True Story of RAW Agent Ravindra Kaushik’s Incredible Life

Ravindra Kaushik

Kya bharat jaise bade desh ke liye qurbani dene waalon ko yahi milta hai?” (Apakah ini yang menanti orang-orang yang mengorbankan hidup mereka untuk negara besar seperti India?)

Kata-kata kesedihan ini ditulis oleh mendiang Ravindra Kaushik, bisa dibilang mata-mata rahasia paling terkemuka di negara itu, dalam sebuah surat kepada keluarganya dari Penjara Pusat Mianwali penjara di Punjab, Pakistan, di mana ia menghabiskan sebagian besar dari 16 tahun terakhir hidupnya.

Ravindra, yang memulai hubungannya dengan badan intelijen asing India Research and Analysis Wing (RAW) ketika dia baru berusia 23 tahun, kemudian menjadi Mayor di Angkatan Darat Pakistan. Informasi sensitif yang disampaikan olehnya dari luar perbatasan akhirnya memberinya gelar ‘Macan Hitam’, sebuah istilah yang diciptakan oleh perdana menteri saat itu Indira Gandhi sebagai pengakuan atas kontribusinya yang berharga selama pasca Perang Indo-Pakistan tahun 1971.

Sekarang, aktor Bollywood Salman Khan dilaporkan telah direkrut untuk memerankan Ravindra dalam film biografi yang akan datang oleh pembuat film Raj Kumar Gupta, yang karya-karyanya mendapat pujian kritis termasuk Aamir (2008) dan No One Killed Jessica (2011).

“Shri Ravinder Kaushik adalah mata-mata terbesar India. [His] adalah kisah yang emosional dan luar biasa. Saya dengan rendah hati dan berterima kasih kepada keluarganya yang mempercayai saya dan memberi saya hak untuk mengubah cerita yang luar biasa ini menjadi sebuah film, ”katanya seperti dikutip.

Jadi bagaimana kehidupan luar biasa mata-mata yang menyamar itu berakhir tragis?

Merawat ‘agen residen’

Lahir pada 11 April 1952 di Sriganganagar, sebuah kota Rajasthani dekat perbatasan India-Pakistan, Ravindra dibesarkan di latar belakang perang Indo-Pakistan tahun 1965 dan 1971. Dikenang sebagai siswa karismatik selama hari-harinya di SD Bihani College, dia tertarik pada drama dan mimikri. Pada usia 21, ia tampil di festival teater nasional di Lucknow.

“Mungkin akting tunggalnya di perguruan tinggi, di mana dia berperan sebagai perwira Angkatan Darat India yang menolak untuk membocorkan informasi ke China, yang menarik perhatian para perwira intelijen,” kenang Rajeshwarnath Kaushik, adik laki-laki Ravindra.

Setelah menyelesaikan gelar BCom pada tahun 1973, Ravindra memberi tahu ayahnya bahwa dia akan pergi ke Delhi untuk memulai pekerjaan baru. Sebenarnya, dia akan memulai masa pelatihan dua tahun dengan RAW.

Sementara Ravindra sudah fasih berbahasa Punjabi, para pejabat mengajarinya bahasa Urdu, membiasakannya dengan kitab suci Islam dan memberinya pelajaran rinci tentang topografi Pakistan untuk membantu transisi otentik menjadi “agen residen”. Dia dilaporkan juga menjalani sunat, praktik yang biasa direkomendasikan untuk pria dalam komunitas agama.

Semua catatan resmi Indianya dihancurkan pada tahun 1975, ketika dia menuju ke Pakistan dan menggunakan nama samaran ‘Nabi Ahmed Shakir’, seorang penduduk Islamabad. Setelah menyelesaikan gelar LLB dari Universitas Karachi, ia bergabung dengan Angkatan Darat Pakistan sebagai perwira yang ditugaskan di Departemen Akun Militernya. Dia kemudian dipromosikan ke pangkat Mayor.

Setelah mengamankan posisi terhormat di Pakistan, Ravindra menyampaikan informasi rahasia kepada pejabat pertahanan India antara 1979 dan 1983, menawarkan negara itu keuntungan penting pada saat konflik berkembang.

Dia juga menikah dengan seorang wanita lokal bernama Amanat, putri seorang penjahit di unit Angkatan Darat, yang dikatakan belum mengetahui identitas aslinya. Sementara beberapa publikasi mengatakan mereka memiliki seorang putra, laporan lain mengatakan bahwa Ravindra memiliki seorang putri. Pengguna Quora, sementara itu, juga berspekulasi tentang keberadaan mereka saat ini.

