Two Friends Overcame All Odds To Create Kashmir’s First Homegrown Delivery Service

FastBeetle Kashmir

SayaPada tahun 2013 Sami Ullah Sheikh, Abid Rashid dan Ahmer Khan, sahabat masa kecil dari Srinagar, pertama kali mulai bekerja sama di perusahaan manajemen acara mereka. Tidak butuh waktu lama bagi LoudBeetle untuk menjadi nama rumah tangga di kalangan pemuda ibukota musim panas J&K, beberapa di antaranya menjadi peserta reguler di festival musik ringan dan independen di kota yang terkenal karena kurangnya kehidupan malamnya.

LoudBeetle tidak hanya dapat mengikat Nikhil D’souza untuk program kesadaran penghentian kecanduan narkoba di Universitas Kashmir – kunjungan pertama penulis lagu di sini – tetapi juga menyelenggarakan ‘pesta buka puasa terpanjang’ di Asia pada tahun 2015, dengan lebih dari 3.500 orang berbuka puasa bersama Danau Dal. Kurang dari satu dekade kemudian, Ahmer menjadi jurnalis foto pemenang penghargaan.

Sementara itu, Sami dan Abid memberi Valley layanan pengiriman dan logistik lokal pertama dengan FastBeetle. Telah melayani lebih dari 80.000 pelanggan Kashmir sejauh ini, usaha hyperlocal memastikan pengambilan dan pengiriman pada hari yang sama di lebih dari sepuluh distrik termasuk Srinagar, Baramulla, Pulwama, Budgam, Anantnag, Baramulla dan Sopore. Pada bulan Agustus tahun ini, mereka meluncurkan layanan mereka di wilayah Ladakh yang berdekatan, dan beberapa minggu yang lalu, di Jammu.

“Kami bertiga telah pergi ke arah yang berbeda pada tahun 2016. Sementara Sami memimpin operasi di sebuah perusahaan e-niaga Kashmir, saya berangkat ke UEA untuk bekerja di perusahaan berbasis teknologi, kami melakukan pekerjaan penelitian untuk mendirikan FastBeetle. Tapi kami tetap berhubungan, dan saya menyadari bahwa dia tidak bahagia; dia mulai melihat beberapa kesenjangan dalam model pengiriman yang ada. Kami memutuskan untuk mengatasi masalah ini bersama-sama dan pada akhir 2018, kami mulai berinteraksi dengan jaringan bisnis kami yang ada,” kata Abid.

“Pekerjaan saya sebelumnya adalah tetap berhubungan dengan petani dan pengrajin setiap kali kami menerima permintaan pembelian untuk produk mereka. Ketika saya biasa meminta mereka untuk menurunkan produk mereka di gudang kami, mereka mengatakan bahwa mereka tidak memiliki saluran logistik yang tepat untuk memenuhi pengiriman antar kota dan dalam kabupaten,” kata Sami. India yang Lebih Baik. “Mereka dulu meminta kami untuk mengambil produk mereka dari gudang, kantor, atau peternakan mereka sendiri. Itu adalah perjuangan untuk mengambil, katakanlah, lima pesanan dari lima lokasi berbeda setiap hari, dengan hanya beberapa petugas pengantaran.”

“Tetapi di FastBeetle, kami memiliki lebih dari 40 pengendara, jadi kami dapat memastikan bahwa sekitar 300 pengiriman (lokal) dilakukan setiap hari, dalam waktu 24 jam. Jika tidak, kami membebaskan biaya pengiriman. Untuk pesanan yang tidak muat di sepeda, kami memiliki truk pengiriman mini. Membantu komunitas kami selalu menjadi tujuan utama. Saya tahu saya dapat mengawasi operasi dengan pengalaman saya sebelumnya, sementara Abid, dengan latar belakang teknisnya, dapat mengawasi masalah TI kami. Itu adalah kombinasi yang langka; begitulah cara kami memulai perusahaan,” tambahnya.

Sebagian besar pesanan FastBeetle terdiri dari rantai pasokan B2C lokal, tetapi mereka juga memenuhi pesanan B2B antarnegara bagian ke kota-kota seperti Delhi, Mumbai dan Bangalore, mengirimkan ke lebih dari 19.000 kode pin di seluruh negeri.

“Kami juga mengirimkan pesanan internasional, sekitar delapan hingga 10 setiap hari, ke negara-negara di Dewan Kerjasama Teluk, AS, Kanada, dan Inggris. Tetapi poin terkuat kami adalah bahwa kami mengirim ke desa-desa terpencil di wilayah ini di mana pemain swasta besar tidak beroperasi. Kami bekerja untuk menjangkau setiap sudut wilayah ini,” kata Sami.

