When 2 Indians Refused to Play Each Other in All-England Badminton Championship

Indian Badminton Legends Prakash Nath and Devinder Mohan

ITUPada tanggal 18 Desember 2021, bulu tangkis pria profesional di India menyaksikan salah satu poin tertingginya ketika Kidambi Srikanth mengalahkan Lakshya Sen di semifinal Kejuaraan Badminton Dunia BWF (diselenggarakan di Huelva, Spanyol) dalam pertemuan tiga set yang epik.
(Gambar di atas Prakash Nath di sebelah kiri dan Devinder Mohan di sebelah kanan atas izin National Badminton Association)

Berlangsung lebih dari satu jam sembilan menit, Srikanth mengalahkan Sen 17-21 21-14 21-17 untuk menjadi pria India pertama yang mencapai final Kejuaraan Dunia BWF. Sementara Sen selesai dengan medali perunggu, Srikanth kalah dari Malaysia Loh Kean Yew di final dan mengantongi perak.

Ada sedikit keraguan bahwa kelelahan memainkan peran dalam kekalahan Srikanth pada akhirnya dari sang juara menyusul upayanya di semi-final. Mengingat jalan di depan, haruskah para pemain India yang berbakat memutuskan untuk tidak bermain melawan satu sama lain dan memberikan hasil melalui lemparan koin?

Mengingat sifat ultra-kompetitif dan ekonomi permainan saat ini, tampaknya sangat tidak mungkin bahwa Sen dan Srikanth akan berani mengambil rute ini, Namun dalam Kejuaraan All-England edisi 1947—yang dianggap sebagai turnamen bulu tangkis utama dunia. sebelum kejuaraan dunia resmi diluncurkan pada tahun 1977—dua pebulu tangkis dan teman-teman India yang berbakat memutuskan untuk menentukan pertandingan perempat final mereka melalui lemparan koin.

Prakash Nath, seorang pembuat pukulan virtuoso, dan Devinder Mohan, seorang pemukul kekuatan, bertemu dalam situasi ini di Kejuaraan All-England, yang pertama dimainkan sejak berakhirnya Perang Dunia II. Tanpa catatan apa pun untuk menunjukkan bentuk saat ini dari setiap pemain yang memasuki turnamen, unggulan dibagikan berdasarkan penampilan sebelum Perang Dunia II.

India telah menurunkan dua pemain terbaiknya — Nath dan Mohan, yang merupakan sesama juara nasional, rival profesional yang sengit, dan teman baik. Faktanya, di lima kejuaraan nasional antara tahun 1942 dan 1946, tidak ada yang memenangkan gelar tunggal kecuali Nath atau Mohan.

Jadi, Federasi Bulu Tangkis India memilih keduanya untuk turnamen di London yang diselenggarakan di Harringay Arena untuk bersaing dengan yang terbaik di dunia. Mengingat sistem penyemaian yang sewenang-wenang dan kurangnya kesadaran umum tentang betapa bagusnya mereka berdua, otoritas All-England menempatkan mereka bersama dalam undian kuartal yang sama.

Ketika Nath dan Mohan tiba di London setelah menempuh perjalanan panjang dari Lahore ke London, mereka berharap akan saling berhadapan di final untuk memperebutkan gelar. Tetapi yang mengejutkan mereka, mereka menyadari bahwa undian tidak memungkinkan untuk itu, dan hanya satu yang memiliki kesempatan untuk mencapai final. Meskipun protes keras mereka terhadap komite turnamen, kepala wasit Herbert Scheele menolak untuk mempertimbangkan keluhan mereka dan meminta mereka untuk melanjutkannya.

Kedua pebulu tangkis India tidak mengalami kesulitan untuk mencapai perempat final, meskipun Nath berhasil mengatasi tantangan juara bertahan populer Tage Madsen dari Denmark dalam tiga set pada babak pertama di depan 25.000 penonton yang saat itu mencapai rekor di Harringay Arena.

Ketika tiba saatnya untuk saling berhadapan, mereka memutuskan untuk mengambil langkah yang agak baru. Para pemain saling mengenal permainan satu sama lain dengan sangat dekat, meramalkan pertemuan yang panjang dan melelahkan, dan menyadari bahwa siapa pun yang berada di puncak akan terlalu lelah dan kaku untuk bersaing di semifinal. Jadi, alih-alih memainkan pertandingan yang intens, kedua pria itu memutuskan untuk melempar koin.