Iklan

Spanduk Iklan

Disiksa selama dua tahun, di penjara selama 16

Pada bulan September 1983, identitas rahasia Ravindra selama delapan tahun runtuh. Inyat Masiha, agen rahasia lain yang dikirim oleh RAW untuk menghubungi Ravindra, mengungkapkan sifat sebenarnya dari pekerjaannya selama interogasi oleh pasukan Pakistan.

Atas instruksi pejabat intelijen Pakistan, Masiha telah meminta untuk bertemu dengan Ravindra, yang saat itu berusia 29 tahun, di sebuah taman di mana dia ditangkap atas tuduhan spionase. Selama dua tahun berikutnya, dia disiksa untuk mendapatkan informasi di sebuah pusat interogasi di Sialkot.

Pada tahun 1985, Mahkamah Agung Pakistan menghukum mati Ravindra, tetapi hukumannya kemudian diubah menjadi penjara seumur hidup. Dia ditahan di beberapa penjara termasuk Sialkot, Kot Lakhpat dan Mianwali. Meski begitu, dia diam-diam berhasil menulis setidaknya setengah lusin surat kepada keluarganya, merinci peristiwa traumatis yang dia temui saat menjalani waktunya.

“Seandainya saya orang Amerika, saya akan keluar dari penjara ini dalam tiga hari,” tulisnya hanya tiga hari sebelum meninggal karena tuberkulosis paru dan penyakit jantung pada November 2001. Dia dimakamkan di Penjara Multan Pusat Baru.

‘Kami tidak ingin uang, kami ingin pengakuan’

Keluarga Ravindra di Jaipur diberitahu tentang kematiannya dalam sebuah surat yang dikirim oleh Inspektur Kot Lakhpat, setelah itu ayahnya, seorang pensiunan perwira Angkatan Udara India, meninggal karena gagal jantung.

Menurut sebuah laporan oleh The Telegraph, saudara Ravindra Rajeshwarnath dan ibu Amladevi telah menulis beberapa surat kepada pemerintah India untuk membantu pembebasannya. Namun, semuanya tidak terjawab, dengan pengecualian tanggapan monoton dari Kementerian Luar Negeri — “Kasusnya telah dibawa ke Pakistan”.

Dalam sepucuk surat kepada Perdana Menteri AB Vajpayee saat itu, Amladevi menulis, “Jika dia tidak terungkap, Kaushik akan menjadi perwira militer senior pemerintah Pakistan sekarang dan (berlanjut di) tahun-tahun mendatang (melayani India secara diam-diam).”

Yang lain berbunyi, “Pemerintah tidak pernah … mengirim obat-obatan tepat waktu ketika Kaushik sekarat, meskipun seorang mata-mata duduk di tempat yang tepat … menyelamatkan nyawa setidaknya 20.000 tentara bangsanya.”

Meskipun menghabiskan 26 tahun jauh dari tanah airnya, Ravindra tidak pernah menerima pengakuan resmi atas pengorbanannya. “Apa yang kami inginkan dari pemerintah adalah pengakuan atas kontribusi agen karena mereka adalah fondasi nyata dari sistem keamanan,” kata Rajeshwarnath, menambahkan bahwa keluarga tersebut awalnya menerima Rs 500 sebulan, kemudian Rs 2.000 sebulan hingga 2006, ketika Amladevi wafat.

“Dia akan selalu tetap penting bagi saya. Tapi untuk negara, dia hanyalah agen lain,” tambahnya.

Sementara ada ambiguitas seputar bagaimana perasaan saudaranya tentang film biografi yang akan datang, saudara perempuan Ravindra, Shashi Vashisth berkata, “Banyak orang telah mendekati kami untuk membuat film, tetapi itu tidak pernah terasa benar karena itu sangat pribadi bagi kami. Ketika Raj Kumar Gupta mendekati kami, kami merasa percaya diri karena…dia adalah pembuat film yang bijaksana, dan orang yang tepat untuk menceritakan kisah saudara laki-laki saya untuk pertama kalinya.”

Khususnya, putranya dan keponakan Ravindra, Vikram, pada tahun 2015, menuduh adanya kesamaan antara kehidupan mendiang pamannya dan plot film yang dibintangi oleh Salman Khan, Ek Tha Tiger, yang mencari pujian dari produser film tersebut.

Author: Aaron Ryan