Unsung Woman Helps Parched Village Build Over 1000 Water Saving Structures

Lilabati Mahata

TDaratan Jhargram yang bergelombang di Benggala Barat memberikan kesempatan bagi penduduk Adivasi untuk menanam hanya satu jenis tanaman, yaitu padi, selama musim hujan. Selama sisa tahun, penduduk setempat memperoleh makanan dan makanan dari hutan dengan memotong dan mengumpulkan kayu, mencari makan, berburu binatang, membuat tali atau melakukan pekerjaan kasar. Sudah begitu selama beberapa generasi tetapi berkat intervensi ‘juara air’ berusia 31 tahun, Lilabati Mahata, seorang Adivasi. Berkat usahanya, sejumlah rumah tangga kini menanam sayuran musiman untuk mengantarkan masa-masa yang lebih baik.

Sebagai bagian integral dari Dataran Tinggi Chota Nagpur, Jhargram menjadi distrik ke-22 Benggala Barat pada tahun 2017, setelah berpisah dari Paschim Medinipur dan memiliki situasi kekeringan yang sangat parah. Hanya 3 persen dari populasi di sini adalah kaum urban sedangkan sisanya adalah pedesaan.

Dikenal sebagai lalmatir desh dengan tanah laterit merahnya yang berkarat, dusun Adivasi yang jarang penduduknya memiliki sumber air yang langka. Meskipun wilayah tersebut menerima curah hujan sekitar 1.400 mm antara bulan Juni dan September, karena kurangnya konservasi air dan pengelolaan irigasi, air hujan mengalir dari hulu ke hilir bergabung dengan sungai yang mengakibatkan tekanan air yang parah dan sering gagal panen.

Di kawasan kelangkaan air ini, Lilabati, seorang buruh tani desa Dhobakhuria di blok Binpur 2, mengerahkan ratusan perempuan desa untuk mendirikan dan memasang bangunan konservasi air. Hal ini menyebabkan Adivasis mulai menanam sayuran, baik untuk konsumsi maupun penjualan. Berkat karyanya yang patut dicontoh, UNDP (Proyek Pembangunan Perserikatan Bangsa-Bangsa) dalam publikasinya, “Ringkasan 41 Women Stewards” telah mengidentifikasi Lilabati sebagai ‘juara air’.

Pendekatan Cerdas Air

Konservasi air wanita Jhargram
Pekerjaan sedang berlangsung pada struktur tata letak 30 kali 40 kaki.

Menikah pada usia 16 tahun, Lilabati harus meninggalkan studinya setelah menyelesaikan tahun pertamanya di perguruan tinggi untuk merawat kedua putrinya. Keluarga menjadi buruh tani ketika mertuanya menolak untuk mendukung mereka. “Kami harus menemukan rumah kami sendiri. Tidak ada keamanan finansial dan kami memimpin keberadaan tangan ke mulut, ”kenangnya.

Pada tahun 2011 Lilabati memulai kelompok tabungan swadaya (SHG) dengan perempuan di lingkungannya dan selama beberapa tahun berikutnya mengumpulkan tabungan yang layak. Dia berkata, “Suami saya pindah ke Tatanagar, setelah mengambil pekerjaan dan segera mulai mengirimkan sebagian dari gajinya. Saya memanfaatkan pinjaman dari SHG pada tahun 2016 dan menyewa tiga bighas untuk menanam sayuran. Dalam periode empat bulan, saya mendapatkan sekitar Rs 1,20,000. Ini cukup untuk membuat penduduk desa menyadari bahwa seseorang dapat memperoleh penghasilan dari menanam makanannya, bahkan jika mereka tidak memiliki sebidang tanah.”

