Trans Woman Entrepreneur Shares the Struggle Behind the Success

Amritha Joseph Mathew, a trans woman entrepreneur from Kerala

“SAYA memandang mereka dengan heran. Itu adalah pertemuan pertama saya dengan sekelompok wanita trans selama perjalanan kereta api sebagai seorang anak. Saya tidak tahu saya akan menjadi bagian dari komunitas ini suatu hari nanti. Tapi saya bangga menjadi salah satu dari mereka sekarang,” kata Amritha Joseph Mathew, seorang pengusaha dari sebuah bisnis kecil dan berkembang di Kochi.

Seperti orang trans lainnya, Amritha memiliki bagian perjuangan dan trauma yang dia alami sepanjang hidupnya. Tapi dia sangat bertekad untuk mandiri dan mandiri. Jadi, dia memulai bisnisnya sendiri, toko jus segar pada tahun 2017.

“Saya putus sekolah setelah Kelas 8. Sejak saya bercita-cita menjadi mandiri, saya tahu bahwa saya tidak bisa bekerja di bawah siapa pun. Setelah mengidentifikasi sebagai wanita trans, ini bahkan lebih sulit. Jadi, saya memutuskan untuk memulai usaha sendiri,” kata Amritha, yang menjalankan toko jus segar dan bisnis acar bersama ibunya, Mary.

‘Inilah saya’

Amritha Joseph Mathew di tokonya di Kakkanad
Amritha Joseph Mathew di tokonya

Amritha berusia 20 tahun ketika dia mengidentifikasi dirinya sebagai wanita trans. Namun stigma sosial seputar identitasnya dan ketakutan akan penolakan dari keluarganya memaksanya untuk menyembunyikan dirinya yang sebenarnya selama bertahun-tahun. “Tentu saja, saya memiliki persepsi yang berbeda tentang transgender, mengingat masyarakat kejam yang kami tinggali. Saya tahu orang-orang melihat kami dengan penghinaan dan menghakimi kami,” kata pria berusia 30 tahun itu.

Saat itulah dia kebetulan bertemu sekelompok orang trans yang tampil di Harippad. “Itu mengubah hidup saya ketika saya bertemu dengan kelompok penari ini. Dengan berinteraksi dengan mereka, saya belajar lebih banyak tentang komunitas kami dan itu membuka pintu bagi perjalanan saya untuk merangkul identitas saya, ”cerita Amritha yang juga memulai kelompok tari kecil, Srinataraja Kalasamithi, tujuh tahun lalu.

“Rombongan tari kebanyakan tampil di festival candi dan saya mengkoordinir dan mengatur pertunjukan sesuai dengan kebutuhan,” tambahnya.

Pada tahun 2017 dia keluar sebagai wanita trans, itu juga melalui program televisi Malayalam. “Saya mengambil bagian dalam acara obrolan di mana saya memperkenalkan diri sebagai wanita trans. Bahkan ibu saya mengetahui identitas saya melalui acara ini, ”kata Amritha, yang harus menanggung banyak pelecehan setelah acara itu ditayangkan.

Menjadi seorang transgender dan menjadi ibu dari satu anak sama sulitnya, katanya, seraya menambahkan bahwa ibunya harus menghadapi banyak ejekan. Dia menambahkan, “Sulit bagi ibu saya untuk menerima saya sebagai wanita trans pada awalnya. Saya biasa memanjangkan rambut dan memakai sari tetapi ibu saya berasumsi bahwa itu semua untuk pertunjukan. Tapi dia akhirnya menerima saya dan komunitas saya. Tetapi kerabat saya masih belum memasukkan kami ke dalam keluarga dan sekarang saya sudah berhenti peduli.”

Sedikit Asam dan Manis

Toko jus Amritha Joseph Mathew di Kakkanad
Toko jus Amritha di Kakkanad

“Menjadi transgender dan mandiri itu tidak mudah. Komunitas kami telah berjuang selamanya untuk menemukan tempat terhormat di masyarakat ini dan tidak dihakimi atau diseksualisasi karena menjadi transgender,” kata Amritha.

Didirikan dengan bantuan Kudumbashree, sebuah inisiatif dari Pemerintah Negara Bagian, toko jus segarnya di dalam kantor sipil Kakkanad di Kochi menawarkan berbagai rasa.

Salah satu spesialnya disebut ‘Kakkanad Neeli’. “Ini adalah jus campuran yang saya coba dengan menambahkan wortel, bit, cabai hijau, jahe, dan lemon. Ini kombinasi asam dan manis, tapi orang-orang menyukainya,” kata Amritha sambil tersenyum.

Selain jus, dia menjual acar buatan sendiri dengan merek eponimnya — ‘Amritha’. Dia juga telah menjualnya secara online kepada orang-orang yang menghubunginya melalui WhatsApp.

“Ibuku membuat acar yang enak,” katanya, menambahkan, “Jadi, kami memutuskan untuk menjadikannya bisnis bersama dengan toko jus. Dia membuat acar dari lemon, mangga, bawang putih, ikan, daging sapi, ayam, dll. Sementara saya menangani pusat jus.”

Amritha Joseph Mathew dengan ibunya Mary
Amritha dengan ibunya Mary

“Setiap kali kami membawa acar kami ke pameran/pameran di tempat yang berbeda, itu langsung menjadi hit,” tambahnya.

Bahkan mendirikan toko itu tidak mudah, kata Amritha yang mencari bantuan dari inisiatif wirausaha untuk mendirikan kios kecilnya dengan setoran awal Rs 30.000. “Dulu saya mendapatkan sekitar Rs 1.500 per hari sebelum pandemi karena toko saya terletak di dalam kompleks kantor pemerintah. Tetapi sejak pandemi, penghasilan saya terpukul dan berkurang menjadi sekitar Rs 600. Tetapi sekarang saya mendapatkan cukup uang untuk membayar sewa rumah dan mengatur pengeluaran sehari-hari saya, ”tambahnya.

Namun cahaya di ujung terowongan tampaknya masih jauh bagi Amritha.

“Bahkan setelah mandiri dan memiliki bisnis sendiri, saya masih diejek karena identitas saya. Anda kemudian dapat membayangkan betapa sulitnya bagi orang lain dari komunitas saya. Kami terpaksa melakukan prostitusi dan mengemis karena keadaan mereka dan masyarakat ini memiliki peran besar di dalamnya. Sikap transfobia masyarakat harus diubah sehingga orang-orang seperti kita dapat berkembang dan hidup tanpa rasa takut. Saya berharap masyarakat yang terbuka dan inklusif,” katanya.

Amritha sekarang bercita-cita untuk memperluas usaha dan impiannya untuk mendirikan sebuah toko di luar kompleks kantor sehingga dia dapat mempekerjakan dan memberdayakan setidaknya beberapa dari komunitasnya.

Jika ingin memesan acar bisa menghubungi Amritha di 9745524385.

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Author: Aaron Ryan