This Librarian Spent 41 Years Walking 12 Km Daily To Deliver Books

P Sukumaran, the walking librarian from Alappuzha, Kerala, has been travelling 12 km daily to deliver books and helps thrive a library for the past 41 years.

Fatau 41 tahun terakhir, seorang pria di Karuvatta di Alappuzha Kerala telah berjalan 12 kilometer, dari rumah ke rumah, setiap hari. Temannya satu-satunya adalah dua tas berisi 60-70 buku, dan bekal makan siang dari rumah.

P Sukumaran adalah ‘pustakawan berjalan’, yang mengunjungi sekitar 35 rumah di Karuvatta dan Kumarapuram grama panchayats untuk mengirimkan buku kepada perempuan dan anak-anak. Dia bekerja untuk Perpustakaan Umum Kumarapuram, di mana dia pertama kali memulai pekerjaan sebagai pustakawan di awal usia dua puluhan, pada tahun 1979.

“Saya suka buku, dan saya menemukan kebahagiaan dalam berjalan dan menjangkau pembaca, mengantarkan buku dan majalah,” kata pria berusia 61 tahun itu kepada The Better India.

“Saya mendapatkan banyak fasilitas selama jalan-jalan harian saya. Misalnya, saya bisa menikmati alam dan tanaman hijau dalam perjalanan. Selain itu, saya adalah orang yang suka berbicara banyak tentang hal-hal yang telah saya baca, dan pergi ke rumah yang berbeda memberi saya kesempatan untuk berinteraksi dan berbagi pengetahuan ini dengan orang lain, termasuk anak-anak, ”kata Sukumaran, yang memiliki gelar Sarjana Ekonomi dari SD College, Alappuzha.

Perpustakaan umum ini, yang didirikan pada tahun 1950 dan beroperasi di sebuah bangunan kecil dengan dua kamar, pernah dikenal sebagai salah satu yang terbaik di daerah tersebut, tetapi telah mengalami penurunan untuk sementara waktu, karena jumlah pengunjung yang semakin berkurang. . Saat itulah Sukumaran memutuskan untuk memperkenalkan inisiatif jalan-jalan dan menjangkau pembaca dengan membagikan buku.

“Perpustakaan membutuhkan orang, dan orang-orang membutuhkan beberapa buku bagus. Jadi, saya pikir, mengapa perpustakaan tidak menjangkau masyarakat? Begitulah cara saya memulai perjalanan ini 41 tahun yang lalu,” jelasnya.

Dari Senin hingga Sabtu, Sukumaran berjalan sekitar 12 km setiap hari. Dia memulai harinya dengan pergi ke perpustakaan pada pukul 8.30 pagi, dan sekitar pukul 10.30, dia pergi untuk mulai mengantarkan buku. Dia membawa makan siangnya dan kemudian kembali ke perpustakaan pada jam 4 sore. Dia bilang dia tidak tahu cara mengendarai sepeda, dan lebih suka berjalan kaki daripada moda transportasi lain.

“Ketika saya kuliah, saya dulu bekerja sebagai tukang koran dan berjalan jauh setiap hari untuk mengantarkan barang setiap pagi. Saya sudah terbiasa berjalan sejak itu, dan saya tidak pernah lelah,” katanya.

Sukumaran mengatakan misinya adalah menanamkan nilai buku dan kebiasaan membaca. “Saya seorang pembaca yang rajin dan saya mulai membaca sejak usia sangat muda. Saya biasa membaca sekitar 11 surat kabar setiap hari. Saya percaya bahwa membaca membuat Anda bijaksana, membantu Anda memahami dunia lebih baik dan membuat Anda menjadi manusia yang lebih baik. Jadi, saya sedang dalam misi untuk melakukan bagian saya sebagai manusia yang sadar.”

Upaya Sukumaran untuk menjangkau pembacanya telah membantu perpustakaan berkembang melalui masa-masa sulit, dan jumlah keanggotaan di perpustakaan telah meningkat sejak saat itu, katanya.

Sebagian besar pembaca Sukumaran adalah anak-anak dan wanita. Dia pergi ke setiap rumah untuk tidak hanya mengantarkan buku, tetapi juga berinteraksi dengan mereka. Dia membaca semua buku yang dia pinjamkan, dan mengatakan dia mencoba memberi pembaca teks yang sesuai dengan selera mereka.

