Thousands of Girls Have Escaped Child Marriage & Violence, Because 1 Woman Fought Back

Humara Bachpan Trust ngo

ITUDisha kelahiran Dharitri Patnaik mengenang masa kecilnya jauh dari kata mudah. Pada usia lima tahun, dia dilecehkan oleh seorang anggota keluarga. “Upaya berulang saya untuk mengangkat suara saya terhadap apa yang terjadi tidak terdengar,” katanya.

Dan ketika dia berusia 14 tahun, dia kehilangan ayahnya, meninggalkan ibunya yang berusia 32 tahun untuk membesarkan seorang anak sendirian.

“Kami kehilangan segalanya. Ibuku dilucuti semua hak perkawinannya, dan ditinggalkan oleh anggota keluarga ayahku. Kami tidak memiliki dukungan sosial. Traumanya sedemikian rupa sehingga saya tidak bisa tidur nyenyak selama bertahun-tahun, dan terus menderita gangguan tidur hingga saat ini, ”katanya India yang Lebih Baik.

Dia menambahkan, “Saya memutuskan untuk berjuang keluar dan mengatasi ketakutan saya.”

Hari ini, melalui LSMnya Humara Bachpan Trust, Dharitri telah menyelamatkan ratusan gadis pedesaan dari pernikahan anak, serta perempuan dari kekerasan dalam rumah tangga, dan memberdayakan mereka dengan membuat mereka mandiri secara finansial.

Berikut adalah kisahnya.

Mewakili yang paling terpinggirkan

Humara Bachpan Trust ngo
Anak-anak dalam sebuah kegiatan yang diselenggarakan oleh Humara Bachpan Trust.

“Saya menyadari bahwa situasi saya tidak unik, dan banyak wanita dan anak-anak mengalami nasib yang sama dengan saya. Saya ingin membantu komunitas yang terpinggirkan dan mulai bekerja untuk pemulung di kampung halaman saya, Bhubaneswar. Saya berada di kelas 10 ketika saya pertama kali menawarkan kelas literasi dan menciptakan kesadaran untuk melindungi anak perempuan dan perempuan dari pelecehan,” kata pria berusia 49 tahun itu.

Dharitri melanjutkan pendidikan pasca-kelulusannya dalam pekerjaan sosial dari Tata Institute of Social Sciences, dan mengkhususkan diri dalam kriminologi untuk membantu yang membutuhkan melalui keterampilannya. Kemudian, dia bekerja dengan Woman ActionAid, India, sebuah organisasi global yang bekerja untuk hak-hak suku di Odisha. “Saya bekerja untuk memberdayakan perempuan dan anak-anak yang terkena dampak yang menjadi yatim piatu akibat topan pada tahun 1999. Saya memainkan peran kunci dalam proses perencanaan partisipatif untuk rehabilitasi mereka,” jelasnya.

Dia akhirnya mengejar gelar master lain dalam administrasi publik di Universitas Harvard, AS dan berkontribusi pada organisasi internasional seperti Dana Anak-anak Perserikatan Bangsa-Bangsa (UNICEF), Dana Pembangunan Perserikatan Bangsa-Bangsa untuk Wanita (UNIFEM), Koperasi untuk Bantuan dan Bantuan Di Mana Saja (CARE), Bernard van Yayasan Leer (BvLF). Dia juga bekerja dengan organisasi di luar India, dan akhirnya memfokuskan pekerjaannya di Odisha di sektor pembangunan perkotaan, pengentasan kemiskinan dan berkontribusi dalam manajemen pengetahuan dan kebijakan publik.

Setelah kontribusinya yang besar selama lebih dari dua dekade, Dharitri mengatakan bahwa dia menyadari bahwa organisasi tempat dia bekerja tidak memiliki perwakilan dari orang-orang dari latar belakang yang kurang mampu.

“Organisasi-organisasi itu membuat kampanye dan kebijakan untuk membantu anak-anak dan perempuan. Namun, mereka tidak memiliki peran partisipatif di dalamnya. Dalam banyak kesempatan, representasi bersifat simbolis, dan penerima manfaat tetap sebagai penerima pasif,” katanya.

“Masalah lain dengan lembaga penegak adalah bahwa pada banyak kesempatan, lembaga mengadopsi proyek yang membantu mereka mempertahankan finansial dan lebih berorientasi pada hasil dengan target daripada mencapai hasil asli di lapangan,” jelasnya.

Dharitri merasa perlu adanya organisasi yang digerakkan oleh penerima manfaat. “Saya ingin orang-orang dari komunitas menyuarakan keprihatinan mereka dan memberikan hasil,” katanya.

Humara Bachpan Trust ngo
Wanita yang berpartisipasi dalam lokakarya pelatihan.

Pada tahun 2012, ia meluncurkan Humara Bachpan Trust, sebuah organisasi yang dipimpin oleh orang-orang yang telah membantu anak-anak dan wanita di 14 kota di sepuluh negara bagian India. “Kami telah menjangkau 1.35.000 anak-anak, 5.000 perempuan dan 18.000 remaja putri. Dari total jangkauan, lebih dari 1.858 anak hilang telah dihubungi dan diselamatkan dari stasiun kereta api Bhubaneswar, 11 pernikahan anak dihentikan, dan lebih dari 18.764 anak perempuan terbantu dalam berbagai prospek karir,” katanya.