Sejauh ini, FastBeetle telah berhasil mengirimkan pesanan di desa Uri, sekitar 10 km dari Line of Control (LoC); Bandipora, Lolab, Kulgam, Shopian dan Kakapora, antara lain. Sejak mendirikan pangkalan di Jammu, Sami menambahkan, mereka berharap dapat menjangkau desa Bhaderwah, Poonch dan Rajouri dalam beberapa bulan ke depan.

Awal tahun ini, FastBeetle juga mulai memenuhi pesanan last-mile untuk raksasa e-niaga Amazon dan Flipkart. “Mereka memiliki basis pelanggan yang besar di distrik-distrik seperti Pulwama, jadi kendaraan mereka menurunkan barang-barang mereka di gudang kami dan pengendara kami yang mengurus sisanya,” katanya.

FastBeetle Kashmir

‘Kami hidup di zona konflik, tapi …’

Dengan penelitian dan sumber daya yang memadai, FastBeetle telah meluncurkan aplikasi pelanggannya pada Juli 2019. Namun, sekitar dua minggu kemudian, Pusat tersebut mengumumkan pencabutan Pasal 370, menghentikan layanan internet, seluler, dan telepon di seluruh J&K, hanya untuk melanjutkannya kembali di cara terhuyung-huyung selama satu setengah tahun ke depan.

“Sami dan saya yakin tidak ada jalan keluar. Bahkan [a few months] kemudian, beberapa bisnis ini terus check-in, menanyakan langkah kami selanjutnya. Kami memberi tahu mereka bahwa kami sedang berpikir untuk berhenti sebentar untuk mendapatkan kembali napas kami. Merasakan keterbatasan keuangan kami, mereka meminta kami untuk tidak mengambil pekerjaan lain dan bahkan menawari kami tabungan mereka sendiri. Mereka memberi tahu kami bahwa kami telah menjadi penyelamat mereka sejauh ini, dan mereka membutuhkan kami untuk terus mendapatkan lebih banyak pendapatan. Kami sangat tersentuh,” kata Abid.

“Internet seperti oksigen untuk pengaturan e-niaga apa pun; [but] kita hidup di zona konflik. Kami memutuskan untuk tidak mengeluh, mengatur diri sendiri dan [come up with] solusi. Kami mulai meminta pelanggan kami untuk memesan di nomor telepon rumah kami, dan menyimpan catatan data mereka di lembar excel. Setelah layanan 2G dipulihkan, kami berupaya membuat aplikasi kami berfungsi bahkan di area dengan sedikit atau tanpa konektivitas,” kata Sami, menambahkan bahwa FastBeetle memiliki tiga aplikasi untuk pelanggan, pedagang, dan pengendara.

Abid menjelaskan, “Pengoptimalan aplikasi pengiriman melibatkan pemanfaatan data pada tahap terakhir. Jadi sekarang, bahkan jika petugas pengiriman kami pergi ke daerah yang jauh tanpa internet, dia masih dapat mengunggah detail pesanan, tetapi informasinya tetap dalam antrian. Ini akan diperbarui pada akhirnya selama dia menemukan dirinya di area dengan konektivitas 2G nanti. ”

Iklan

Spanduk Iklan

Bahkan ketika mereka telah mengatasi rintangan pemadaman komunikasi, duo wirausaha itu kemudian bersiap untuk penguncian yang disebabkan oleh COVID. Tapi mereka membuat yang terbaik dari keadaan mereka, sekali lagi.

“Kami mulai menerima banyak telepon dari petani lokal yang telah menyimpan sejumlah besar produk mereka di gudang grosir mereka. Kami menyadari bahwa kami dapat menjadi penghubung antara mereka dan konsumen mereka. Yang harus mereka lakukan hanyalah membagikan detail kuantitas dan harga mereka, dan kami mempromosikannya di akun Instagram kami, yang memiliki jangkauan yang baik. Kami menjual lebih dari 150 kotak apel dengan cara ini,” kata Sami.

“Selama Ramadhan tahun lalu, kami mengirimkan sekitar 50 ton apel dari petani di Pulwama ke Srinagar dan beberapa kota lainnya. Itu membantu kami menerima dukungan besar-besaran dari penduduk setempat. Saat ini kami bekerja sama dengan sekitar 20 petani,” tambahnya.

