Unsung Hero Dedicates 30 Years To Free & Rehabilitate 7000 Bonded Labourers

WKetika Dr Kiran Prasad dicemooh oleh orang-orang berpengaruh di desa Handenahalli Karnataka, dia malah tersenyum bukannya takut. Yang mengundang kemarahan mereka adalah upayanya memberantas kerja paksa di desa yang berpenduduk seribu orang itu, 300 di antaranya adalah dalit.

Bagi Dr Prasad, kesadaran bahwa orang-orang kuat sekarang takut bahwa mereka yang kurang beruntung akan mendapatkan hak-hak dasar mereka, merupakan langkah besar menuju kemenangan.

Ini terjadi pada tahun 1986, ketika Prasad berusia 20-an, yang baru lulus dari perguruan tinggi, memulai inisiatifnya melawan kerja ijon.

Sekitar tiga setengah dekade kemudian, Dr Prasad telah memberikan kehidupan yang bermartabat kepada lebih dari 7.000 orang melalui penyelamatan dan rehabilitasi. Selain itu, sekitar 30.000 telah diidentifikasi oleh pemerintah sebagai pekerja terikat, dan sedang dalam proses rehabilitasi.

“Ancaman tahun 1986 adalah tanda bahwa masyarakat siap untuk berubah, dan yang lebih penting, bahwa yang dieksploitasi siap untuk mendorong perubahan ini,” kata Dr Prasad kepada The Better India.

Pemegang gelar PhD di bidang antropologi itu menempuh jalur hukum untuk merehabilitasi para pekerja yang terikat, mendidik mereka tentang hak-hak mereka, dan bahkan berjuang melawan yang berkuasa untuk menegakkan keadilan.

Berasal dari keluarga terpandang, terkait dengan penderitaan orang miskin, terutama yang tertindas karena kasta, tidak datang secara organik, katanya. Dia melupakan banyak norma masyarakat, menjadi terinformasi, dan kemudian mengambil langkah-langkah untuk memberantas praktik jahat ini.

“Saya berasal dari keluarga petani, dan kami memiliki buruh yang bekerja untuk kami di pertanian kami di distrik Udupi. Saya menyadari masalah pribadi dan keuangan masing-masing. Saya tahu pendidikan bisa menjadi cara untuk mengakhiri kemiskinan. Jadi saya belajar antropologi untuk memahami masalah lebih baik dan bahkan mendapat tawaran mengajar dari universitas terkemuka. Tapi saat itu, pandangan saya berubah. Pendidikan dapat terjadi hanya ketika setiap strata menyadari pentingnya, dan yang lebih penting, mereka perlu menjadi pengambil keputusan, bukan pengikut pasif, ”kata Dr Prasad.

Salah satu proyek pertamanya adalah memberi tahu para dalit tentang proses pemilihan pada 1986, dan bagaimana membuat pilihan yang tepat dapat memengaruhi masa depan mereka. Dalam proyek lain, dia membantu anak-anak mendaftar di sekolah.

“Sementara saya bekerja untuk meningkatkan kondisi kehidupan orang miskin, saya belajar betapa mendalamnya masalah kerja paksa telah merambah ke daerah pedesaan. Praktik ini secara resmi dihapuskan pada 1970-an, namun tetap hidup seperti biasa. Saya telah belajar tentang kerja ijon saat belajar, tetapi menyaksikannya secara langsung terasa dingin dan mengerikan,” katanya.

Dia melihat keluarga diperbudak selama beberapa generasi karena hutang, dan bahkan menemukan contoh di mana orang tunduk pada ini murni karena kasta mereka.

“Seorang pria bernama Gopal dipaksa menjadi pekerja paksa sejak usia sangat muda dan dipaksa bekerja selama 12 jam. Dia menjadi sasaran kekerasan fisik dari majikannya dan dipaksa makan daun ketika lapar. Ini adalah kisah setiap pekerja lainnya, termasuk perempuan dan anak-anak. Beberapa dirantai, beberapa tidak diizinkan keluar dari pertanian, dan beberapa tidak diizinkan untuk mengambil pekerjaan pengganti, ”kenang Dr Prasad.

Sisi lain dari cerita ini adalah bahwa yang dieksploitasi tidak siap untuk menggunakan hak-hak mereka. Politik kasta begitu mendarah daging sehingga mereka takut dikucilkan oleh penduduk desa. Beberapa orang mengatakan bahwa penindasan adalah bagian dari tradisi mereka.

