What Connects Hitler & Tipu Sultan? This Unique Eco-Friendly ‘Retreat’ in Kumaon

Ekurcaci James Corbett melukis pemandangan indah wilayah Kumaon Uttarakhand dalam sebuah buku. Dia menggambarkan tempat dari mana danau Nainital, Bhimtal dan Sattal dapat dilihat dari atas bukit.

Buku tersebut dirilis sekitar tahun 1930-an tetapi baru sekitar 70 tahun kemudian ketika Padmini, pemilik homestay Retreat, mengetahui bahwa homestaynya adalah satu-satunya tempat dari mana pemandangan ini terlihat.

“Saya tidak ingat nama bukunya tetapi itu adalah edisi pribadi dengan sekitar 300-500 eksemplar. Sejauh pengetahuan saya, hanya ada 2-3 eksemplar di dunia dan salah satunya di perkebunan Jind tempat LSM Anak SOS beroperasi. Saya telah membaca buku di sana karena ayah saya adalah seorang anggota. Berdasarkan deskripsi, aman untuk menyimpulkan bahwa Jim Corbett tinggal di wisma beberapa dekade yang lalu, ”kata Padmini India yang Lebih Baik.

Homestay Retreat menyimpan beberapa kisah menarik seperti ini dengan tokoh-tokoh terkenal yang pernah mengunjungi rumah tersebut.

Sesuai catatan pendaftaran, mantan Perdana Menteri Indira Gandhi juga pernah mengunjungi rumah kolonialnya yang indah yang terletak di antara pohon kayu dan ek. Baru-baru ini, sutradara Shekhar Kapoor tinggal di sini selama tiga bulan pada tahun 2020. Menariknya, beberapa bagian dari filmnya ‘Masoom’ (1983) diambil di rumah ini.

“Rumah berusia 154 tahun ini telah menampung diplomat dari seluruh dunia selama bertahun-tahun. Kami juga memiliki hakim Mahkamah Agung. Baru pada tahun 2011 kami membukanya untuk umum. Sejak itu, kami menampung rata-rata lebih dari 100 tamu setiap tahunnya,” tambah Padmini.

Rumah tersebut awalnya merupakan perkebunan teh yang diubah menjadi homestay oleh ayah mertua Padmini, Frederick Smetacek. Dia berasal dari Sudetenland, daerah kantong berbahasa Jerman yang merupakan bagian dari Cekoslowakia.

Perjalanannya ke India, khususnya Bhimtal, merupakan kisah menarik yang melibatkan Adolf Hitler dan Tipu Sultan.

Jauh sebelum Kumaon dikenali oleh danau dan pegunungannya di sekitar India, Frederick telah menjadikan Bhimtal sebagai rumahnya. Kehadirannya menarik perhatian orang-orang di seluruh dunia dan menempatkan kota kuno yang menawan di peta pariwisata.

Sebuah Kencan Dengan Sejarah

Pada tahun 1853, sebuah perkebunan teh seluas seribu hektar dijual kepada seorang Inggris bernama Kolonel Bertram Owen Jones. Hampir satu dekade kemudian, Frederick membelinya dalam kemitraan dengan Mayor Jenderal Madan Shamsher Jung Bahadur Rana dan Rani dari Balrampur.

Tapi masuknya Frederick ke India sangat dramatis. Dia melarikan diri dari Nazi setelah upaya pembunuhan Adolf Hitler yang gagal selama Perang Dunia Kedua. Dia berlayar ke India dan menetap di Kalkuta. Di sini ia bertemu dengan istrinya, Shaheda Ahad yang merupakan keturunan Tipu Sultan.

Setahun sebelum Pemisahan, pasangan itu pindah ke Naukuchiatal di Kumaon. Dan pada tahun 1951, ia memulai sebuah wisma untuk para diplomat. Keramahan keduanya membuat beberapa diplomat berkunjung ke rumah tersebut.

Iklan

Spanduk Iklan

Frederick terpesona dengan alam. Sebagai ahli entomologi yang rajin, ia segera dikenal sebagai orang yang memiliki banyak koleksi kupu-kupu dan ngengat. Koleksinya dan putranya Peter tersedia di Butterfly Research Centre.

Frederick mencelupkan kakinya ke beberapa profesi, dari bisnis hingga pertanian. Ia bahkan menghentikan komersialisasi kayu dari hutan meski memiliki izin untuk konservasi.

“Dia menanam beberapa pohon dan kebun di kawasan hutan. Kami memiliki deodar, oak, cypress, kadam (Neolamarckia cadamba). Saat ini, kami memiliki sebagian dari hutan itu yang jalurnya menjadi favorit wisatawan,” kata Padmini.

Retret Kesendirian yang Berkelanjutan

Dibangun dengan gaya kolonial dengan jendela dan bukaan besar, rumah ini dibangun menggunakan batu dan lumpur lokal. Sebuah motor dari tanah liat, kotoran sapi dan jerami digunakan untuk menyatukan batu-batu itu. Berbeda dengan gaya arsitektur Kumaon, dindingnya tebal untuk membuat properti lebih hemat energi.

Interior rumah akan membawa Anda ke zaman kuno dengan beberapa barang antik, lukisan, porselen tua, dan kendi air dengan retakan yang ditempatkan di ruangan yang berbeda. Peralatan makan dari zaman Raj Inggris terkadang digunakan untuk menyajikan makanan.

Anda akan disuguhi masakan India atau Kontinental dengan biaya tambahan.

“Kami menyiapkan semua jenis makanan — makanan vegetarian, vegan, non-vegetarian, bebas gluten, Jain, dan diabetes. Kami menggunakan bahan-bahan segar yang bersumber secara lokal dan rempah-rempah yang ditanam di rumah untuk menyiapkan makanan yang sehat, ”kata Padmini.

Rumah ini menjadi tempat liburan akhir pekan yang sempurna dengan danau, pepohonan, dan yang lebih penting, kesendirian di tempatnya.

“Jenis liburan terbaik adalah yang membuat Anda tersesat. Pada Januari 2020, berbekal wol yang cukup, kami berjalan ke pondok kecil yang unik ini. Kata pertama yang muncul di benak Anda saat memasuki tempat ini adalah betapa tersembunyinya permata ini. Meskipun ini adalah perjalanan yang kami lakukan hampir tiga tahun yang lalu, saya masih ingat bagaimana rasa makanannya! Roti yang baru dipanggang dan masakan lokal benar-benar yang terbaik yang kami miliki. Berada jauh di dalam hutan, homestay ini benar-benar unik,” kata Vidya Raja, warga Gurugram.

Klik di sini untuk melihat The Retreat

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Author: Aaron Ryan