Tak lama kemudian kaum wanita memadati tanah sewaannya dalam jumlah besar untuk mempelajari teknik yang telah dia gunakan dan mendapatkan pengalaman langsung. Menariknya, bahkan pria pun mulai mencari nasihatnya. Seiring popularitasnya tumbuh, dia membantu memobilisasi kaum perempuan untuk menuntut hak untuk bekerja dari Panchayat di bawah MGNREGA (Undang-Undang Jaminan Ketenagakerjaan Pedesaan Nasional Mahatma Gandhi), yang memberi mereka hak atas 100 hari kerja berbayar untuk membangun struktur air pilihan mereka.

Setelah memperoleh penghasilan besar dari menanam sayuran, Libati telah berinvestasi dalam Scooty yang dia kendarai untuk menjangkau orang-orang desa yang meminta bantuannya dalam pemilihan tanaman, menanamnya, dan konservasi air. “Kami juga memiliki Grup WhatsApp. Anggota memanggil saya sebagai ‘didi’, dan bersikeras bahwa saya mengunjungi mereka setiap hari, yang tidak mungkin. Tapi saya berhubungan dengan mereka secara teratur untuk menjawab pertanyaan mereka.”

Pada tahun 2014 PRADAN (Bantuan Profesional untuk Aksi Pembangunan), sebuah organisasi non-pemerintah, nirlaba yang bekerja di tujuh negara bagian termiskin di negara itu, melibatkan Lilabati untuk mempromosikan praktik pertanian baru di antara para petani adivasi yang kekurangan air. -intensif. “Saya dipilih karena saya yang paling berpendidikan di desa. Saya belajar mempersiapkan lahan sebelum menabur, menjaga kelembapan tanah dengan mulsa, menyuburkan tanah dengan kascing dan yang terpenting menjaga air tanah,” urai Lilabati.

Iklan

Spanduk Iklan

Karena permukaan air di desanya menurun, penduduk desa merasa perlu untuk membangun sebuah kolam yang akan menyimpan air dan memungkinkannya untuk mengisi kembali permukaan air tanah secara bertahap. Namun, Panchayat menolak untuk mendanai kolam desa. Namun tekad 500 perempuan kuat dan ketekunan mereka selama dua tahun membuat Panchayat akhirnya menyerah dan kaum perempuan mendapatkan kolam dan kompensasi yang memadai untuk pekerjaan mereka juga.

Keberanian dan ketabahan ini juga memotivasi desa-desa tetangga, yang menuntut hak mereka untuk bekerja dari Panchayat masing-masing.

Lilabati Mahata
Lilabati Mahata (berbaju putih) bekerja sama dengan orang lain untuk membangun bangunan air.

Lilabati telah berhasil memobilisasi anggota komunitasnya untuk membawa keterlibatan yang ketat pada isu-isu seperti konservasi tanah dan kelembaban dan regenerasi sumber daya alam, pemetaan sumber daya, demarkasi patch dan identifikasi masalah. Melalui keterlibatannya dengan masyarakat, ia telah berhasil menerapkan penggunaan air yang efisien dalam pertanian, yang telah membantu dalam meningkatkan praktik pertanian bersama dengan produksi yang lebih baik dan memperkuat kondisi ekonomi mereka.

Sejauh ini 1.250 rumah tangga yang tersebar di 85 desa, setelah memperoleh pengetahuan tentang berbagai pengelolaan sumber daya alam, telah mengadopsi metode konservasi air.

“Dalam enam tahun terakhir, kami telah membangun lebih dari 1.000 parit, pematang kontur, lubang filtrasi, tangki rembesan, dll., yang membantu mengairi lahan pertanian,” kata Lilabati.

Penduduk desa sekarang menanam semangka, brinjal, tomat, cabai, dll., yang menjamin penghidupan yang layak. Sebelumnya, mereka harus membawa produk mereka ke pasar yang berjarak 30 km. Hari ini, para pedagang mengunjungi desa-desa adivasi untuk mengumpulkan hasil bumi mereka.

Sebagai penutup, Lilabati mengatakan, “Saya ingin membangun identitas perempuan sebagai petani di masyarakat melalui pengelolaan sumber daya alam.”

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Author: Aaron Ryan