Dia berkata, “Saya tidak pergi ke rumah-rumah ini hanya untuk mengantarkan buku. Saya menghabiskan waktu berkualitas untuk berinteraksi dengan pembaca dan mendiskusikan buku. Saya bertanya kepada mereka atau meminta pendapat mereka, terutama kepada anak-anak, untuk memastikan bahwa mereka telah membaca buku dengan benar dan memahaminya.”

Iklan

Spanduk Iklan

Membangun masyarakat yang berkembang dengan kerendahan hati

P Sukumaran, pustakawan jalan kaki dari Alappuzha, Kerala, yang menempuh perjalanan 12 km setiap hari untuk mengantarkan buku selama 41 tahun terakhir.
P Sukumaran, pustakawan jalan kaki dari Alappuzha, Kerala, yang menempuh perjalanan 12 km setiap hari untuk mengantarkan buku selama 41 tahun terakhir.

Hidup tidak pernah mudah bagi Sukumaran, yang telah tinggal di rumah kontrakan selama 15 tahun terakhir bersama istri dan putranya yang berusia 12 tahun, yang telah didiagnosis menderita autisme.

Sebagai seorang pustakawan, dia hidup dengan uang saku bulanan yang sangat sedikit sebesar Rs 3.100 dari Dewan Perpustakaan Negara Bagian Kerala dan komisi 30 persen yang dia dapatkan dari penjualan buku. “Saya selalu ingin membangun rumah sendiri. Tetapi putra saya membutuhkan perawatan dan pengobatan yang tepat, jadi sebagian besar penghasilan saya dihabiskan untuk merawatnya. Tapi saya senang dengan apa pun yang saya miliki saat ini.”

Dia menambahkan, “Saya sangat bersemangat dengan pekerjaan saya. Jalan-jalan dan interaksi saya sehari-hari dengan pembaca membuat saya melupakan semua perjuangan pribadi saya. Itu memberi saya energi, dan saya menemukan kebahagiaan di dalamnya.”

Sementara itu, P Gopalan, sekretaris Perpustakaan Umum Kumarapuram dan kakak laki-laki Sukumaran, mengurus perpustakaan ketika dia keluar setiap hari untuk mengantarkan buku.

Dia mengatakan bahwa bangunan itu dulunya menampung sekitar 20.000 teks pada satu titik, tetapi sejak itu kehilangan sekitar 25 persennya. “Kami kehilangan banyak buku selama banjir 2019 di Kerala. Sebuah pohon besar tumbang di atas gedung perpustakaan, merusak atap dan menghancurkan sekitar 6.000 buku. Sekarang kami sedang dalam proses mendapatkan yang baru, yang tertunda karena pandemi, ”kata P Gopalan.

“Kami menjalankan perpustakaan kami di gedung dua kamar kecil, yang tidak cukup besar untuk berfungsi. Kami bahkan memiliki beberapa buku langka, dan orang-orang masih datang mencarinya untuk referensi. Tapi saya sedih karena perpustakaan kami tidak memiliki cukup ruang atau fasilitas untuk menampung mereka,” tambah Sukumaran kecewa.

Ketika ditanya tentang pekerjaan saudaranya, Gopalan mengatakan, “Dia adalah orang yang sangat bersemangat dan energik. Dia pembaca yang rajin dan seseorang yang selalu berpegang teguh pada ideologinya.”

Saat kami mengakhiri percakapan kami, Sukumaran mencatat, “Kebiasaan membaca dapat memberikan keajaiban bagi orang-orang. Jadi, penting untuk membaca lebih banyak, mendapatkan inspirasi, dan membangun masyarakat yang tumbuh subur di atas kerendahan hati.”

Untuk menghormati pekerjaan dan dedikasinya, pada tahun 2016, Sukumaran dianugerahi penghargaan memorial IV Das oleh Asosiasi Staf Dewan Perpustakaan Negara Kerala.

Jika Anda ingin menghubungi atau menawarkan bantuan keuangan, Anda dapat menghubungi P Sukumaran di 9747451348.

(Diedit oleh Divya Sethu)

Author: Aaron Ryan