‘Viral’ in 1967, IITian Went On To Protect Villages From Pollution, Disasters

student volunteer and engineer dunu roy with team

SayaPada tahun 1967, India merdeka berusia 20 tahun berada di ambang ‘dewasa muda’. Dan jika Anda mengingat tahun ketika Anda berusia 20 tahun, Anda akan mengingat perpaduan aneh antara kecemasan dan kegembiraan yang Anda rasakan. Secara kolektif, bangsa ini berada pada ketinggian yang sama, akan memulai perjalanan yang akan menandai beberapa momen yang menentukan.

Pertama, Zakir Husain Khan menjadi presiden Muslim pertama di negara itu. India mengadakan pemilihan pertamanya tanpa Nehru. Pada bulan September, negara itu terlibat dalam baku tembak dengan pasukan Cina di Nathu La. Dan ketika tahun hampir berakhir, kota Koynanagar di Maharashtra dirusak oleh gempa besar, menyebabkan sekitar 180 orang tewas, dan ribuan lainnya terluka.

Di lokasi ini tiba tim relawan mahasiswa, yang mendirikan bangunan tahan gempa untuk para korban yang kehilangan rumah mereka dalam bencana tersebut. Di antara mereka ada Anubrotto Kumar Roy berusia 20-an, seorang pemuda IIT yang akan segera mendapat pelajaran penting.

direktur pusat bahaya dunu roy
Anubrotto (Dunu) Kumar Roy adalah mahasiswa di IIT-Bombay (Sumber: Facebook WaterAid India)

Dari rakyat, oleh rakyat

“Tentunya kami dapat mengajari penduduk desa yang bodoh satu atau dua hal tentang kemajuan luar biasa yang telah dicapai ilmu pengetahuan… Kami yakin bahwa para petani akan menyambut kami dengan tangan terbuka. Tiga hari pertama mengecewakan kami. Para petani tahu lebih banyak daripada yang bisa kami ajarkan kepada mereka… cuaca yang berubah-ubah, harga pasar yang bervariasi, jalur pasokan yang buruk, dan kualitas yang tidak dapat diandalkan. Ini adalah kekalahan pertama kami, dan tumpuan tempat kami menempatkan sains tampaknya sedikit terguncang,” dia akan merinci 11 tahun kemudian dalam makalah ini.

Bagi Anubrotto, yang kini dikenal sebagai Dunu Roy, pelajaran ini akan menjadi pelajaran penting dan akan membentuk 40 tahun karirnya dalam pembangunan pedesaan dan perkotaan, mengerjakan banyak isu – pelatihan kepemimpinan, perencanaan lingkungan, polusi kontrol, kemiskinan, tanah dan air, pemukiman yang aman, dan banyak lagi.

Tetapi sebelum memulai lintasan ini, Dunu, sekarang berusia 76 tahun, adalah seorang mahasiswa BTech sederhana di Institut Teknologi India (IIT)-Bombay, yang bermimpi untuk “mencapai abad” dan menaklukkan berbagai macam bahasa. Anda mungkin mengingatnya sebagai bocah Bengali yang manis dan berbicara cepat dari film dokumenter ikonik SNS Sastry, saya 20 (1967).

Dirilis oleh Divisi Film India, film dokumenter ini mengikuti beberapa pemuda IIT – berusia 20 tahun, tepatnya – dan mencatat pemikiran, harapan, impian, dan ketakutan mereka untuk masa depan negara yang baru merdeka, setua mereka. . Apa kebutuhan mereka? Apa pendapat mereka tentang pendidikan? Apa hobi dan ambisi mereka? Apa yang telah mereka lakukan untuk India? Orang India mana yang paling mereka kagumi?

Bagi Dunu, jawaban dari pertanyaan terakhir adalah Mansoor Ali Khan Pataudi. “Kapten yang hebat, Pataudi,” katanya dalam film dokumenter itu. “Tapi, ketika Pataudi mencetak satu abad, saya merasa belum melakukan apa-apa. Saya merasa jika saya mencapai satu abad, saya akan damai, saya akan bahagia.”