Apalagi, sekitar 450 anak putus sekolah kini menjadi bagian dari pendidikan umum, katanya.

Anak perempuan rentan dari latar belakang miskin telah diberikan keterampilan bela diri, dan menciptakan kesadaran tentang kesehatan seksual dan reproduksi untuk membawa perubahan sosial di seluruh desa.

Iklan

Spanduk Iklan

“Kami memiliki lima wali, tiga di antaranya adalah bagian dari masyarakat. Tidak ada anggota yang dibayar atau menerima honorarium. Lebih dari 90 persen anggota berasal dari komunitas yang bekerja di wilayah masing-masing, yang membuat kebijakan, merencanakan jalur kerja, dan melaksanakannya,” katanya.

Dharitri mengatakan organisasi tidak bekerja berdasarkan proyek dan berfokus pada kebutuhan anak-anak dan perempuan.

“Kami mengidentifikasi anak-anak putus sekolah, korban kekerasan dalam rumah tangga, dan krisis pribadi lainnya. Kami menyelamatkan anak-anak yang hilang dari stasiun kereta api dan menghubungkan mereka kembali dengan keluarga, atau menemukan mereka tempat yang aman. Kami telah mengembangkan intervensi Perawatan & Pengembangan Anak Usia Dini (PAUD) yang berfokus pada pengembangan keterampilan fisik, emosional, kognitif, kreatif, dan bahasa. Modulnya inklusif, menawarkan pendidikan berkualitas yang selaras dengan tujuan pembangunan berkelanjutan Perserikatan Bangsa-Bangsa (SDG-4), ”catatnya.

“Anak-anak menjalani pendekatan berbasis bermain dan eksperimental dalam proses pembelajarannya,” katanya seraya menambahkan bahwa kegiatan tersebut dilakukan di desa atau anganwadi masing-masing dengan pemerintah.

Usharani Patra, seorang warga Sikharchanti Nagar di Bhubaneswar, mengetahui tentang LSM tersebut dalam sebuah acara yang diadakan oleh anggota masyarakat di daerahnya. “Kondisi keuangan keluarga saya buruk, dan mereka tidak mampu membiayai pendidikan. LSM mendanai pendidikan saya setelah kelas 10 dan memungkinkan saya untuk lulus dalam jurnalisme. Saat ini saya sedang menempuh pendidikan pasca sarjana di bidang yang sama,” ungkapnya.

Usharani mengatakan LSM telah membantunya mendapatkan kesempatan hidup baru. “Saya selalu merasa percaya diri dengan dukungan mereka karena saya menerima bimbingan yang diperlukan dalam kehidupan pribadi dan profesional saya setiap saat,” tambahnya.

Upaya Dharitri juga telah membantu Bhubaneswar menjadi salah satu kota ramah anak pertama di India. “Kami telah berkontribusi dan bermitra dengan pemerintah kota untuk menyusun proposal dan mengimplementasikan proyek kota Bhubaneswar yang cerdas secara sosial,” tambahnya.

‘Lebih banyak tonggak untuk dicapai’

Untuk bekerja menuju pemberdayaan perempuan, organisasi nirlaba memprakarsai Kemajuan Pribadi & Peningkatan Karir (PACE) untuk memberikan pelatihan keterampilan hidup, sehingga memungkinkan prospek pekerjaan dan kewirausahaan yang aman.

“Program ini bertujuan untuk meningkatkan taraf hidup remaja putri dan perempuan kurang mampu, memungkinkan mereka untuk mencari nafkah secara mandiri, sehingga membawa mereka keluar dari kemiskinan. Para perempuan ini berkenalan dengan jalur berkelanjutan untuk meningkatkan daya saing kewirausahaan dan manajemen bisnis mereka melalui peningkatan kapasitas,” ungkapnya.

Khireswari Pradhan dari desa Gadamunda di Odisha, salah satu dari banyak penerima manfaat, mengatakan, “Keluarga saya menghadapi krisis keuangan, dan penghasilan suami saya tidak cukup untuk memenuhi kebutuhan sehari-hari. Saya mulai menanam sayuran di halaman belakang rumah saya dan menjualnya di pasar untuk menghasilkan pendapatan untuk mendukungnya.”

Namun, dia mengikuti pelatihan PACE di desanya dan belajar cara menanam jamur. “Saya mengikuti lokakarya 10 hari yang diselenggarakan oleh HBT dan Lembaga Pelatihan Wirausaha Pedesaan (RSETI), untuk menanam berbagai jenis jamur. Hari ini, saya menjual lima kilo hasil panen setiap hari, dan cukup untuk memenuhi kebutuhan keuangan keluarga,” kata Khireswari.

Dharitri mengatakan dia beruntung menerima dukungan dari semua penjuru untuk tujuan sosialnya. “Kesulitan saya adalah saya belum dapat meningkatkan pekerjaan sebanyak yang saya tuju dengan sumber daya yang terbatas,” katanya, menambahkan, “Tetapi saya senang telah mencapai begitu banyak dalam waktu kurang dari satu dekade.”

“Setelah pengalaman masa kecil saya, saya memutuskan tidak hanya untuk mengubah hidup saya sendiri, tetapi juga ratusan wanita dan anak-anak,” pungkasnya.

Diedit oleh Divya Sethu

Author: Aaron Ryan