This Letter Reveals What Made Anandibai Joshi Become India’s First Woman Doctor

anandi gopal joshi

SEBUAH nisan di pemakaman di Poughkeepsie, New York, berbunyi: Anandibai Joshi MD (1865-1887): Wanita Brahmana Pertama yang Meninggalkan India untuk Pendidikan.

Google Doodle untuk menandai hari jadinya yang ke-153; serial Hindi Doordarshan berdasarkan hidupnya, dan beasiswa perawatan kesehatan untuk wanita yang diberikan oleh pemerintah Maharashtra atas namanya — ini hanya beberapa penghargaan yang mencerminkan warisan Anandi Gopal Joshi.

Dia dianggap oleh sebagian besar sebagai wanita India pertama yang mendapatkan gelar dalam pengobatan Barat.

Lahir pada tahun 1865 dari keluarga Hindu Marathi ortodoks dari tuan tanah di Kalyan distrik Thane, Anandi yang berusia sembilan tahun, saat itu Yamuna, dinikahkan dengan seorang duda bernama Gopalrao Joshi. Meskipun lebih tua dari Anandi hampir 20 tahun, itu adalah pemikiran progresifnya yang memainkan peran penting dalam dirinya menjadi salah satu pelopor paling awal dari sektor kesehatan negara. Perawatan medis yang tepat jarang terjadi di India pra-kemerdekaan, dan pasangan itu semakin terjerat dalam kesedihan karena kehilangan bayi laki-laki mereka yang berusia 10 hari ketika Anandi baru berusia 14 tahun.

Pada tahun 1883, Gopalrao dipindahkan ke Serampore, Benggala Barat, setelah menjabat sebagai juru tulis di kota-kota Maharashtrian Kalyan, Alibaug dan Kolhapur. Segera setelah itu, Anandi menuju ke Amerika Serikat dan menulis aplikasi penerimaan pindah ke Inspektur Medical College of Pennsylvania di Philadelphia, perguruan tinggi kedokteran wanita pertama di dunia dan akhirnya, almamaternya.

Sebelum Anandi naik kapal dari Calcutta ke New York pada tahun yang sama, dia juga berbicara di depan umum di Serampore College Hall yang membenarkan keputusannya untuk melanjutkan pendidikan kedokteran di luar negeri.

Dalam kedua kasus ini, Anandi merinci banyak alasan yang memicu perjalanan medisnya, dan stigma yang dialami dia dan suaminya, sebagai akibat langsung dari keputusan ini. Jadi, apa yang dia katakan?

anandhi gopal joshi

“Saya mengajukan diri untuk memenuhi syarat sebagai dokter wanita Hindu.”

Di India abad ke-19, wanita yang ingin mengejar karir di bidang kedokteran diharapkan bekerja sebagai bidan. Bahkan ketika program doktoral tersedia di Chennai, instruktur laki-lakinya konservatif dan gagasan siswa perempuan tidak disukai. Kurangnya dokter wanita di negara ini selanjutnya membatasi jangkauan perawatan kesehatan penting bagi para wanitanya, yang merasa tidak nyaman dinilai oleh para profesional pria.

Kembali pada tahun 1880, Gopalrao juga telah mengirim surat kepada Royal Wilder, seorang misionaris Amerika terkemuka, meminta bantuan dalam mengamankan penerimaan untuk Anandi, di samping kesempatan kerja untuk dirinya sendiri. Wilder menulis kembali dan mengatakan bahwa dia dapat memenuhi satu syarat – keluarga Joshi harus masuk agama Kristen. Pasangan brahmana dengan keras menentang preposisi ini, meskipun mereka menyadari manfaat dari melakukannya bahkan di India.

“Seorang mualaf yang mengenakan pakaian Inggris tidak banyak dilirik. Wanita Kristen asli bebas dari oposisi dan skandal publik yang wanita Hindu seperti saya harus bertemu di dalam dan tanpa bagian rumah untuk wanita, ”kata Anandi, mengacu pada ruang terpisah untuk perempuan di rumah tangga Hindu dan Muslim di masa lalu.

Berita tentang kepergiannya yang akan datang ke Amerika Serikat pada tahun 1883 telah menyebar, tetapi pasangan itu menjadi sasaran pelecehan dari semua komunitas. Menyeberangi laut untuk mencapai negeri asing yang jauh dianggap sebagai dosa di kalangan ‘kasta atas’ Hindu ortodoks. Orang-orang membuat pernyataan yang tidak diminta, melemparkan batu dan kotoran sapi ke kediaman pasangan itu, dan bahkan membuat keributan di kantor pos tempat Gopalrao bekerja. Tapi cita-cita mereka dipatahkan.

“Saya pergi ke Amerika karena saya ingin belajar kedokteran,” kata Anandi yang berusia 18 tahun kepada hadirinnya di Serampore College Hall. “Wanita, baik Eropa maupun Pribumi, secara alami menolak untuk mengekspos diri mereka dalam kasus darurat untuk perawatan oleh dokter dari jenis kelamin lain. Menurut pendapat saya yang sederhana, ada kebutuhan yang berkembang akan dokter wanita Hindu di India, dan saya secara sukarela memenuhi syarat untuk itu.”

Dia lebih lanjut berjanji bahwa dia tidak akan masuk agama Kristen dan menyuarakan ambisinya untuk membuka perguruan tinggi kedokteran India untuk wanita, saat dia kembali ke negara itu.