Dan apa versi Dunu untuk mencapai satu abad? Pekerjaan yang menguntungkan di perusahaan perangkat lunak? Karier termasyhur di luar negeri? Ternyata, tidak juga.

Seperti yang dia katakan India yang Lebih Baik, “Imajinasi kita saat itu diwarnai oleh gerakan nasional, sebuah gagasan tentang kebebasan, sebuah negara yang akan bebas dari kemiskinan dan penuh peluang. Namun di tahun 60-an itu sendiri, air pasang sudah mulai berubah. Kami segera menyadari bahwa mimpi itu tidak akan terwujud. Itu adalah tantangan untuk ditanggapi – baik secara pribadi, atau sosial.”

Bagi Dunu, itu adalah respons di tingkat pribadi yang akan melontarkan perubahan masyarakat – untuk menggunakan sumber daya yang dia miliki untuk memanfaatkan teknologi di tingkat akar rumput. Karena pertanyaan yang selalu ada di benaknya – bagaimana Anda membuat rekayasa bermakna?

Baru lulus dari perguruan tinggi, Dunu mendapati dirinya tertarik pada Front for Rapid Economic Advancement (FREA), sebuah kelompok orang India yang berbasis di AS yang bekerja untuk pengembangan UKM. Tidak satu pun untuk jam kantor yang panjang dan lelah dengan proses penempatan yang sulit di perguruan tinggi, dia akan terus bekerja dengan FREA selama empat tahun.

“Awalnya kami memberikan bantuan profesional dan teknis kepada industri kecil dan menengah. Kemudian, berubah menjadi membantu kelompok pedesaan. Kemudian, kami menyadari bahwa mahasiswa dari perguruan tinggi terkenal seperti IIT dan IIM memiliki sedikit pemahaman tentang realitas negara mereka. Jadi kami mulai mengajak mahasiswa dari universitas-universitas ini untuk mempelajari kemiskinan, eksploitasi, dan realitas India lainnya,” jelasnya.

relawan mahasiswa dunu roy dalam film dokumenter i am 20
Dunu memulai perjalanannya sebagai relawan mahasiswa

Dunu bekerja selama empat tahun dengan FREA, yang tersebar di lebih dari 14 lokasi, bekerja dengan berbagai organisasi dan lembaga, dan mengirimkan lebih dari 400 siswa setahun untuk tugas jangka pendek. Pelajaran yang telah dia pelajari selama berada di Koynanagar akan segera ditemukan di sini juga.

Beberapa waktu kemudian, dia dan beberapa rekannya pindah ke distrik Shahdol di Madhya Pradesh. “Kami belajar bahwa sebagian besar kelompok pembangunan memiliki gagasan tentang apa yang harus dilakukan di daerah pedesaan. Tetapi beberapa tidak mempertimbangkan kebutuhan orang-orang tempat mereka bekerja. Kami ingin mempelajari dan memahami hal ini. Kami pikir kami akan membutuhkan empat tahun atau lebih untuk melakukan itu – kami membutuhkan waktu sekitar 17 tahun. Pembelajaran utama kami adalah bahwa kami tidak dapat membuat rencana orang, hanya orang-orang yang dapat melakukannya.”

Di Shahdol, Dunu dan rekan-rekannya mulai kaam aur kamai, sebuah inisiatif yang mendorong pekerjaan sosial yang bermakna sambil mencari nafkah di dalam komunitas. Hasilnya adalah vidushak karkhana, yang merupakan bengkel kecil untuk memperbaiki set pompa diesel dan mesin pedesaan lainnya. Di sini, orang-orang hidup dan bekerja bersama, sambil mencoba menemukan peran yang berarti yang dapat mereka tempati.

Iklan

Spanduk Iklan

Selama bertahun-tahun, ini berkembang menjadi Grup Shahdol, di mana Dunu terutama diperoleh melalui pekerjaan perbaikan. Setelah hampir dua dekade mencoba melibatkan masyarakat dalam perencanaan dan pelaksanaan pembangunan, ia pindah ke Delhi untuk tugas tiga tahun dengan World Wide Fund for Nature.

