dengan keras. Rezim Estado Novo Salazar menutup semua publikasinya pada tahun 1937. Pada tahun berikutnya pada 10 Juli, ia meninggal dunia setelah serangan jantung, yang menurut beberapa orang disebabkan oleh semua tekanan dan gangguan yang disebabkan oleh pemerintah. Dia baru berusia 60 tahun saat itu.

Setelah kematiannya, pemerintah kolonial menempatkan pasukan Portugis di sekitar makamnya untuk mencegah upaya apa pun oleh orang-orang Goa untuk memberikan penghormatan terakhir mereka dan memicu protes nasionalistik.

Goa akan menemukan pembebasan 23 tahun setelah kematiannya yang terlalu dini. Setelah kemerdekaan dari Portugal pada tahun 1961, Instituto Vasco da Gama, sebuah lembaga budaya yang mempromosikan sastra, jurnalisme, dan teks Indo-Portugis dalam historiografi dan puisi, akan segera berganti nama menjadi Institut Menezes Bragança, dinamai menurut nama Luís. Seseorang juga dapat mendanai patungnya di Taman Kota di Margao, dan yang lainnya di taman dekat Kolektorat Goa Utara.

Pada akhirnya, apa yang Luis lakukan adalah membuka pintu air dengan kampanye tanpa henti untuk memastikan suatu hari Goa akan melepaskan diri dari pemerintahan kolonial dan berjalan ke pelukan hangat kebebasan.

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Suka cerita ini? Atau punya sesuatu untuk dibagikan? Tulis kepada kami: contact@thebetterindia.com, atau terhubung dengan kami di Facebook dan Indonesia.

Author: Aaron Ryan