Berbicara kepada penulis bulutangkis veteran Dev Sukumar dalam sebuah wawancara tahun 2007, Nath mengenang, “Tidak masuk akal untuk saling melelahkan. Kami tahu permainan satu sama lain luar dalam. Kami menargetkan untuk memenangkan trofi. Devinder tidak merasa sakit hati terhadap saya setelah saya memenangkan undian dan bermain di semifinal. Kami berteman sepanjang hidup kami.” Pers Inggris menjadi liar dengan cerita yang menyatakan bagaimana koin emas yang berharga digunakan untuk lemparan antara keduanya, meskipun Nath membantah rumor ini.

Iklan

Spanduk Iklan

Nath memenangkan lemparan koin, menerima pelukan hangat dari temannya dan melaju ke semifinal di mana dia mengalahkan seorang Inggris bernama Redford sebelum berhadapan dengan Conny Jespen dari Denmark di final. Nath yakin bisa mengalahkan orang Denmark itu, tetapi segalanya berubah ketika dia membaca koran The Times pada pagi hari tanggal 3 Maret.

Legenda bulu tangkis Prakash Padukone
Prakash Padukone menjadi orang India pertama yang memenangkan Kejuaraan Bulu Tangkis Terbuka All England.

Menyerah Raket

Pemisahan berjalan lancar, dan kampung halamannya di Lahore terbakar. Dia telah membaca tentang bagaimana kota itu dilanda kerusuhan hebat. Lebih khusus lagi, seluruh area di sekitar rumahnya telah dibakar. Dengan semua jalur komunikasi terputus, dia tidak tahu apakah keluarganya masih hidup atau tidak. Meskipun Nath tidak berminat untuk bermain di final, dia melakukannya.

Dalam wawancara lain, dia mengingat bagaimana hari final terasa seperti ‘mimpi buruk’ dan dia baru saja ‘melakukan langkah’. Apa yang seharusnya menjadi hari perayaan akhirnya menjadi awal dari mimpi buruk yang panjang dan berlarut-larut.

Ketika Nath kembali ke Lahore, itu bukan kota yang tidak dikenalnya lagi. Dengan rumahnya digeledah, bisnis keluarga yang berkembang hancur dan massa yang haus darah berkeliaran di jalan membunuh orang, sekarang adalah pertanyaan untuk bertahan hidup. Nath hampir kehilangan nyawanya dalam beberapa kesempatan, dan hari-hari itu menghantuinya selama bertahun-tahun setelahnya.

Mengingat polarisasi agama pada masa itu, Nath dan anggota keluarganya yang masih hidup tidak punya pilihan selain meninggalkan segalanya, dan bermigrasi ke kamp pengungsi di Delhi. Bulu tangkis adalah hal terjauh dari pikirannya, dan dia bersumpah untuk tidak pernah menyentuh raket sampai keluarganya bangkit kembali. Dan dia tidak goyah dari sumpahnya.

Keluarga itu akhirnya menetap di ibu kota negara, di mana ia membangun bisnis peralatan mesin elektronik yang berkembang pesat. Menjalani kehidupan pertapa, ia akhirnya menyerahkan bisnis keluarga kepada putranya pada tahun 2005, pensiun dan meninggal dalam anonimitas relatif pada tahun 2009. Temannya, Mohan, sementara itu, memenangkan beberapa gelar tunggal lagi pada tahun 1949 dan 1950 nasional. kejuaraan, selain memimpin kontingen India di Piala Thomas (1948, 1952). Antara lain, ia memimpin kontingen India dalam kemenangan yang mengecewakan melawan Denmark yang banyak digembar-gemborkan pada tahun 1952.

Sampai hari ini, Mohan tetap menjadi legenda bulu tangkis India. Cukuplah untuk mengatakan, orang bisa berspekulasi apakah Nath bisa menjadi orang India pertama yang memenangkan Kejuaraan Bulu Tangkis Terbuka All England sebelum lari khusus Prakash Padukone pada tahun 1980. Keadaan politik dan sosial yang drastis saat itu tidak memaksanya untuk menyerah, mungkin dia bisa terus mencapai hal-hal yang lebih besar di bulu tangkis. Sayangnya, kita tidak akan pernah tahu.

Tapi setidaknya dia memiliki momen itu dengan temannya Mohan.

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Suka cerita ini? Atau punya sesuatu untuk dibagikan? Tulis kepada kami: contact@thebetterindia.com, atau terhubung dengan kami di Facebook dan Indonesia.

Author: Aaron Ryan