This variety is said to be rich in medicinal value, and was widely used during the Vedic period.

Banupriya, 13-year-old from Alapuzha, Kerala, cultivated Rakthashali rice, a rare rice variety with medicinal benefits, jointly with her father.

WSementara sebagian besar anak-anak duduk diam di rumah atau bermain game seluler selama penguncian akibat COVID-19 tahun lalu, Banupriya MS, tiga belas tahun, dari Alappuzha, Kerala sedang menunggu panen yang melimpah di sawahnya.

Banupriya, siswa Kelas 8 Pemerintah. DVHSS Charamangalam, telah menanam dan memanen 300 kg beras Rakthashali, varietas beras merah langka dengan manfaat obat, dengan ayahnya di 70 sen tanah mereka di Muhamma panchayat di Alappuzha.

“Saya bosan di rumah selama lockdown. Ada kelas online dan setelah itu, saya punya banyak waktu luang tetapi saya tidak bisa keluar dan bermain. Jadi, saya mulai pergi ke ladang bersama ayah saya, ”kata Banupriya India yang Lebih Baik

Ayah Banupriya, Dayatmaji, yang menjalankan bisnis sabut kelapa dan juga seorang petani sukses, selalu mendorong kedua putrinya untuk menekuni profesi tersebut. Selama penguncian, dia sangat menekankan pada mereka melakukan sesuatu yang bermanfaat, dan tidak duduk diam di rumah.

“Masa penguncian sangat menantang bagi saya, baik sebagai pengusaha kecil maupun sebagai orang tua. Anak-anak menghabiskan sebagian besar waktu mereka di depan komputer atau layar ponsel, dan mereka tidak tahu apa yang harus dilakukan selama waktu luang mereka. Saya juga khawatir dengan kesehatan mereka,” kata Dayatmaji.

Dayatmaji dekat ladang padi Rakthakali miliknya di Muhamma di Alappuzha, Kerala
Dayatmaji dekat ladang padi Rakthakali miliknya di Muhamma di Alappuzha, Kerala

Sementara itu, tidak seperti kebanyakan anak seusianya, Banupriya menyukai bertani dan siap bekerja keras di ladang. Dia akan menyelesaikan kelas online dan menemani ayahnya ke tanah mereka di mana mereka menanam berbagai jenis tanaman.

“Dulu kami menanam sawi hijau, lalu sayur-sayuran seperti tongkol, tomat, mentimun, dan buah-buahan seperti semangka. Setelah menanam sayuran, kami menabur padi. Itu adalah ide ayah saya untuk menabur beras Rakthashali kali ini,” katanya.

Dayatmaji yang kali ini ingin menanam sesuatu yang berbeda, sedang mencari jenis padi yang langka. Dia menjelaskan, “Saya jadi tahu tentang varietas padi, ‘Rakthashali’, yang memiliki nilai obat tinggi dan biasanya tidak ditanam di daerah ini. Jadi saya mengambil benih dari petani lain di Mararikulam.”

Sementara itu, Rakhi Alex, mantan petugas pertanian Muhamma mengatakan, “Rakthashali adalah jenis beras langka yang hampir punah, namun memiliki banyak manfaat bagi kesehatan. Padi dengan sekam merah dan biji-bijian ini dikatakan digunakan selama periode Veda dan kaya akan antioksidan, zat besi, seng, kalsium, dan mineral lainnya.

Upaya kemenangan

“Banupriya dan Dayatmaji adalah yang pertama melakukan budidaya Rakthashali di Muhamma panchayat,” kata Rakhi.

Iklan

Spanduk Iklan

“Pada bulan Mei, kami menabur benih padi di ladang kami, tetapi semuanya tersapu oleh hujan lebat pada bulan Juni. Ladang kami tergenang air dan semua kerja keras kami ternyata sia-sia. Aku kecewa. Tapi ayah saya mencari benih lagi dan kami menaburnya lagi setelah hujan,” kata Banupriya.

Ayah dan anak ini mengatakan bahwa mereka menanam padi Rakthashali dengan cara yang sepenuhnya organik, hanya menggunakan pupuk hayati. Dayatmaji mengatakan bahwa putrinyalah yang melakukan sebagian besar pekerjaan di ladang, mulai dari menabur hingga memupuk.

“Saya menabur benih, mengeringkan air, dan juga menggunakan pupuk kandang sendiri. Ayah saya ada di sana untuk membimbing saya selama ini. Semuanya kami lakukan sendiri, kecuali persiapan lapangan yang kami gunakan traktor,” katanya.

Setelah empat bulan, sawah dipanen pada bulan September, dan Dayatmaji mengatakan itu berlimpah. “Sekitar 300 kg beras Rakthashali dipanen dari tanah 70 sen kami,” tambahnya.

Menteri Pertanian Kerala P. Prasad meresmikan panen di sawah Rakthashali Banupriya
Menteri Pertanian Kerala P. Prasad meresmikan panen di sawah Rakthashali Banupriya

Ladang dipanen di hadapan Menteri Pertanian Kerala P Prasad. Upaya duo ayah-anak ini diapresiasi oleh pejabat panchayat dan departemen pertanian. Keterlibatan Banupriya dalam inisiatif tersebut secara khusus dipuji secara luas, dan dia diberi Penghargaan Petani Anak Terbaik dalam Muhamma grama panchayat oleh Departemen Pertanian.

“Beras itu kami bagikan kepada teman dan kerabat kami secara gratis, dan sisanya kami jual secara lokal melalui grup WhatsApp. Kami masih menggunakan beras Rakthakali di rumah dan sangat sehat. Kami kebanyakan menggunakannya untuk membuat kue kukus, bubur dll,” kata Dayatmaji.

“Sekarang kami menanam sayur-sayuran, tetapi berharap untuk menanam padi Basmati musim depan,” tutup Banupriya, yang bercita-cita menjadi dokter dan berencana untuk menekuni pertanian sebagai hobi.


(Diedit oleh Divya Sethu)

Author: Aaron Ryan