Iklan

Spanduk Iklan

Pidato Anandi, yang audiensnya juga termasuk Konsul Jenderal Amerika, dipublikasikan secara luas dan bantuan keuangan untuk mendukung usaha mulianya mengalir dari seluruh negeri. Khususnya, Marquess of Ripon, yang saat itu menjabat sebagai Raja Muda India, juga menyumbangkan Rs 200 untuk jumlah tersebut.

Perjalanan Tekad belaka

Sementara Wilder tidak dapat membantu Anandi mendapatkan izin masuk ke perguruan tinggi kedokteran Amerika, korespondensi mereka diterbitkan dalam Missionary Review, majalah Princeton University. Ini akhirnya menarik perhatian salah satu Theodicia Carpenter, dan wanita yang tinggal di New Jersey menulis kepada Anandi pada tahun 1880, mengungkapkan keinginan untuk mendukungnya dalam perjalanan pendidikannya dengan cara apa pun yang memungkinkan.

Saling kasih sayang mereka selama tiga tahun menyebabkan Theodicia akhirnya menerima Anandi ketika dia mendarat di New York. Theodicia bahkan menawarinya sebuah rumah bagi wanita yang meninggalkan semua yang dia ketahui untuk memulai perjalanan yang bermakna, tetapi tidak pasti.

Dalam sebuah aplikasi kepada Pengawas Sekolah Kedokteran Wanita Pennsylvania, Anandi menulis, “Kebulatan tekad yang telah membawa saya ke negara Anda melawan oposisi gabungan dari teman-teman dan kasta saya seharusnya sangat membantu saya untuk melaksanakan tujuan saya datang, yaitu untuk memberikan kepada wanita desa saya yang menderita, bantuan medis sejati yang sangat mereka butuhkan dan yang lebih baik mereka mati daripada menerima di tangan dokter pria (sic).”

“Suara kemanusiaan bersama saya dan saya tidak boleh gagal. Jiwa saya tergerak untuk membantu banyak orang yang tidak dapat membantu diri mereka sendiri, ”tambahnya, menyatakan kepercayaannya telah belajar bahasa Inggris, aritmatika dan sejarah, dan berbicara tujuh bahasa.

Tergerak oleh kesulitan yang telah Anandi atasi untuk mencapai tahap ini, Rachel Bodley, dekan perguruan tinggi, mendaftarkannya dan menawarinya beasiswa sebesar $600 setiap bulan selama program berlangsung. Tiga tahun kemudian, tekad dan ketekunan Anandi yang membawanya untuk menyelesaikan gelar MD, dengan tesis tentang “Kebidanan di antara Aryan Hindoos”.

Anandi lulus dengan gelar Kei Okami dan Tabat Islambooly, dan ketiganya menjadi wanita pertama yang meraih gelar dalam pengobatan Barat di India, Jepang dan Suriah, masing-masing.

Dalam upacara kelulusannya pada 11 Maret 1886, Anandi menerima tepuk tangan meriah, dengan rektor perguruan tinggi mengatakan, “Saya bangga mengatakan bahwa hari ini harus dicatat dalam huruf emas dalam sejarah perguruan tinggi ini. Kami memiliki wanita India pertama yang menghormati perguruan tinggi ini dengan memperoleh gelar di bidang kedokteran. [She] mendapat kehormatan untuk menjadi dokter wanita pertama di India.”

Dia juga menerima pesan ucapan selamat dari Ratu Victoria, yang diberitahu tentang pencapaiannya oleh dekan perguruan tinggi. Sekembalinya ke India, Anandi, yang saat itu berusia 21 tahun, ditunjuk sebagai dokter yang bertanggung jawab di bangsal wanita Rumah Sakit Albert Edward oleh negara bagian Kolhapur.

Bahkan aktivis kemerdekaan Lokmanya Bal Gangadhar Tilak, yang mendirikan harian Marathi Kesari, mau tak mau menjangkau dia. “Saya tahu bagaimana menghadapi semua kesulitan Anda pergi ke negara asing dan memperoleh pengetahuan dengan ketekunan seperti itu. Anda adalah salah satu wanita terhebat di era modern kita,” tulisnya dalam suratnya.

Namun, dalam kerugian besar bagi negara, Anandi tidak bisa membuka perguruan tinggi kedokteran wanita yang dia impikan, atau terlalu lama mempraktekkan ilmu yang diperolehnya dengan susah payah. Pada tanggal 26 Februari 1887, dia meninggal karena TBC ketika dia baru berusia 22 tahun. Theodicia yang berduka meminta Gopalrao untuk mengirimkan abu Anandi, yang akhirnya dimakamkan di pemakaman keluarganya di Poughkeepsie.

Kehidupan Anandi yang luar biasa mungkin telah menemui akhir yang tiba-tiba ironis, tetapi ia menawarkan sekilas ke dalam kebejatan harapan masyarakat sejak dahulu kala. Lebih penting lagi, bagaimana seseorang dapat, dan harus, mengatasi ini untuk mengejar ambisi untuk pemenuhan pribadi dan kebaikan komunitas yang lebih besar. Cukuplah untuk mengatakan, itu tetap hidup sebagai inspirasi bagi generasi yang akan datang.

Author: Aaron Ryan