Dalam survei yang dilakukan oleh Dr Prasad dan aktivis lain yang bekerja di Karnataka, hampir 700 pekerja terikat diidentifikasi. Mereka membentuk LSM Jeevika untuk membantu para pekerja ini pada tahun 1990. Lima tahun kemudian, jumlahnya meningkat menjadi 20.000 di 48 talukas.

Menemukan Kebebasan

Mendidik massa saja tidak cukup untuk membawa perubahan, jadi Dr Prasad menghabiskan waktu berminggu-minggu untuk memahami setiap klausul yang disebutkan dalam Undang-Undang Sistem Perburuhan Berikat (Abolisi) tahun 1976.

Iklan

Spanduk Iklan

Sesuai dengan salah satu ciri dari undang-undang tersebut, kekuasaan kehakiman terletak pada hakim distrik atau hakim kecamatan (DM atau SDM), yang berarti bahwa pengadu tidak perlu pergi ke pengadilan lagi untuk mendapatkan keadilan.

“Biasanya, kasus pengadilan berlangsung lama dan keadilan tertunda. Diperlukan waktu bertahun-tahun untuk mencapai keputusan dan jika tidak ada cukup bukti, seluruh tujuan akan dikalahkan. Plus, orang tersebut harus membayar biaya hukum pengarsipan dan pengacara. Kehilangan satu hari kerja untuk menghadiri proses pengadilan dapat mempengaruhi mata pencaharian. Namun, menurut ketentuan desentralisasi, DM harus menyelidiki dalam waktu 24 jam, ”kata Prasad.

Yang harus dilakukan seseorang adalah mengajukan keluhan yang menyatakan perincian pinjaman, majikan, kondisi kerja, dan mengajukan permohonan Sertifikat Penyelamatan (RC) untuk tindakan rehabilitasi. Bagian terbaiknya, kata Prasad, adalah prosesnya tidak memerlukan banyak bukti, karena kantor DM akan menyelidiki dan menemukan bukti.

Dia membantu buruh mengajukan aplikasi dan mengambil lokakarya dengan petugas tingkat kabupaten untuk menerapkan undang-undang secara efektif.

“Banyak pejabat tidak menyadari apa yang terkandung dalam tindakan tersebut. Menjaga seseorang di luar keinginan mereka terlepas dari waktu dan kondisi kerja sama dengan perbudakan. Misalnya, bitti chakri, atau kerja tidak dibayar, mengharuskan seorang Dalit untuk memberikan layanan gratis membersihkan kandang sapi sebagai bagian dari kebiasaan. Mereka mungkin tidak memiliki hutang, tetapi mereka tetap melakukannya,” tambah Dr Prasad.

Setelah pelapor dikategorikan di bawah tindakan DM, proses rehabilitasi dimulai. Di bawah proses ini, negara berkewajiban untuk memberikan Rs 20.000 dan RC yang menyatakan bahwa orang tersebut tidak berutang pinjaman kepada siapa pun.

Ada juga sidang ringkasan yang dapat dipilih oleh distrik dan pengadu setelah rehabilitasi. Sidang ini berfokus pada menghukum majikan. Namun, karena tekanan masyarakat dan proses yang memakan waktu, fitur ini sering kali tidak digunakan.

“Untuk seseorang yang telah bekerja tanpa bayaran selama bertahun-tahun, Rs 20.000 adalah jumlah yang sangat besar. Sebagian besar pengadu kami adalah buruh tani sehingga mereka membeli ternak atau membuka toko kecil dari uang rehabilitasi,” kata Dr Prasad.

Gopal, yang menerima RC pada tahun 2001, sekarang menjalankan tokonya sendiri, “Saya menghabiskan sebagian besar masa muda saya dalam penindasan tetapi intervensi Jeevika menyelamatkan saya dan keluarga saya dari cengkeraman kerja paksa,” katanya.

Salah satu perubahan besar yang telah dilihat Dr Prasad selama bertahun-tahun adalah penutupan operasi mereka di beberapa talukas.

“Saat kami mulai, kami beroperasi di 170 talukas dan hari ini staf kami aktif di 20 talukas. Itu pasti perubahan yang positif tapi 20 adalah jumlah yang besar pada tahun 2021,” katanya.

Dr Prasad berharap untuk segera menjalankan inisiatif barunya untuk dieksploitasi di daerah perkotaan juga. Dengan dalih memberikan gaji di muka, pengusaha di jalur konstruksi, panti pijat dan mal sering memaksa karyawan untuk bekerja lebih lama. Kondisi dan manipulasi kerja yang buruk seperti itu juga termasuk dalam undang-undang, katanya.

Diedit oleh Divya Sethu

Author: Aaron Ryan