“Saya membantu mereka mendirikan unit murah untuk pemantauan dan pengendalian polusi,” katanya. “Tetapi pada akhirnya, saya pikir mereka mengira saya menyimpang dari tujuan awal mereka untuk menyelamatkan hewan, dan bukan alam. Jadi saya pergi.”

‘Kebebasan Pikiran’

Saat itulah dia mendirikan Hazards Center pada tahun 1996. Ini adalah kelompok penelitian yang bekerja dengan kelompok-kelompok terpinggirkan di seluruh India untuk membantu mereka menghadapi dan beradaptasi dengan keadaan yang berubah dan memahami bagaimana menghadapi sesuatu yang berbahaya bagi kelangsungan hidup mereka. “Idenya adalah membuat mereka memahami metodologi menghadapi bahaya ini. Jika mereka merasa berguna, kami mengajari mereka cara menerapkannya. Kami tidak mendefinisikan apa itu bahaya – jika suatu kelompok merasa ada sesuatu yang mengancam kelangsungan hidup mereka, kami membantu mereka mengembangkan rencana tentang cara mengatasinya,” jelasnya.

Sub-kelompok dalam organisasi termasuk pemerintahan lokal, tenaga kerja, isu-isu lingkungan, dan, di masa lalu, komunikasi, antara lain.

dunu roy dengan tim hazard ngo
Dunu (bawah, kedua dari kiri) bersama timnya di Hazards Center (Sumber: Hazards Center Facebook)

Selama bertahun-tahun, ia menemukan bahwa masyarakat menghadapi beberapa masalah yang terus-menerus, beberapa yang mendasar seperti memahami apa arti undang-undang dan undang-undang yang ada. Selain itu, sering ada deskripsi kualitatif tentang masalah mereka, yang tidak memiliki banyak pengaruh, katanya.

Dunu mengatakan bahwa untuk mengelola bahaya dan bencana, mereka bekerja dengan masyarakat untuk mengukur data ini, misalnya, dalam hal berapa banyak rumah tangga atau individu atau kelompok yang terkena dampak. “Ini memberi masyarakat kemampuan untuk memasukkan fakta, angka, dan istilah berdasarkan pengalaman mereka. Jika itu ditantang sebagai salah, mereka kemudian dapat kembali dan meminta database yang lebih baik. Ini, kami temukan, bekerja sangat baik dalam membantu mereka memahami hubungan mereka dengan struktur lain,” jelasnya.

Dia menambahkan, “Komunitas ingin Anda berbicara dengan mereka dan berbicara dengan mereka dalam bahasa dan cara yang mereka mengerti. Misalnya, mereka belajar bahwa memanggil pemerintah dan figur otoritas adhikari akan salah – adhikar berarti hak, dan hak berada di tangan rakyat, bukan pemerintah. Ini mulai mengubah keseimbangan kekuasaan dan sangat membantu dalam mengartikulasikan dan mempertahankan argumen mereka, pengaruh dengan politisi, institusi dan sejenisnya. Itu juga dapat menantang sifat hak.”

Dan 54 tahun yang lalu, ketika saya 20 dibebaskan, seorang Dunu muda telah berbicara tentang variasi dari kebenaran ini – bahwa kemerdekaan sejati berasal dari kebebasan pikiran. Mengajar orang untuk berpikir sendiri adalah sesuatu yang sangat dia tekankan. “Dalam skenario hari ini, terutama dengan jumlah propaganda dan informasi yang salah, ini lebih benar dari sebelumnya. Saat ini, bahkan lebih penting untuk berpikir untuk diri sendiri, kritis, dan reflektif. Pikiran Anda harus bebas membedakan yang asli dari yang palsu.”

Memukul Berabad-abad

Selama 40 tahun terakhir karirnya, Dunu telah menyaksikan India berubah secara dramatis – dalam beberapa hal baik, dan beberapa cara buruk.