FastBeetle tidak membeda-bedakan besarnya pengiriman mereka; pesanan terkecil yang mereka kirimkan adalah 50 gram kunyit. Namun, sebagian besar pesanan mereka berasal dari pengusaha yang menjual pakaian jadi, khususnya topi rajutan dari kain asli daerah tersebut, yang menjadi hit setiap musim dingin. “Beberapa yang lain juga menjual kue, bingkai foto, dan produk kaligrafi. Kami telah menyelesaikan pesanan untuk lebih dari 800 toko online dan offline, dan sekitar 60-70 persen dari pengusaha ini adalah wanita dari Kashmir, ”kata Sami.

Selama pandemi COVID-19, perusahaan juga memanfaatkan kendaraan di dalam rumah untuk memenuhi pesanan makanan dan obat-obatan bagi warga yang terlantar di tengah sistem perawatan kesehatan yang terbebani dan runtuh. Sebagian besar permintaan panik ini, kata Sami, datang dari orang-orang di luar J&K dan bahkan negara, yang tidak dapat menghubungi orang tua dan anggota keluarga mereka yang sudah lanjut usia.

“Pada gelombang kedua, kami menerima beberapa panggilan SOS di tengah malam. Orang-orang biasa memberi tahu kami, ‘Humaare ghar pe sab positive hogaye hain, pengiriman tabung oksigen ke liye koi nai maan raha‘ (Semua orang di keluarga kami telah dites positif COVID-19, tidak ada yang setuju untuk memberikan tabung oksigen). Karena kami hampir tidak punya bisnis pada waktu itu, kami menggunakan taksi dan sepeda di rumah kami untuk mendapatkan apa pun yang dibutuhkan orang, ”tambahnya.

Namun, mempertahankan tim pengiriman mereka merupakan tantangan besar, kata Sami. “Setiap beberapa bulan, kami menemukan diri kami menerbitkan iklan untuk perekrutan, [because] ada insiden ketika sepeda kami dihentikan di pos pemeriksaan dan ditahan semalaman tanpa alasan yang jelas. Kami memastikan bahwa pengendara kami membawa dokumentasi yang tepat pada orang mereka untuk menghindari masalah apapun. Sudah ada perdamaian untuk beberapa waktu sekarang, ”katanya.

FastBeetle Kashmir

Jalan ke depan

Meskipun FastBeetle memulai operasinya dengan bantuan pembiayaan dari keluarga dan teman-teman, FastBeetle mengangkat putaran malaikat yang dirahasiakan pada awal 2020, mengikuti seleksi pada program inkubasi oleh ALSiSAR Impact, perusahaan penasihat transaksi yang memainkan peran penting dalam pertumbuhan mereka, kata Sami. Awal pekan ini, dalam kemenangan penting untuk kewirausahaan di Lembah, FastBeetle juga menjadi startup Kashmir pertama yang mengumpulkan $1.00.000 dalam putaran pendanaan pra-Seri A.

“Syukurlah, wilayah tersebut tidak mengalami pemadaman internet besar-besaran sejak 2019, tetapi kami telah mengambil pelajaran,” kata Sami. “Misalnya, kami menyimpan setidaknya dua kartu sim BSNL dan koneksi internet BSNL cadangan di semua gudang kami karena pemerintah selalu memulihkan layanan mereka terlebih dahulu.”

Dia menambahkan FastBeetle menikmati niat baik yang luar biasa di komunitas mereka dan tidak jarang keduanya mengirimkan pesanan secara pribadi. “Kami menjalin hubungan baik dengan para pedagang kami. Terkadang, jika pesanan sampai di gudang kami sebelum jam 5 sore (waktu tutup), mereka bersikeras agar saya mengirimkannya karena itu mendesak dan mereka akan mengalami kerugian jika saya tidak melakukannya. Saya sangat buruk dalam mengatakan tidak dan mereka selalu berhasil meyakinkan saya,” dia tersenyum. “Ini sering terjadi selama musim pernikahan; kata orang ‘Kapde aane vaale the, iske bagar kuch nahi hai‘ (Saya mengharapkan pakaian untuk pernikahan, tidak ada gunanya menghadiri satu tanpa mereka).”

“Kami sangat menyukai apa yang kami lakukan dan ingin terus membangun perusahaan yang hebat. Saat kami terus memperluas secara geografis, kami ingin menjadikan FastBeetle sebagai pemain logistik terbesar di kawasan ini. Setelah kami mencapai itu, kami akan menemukan sesuatu yang lain dan mungkin meluncurkannya sebagai ‘SmartBeetle’,” tawa Abid.

Untuk pertanyaan apa pun, Anda dapat menghubungi FastBeetle di sini.

Author: Aaron Ryan