“Kami telah melihat tenaga kerja perkotaan dalam berbagai bentuk dan ukuran. Kelompok perkotaan cenderung berfokus pada tempat tinggal, tetapi penelitian kami menunjukkan bahwa lebih banyak penekanan diperlukan pada mata pencaharian. Kumuh adalah ekspresi mata pencaharian karena pekerja kemudian jongkok di mana pun ada pekerjaan. Pekerjaan menentukan tempat tinggal, dan bukan sebaliknya,” jelasnya.

“Kedua, kami telah menemukan melalui penelitian kami bahwa kurangnya tempat berlindung di dekat mata pencaharian ini adalah kegagalan pemerintah. Setiap rencana induk tidak lengkap – semua unit yang direncanakan tidak pernah dibangun. Begitu besar tenaga kerja dan populasi kelas menengah ke bawah tidak pernah menemukan akses ke tempat penampungan ini. Dan begitulah yang disebut koloni tidak sah dan ilegal ini muncul, karena, ke mana lagi mereka akan pergi? ‘Ilegalitas’ mereka berasal dari kegagalan pemerintah untuk menjalankan fungsinya.”

insinyur dunu roy dengan komunitas pusat bahaya
Selama 40 tahun terakhir karirnya, Dunu telah menyaksikan India berubah secara dramatis (Sumber: Hazards Center Facebook)

“Sejak sekitar tahun 1990, telah terjadi pergeseran dari akuntabilitas ke rakyat, fokus pada kesejahteraan sosial, ke model yang sangat ekonomis. Pada ’96, melalui rencana lima tahun dan seterusnya, kami mulai melihat konservatisme bertahap dan ideologi anti-rakyat, terutama di tingkat Pusat. Pemerintah melihat peran mereka tentang bagaimana menjadi lebih ramah investor, “pendapatnya. “Ketika Anda mengabaikan fokus pada kesejahteraan sosial, Anda tidak lagi mau mendengarkan orang-orang.”

Jadi seberapa jauh India dari apa yang dibayangkan para pemuda beberapa dekade lalu? “Oh, sangat jauh,” katanya. “Tapi saya tidak berpikir kita yang berusia 70-an telah menyerah pada visi itu. Ini adalah periode bertahan hidup. Semangat yang kita miliki di tahun 60-an dan 70-an tetap ada. Saya mulai melihatnya di masa muda hari ini. Fakta bahwa film dokumenter telah menjadi begitu viral selama dua-tiga tahun terakhir berarti bahwa generasi saat ini entah bagaimana beresonansi dengan kita. Ketika saya berinteraksi dengan anak muda, saya menemukan bahwa dorongan untuk melakukan sesuatu, keinginan untuk belajar lebih banyak, masih sangat kuat. Kelompok mahasiswa, perempuan, asosiasi pekerja – mereka tidak mau menyerah.”

Sejauh memenuhi mimpi yang dia bicarakan di saya 20, Dunu tertawa dan berkata, “Yah, saya berhasil belajar bahasa Jerman dan Rusia. Prancis, belum, tapi masih ada waktu.”

Dan bagaimana dengan abad yang sulit dipahami itu? Seberapa dekat dia dengan perasaan bahagia dan damai itu? “Ketika saya melihat tatapan itu, sinar di mata orang-orang, bahwa mereka mulai mengerti ketika sesuatu menghantam rumah dan mereka mulai membentuk gambaran di kepala mereka. Ketika perasaan ini muncul pada kelompok-kelompok yang bekerja dengan saya, itu memberikan keunggulan, tingkat kegembiraan dalam bahasa mereka, dalam cara mereka bekerja. Mereka memiliki harapan dan aspirasi tentang pekerjaan yang akan mereka lakukan, dan bagaimana mereka akan bernegosiasi melalui dunia yang semakin tidak bersahabat.”

Diedit oleh Yoshita Rao

Author: Aaron Ryan