Theobroma’s Founder Braved a Crippling Injury to Build a Rs 230 Crore Bakery Biz

Theobroma founder Kainaz Messman

Kainaz Messman Harchandrai ingat terbangun dengan air mata di tahun 80-an karena banyaknya bawang yang dipotong di rumahnya. “Seluruh rumah kami memiliki sekarung bawang yang akan dipotong untuk Kheema atau burger untuk bisnis katering ibu saya. Kemudian, sepulang sekolah, kakak perempuan saya (Tina Messman Wykes) dan saya akan pulang ke meja yang penuh dengan cokelat buatan tangan, yang akan kami bantu untuk membungkusnya,” kenang Kainaz.

Hari ini, Kainaz adalah pemilik Theobroma, yang brownies, kue beludru merah, dan makanan lezat lainnya terkenal di seluruh negeri. Dan bahkan setelah 17 tahun memulai merek, fokusnya pada kualitas tidak berubah.

Tumbuh dalam keluarga pecinta kuliner Parsi, dia selalu suka memperlakukan orang dengan makanan enak. Ibu bankir Kainaz, Kamal Messman, berhenti dari pekerjaannya untuk menjaga kedua anaknya. Ayahnya, Farokh, adalah seorang pengusaha farmasi yang memulai sebagai pengantar susu.

Ketika anak-anaknya mulai sekolah, ibunya yang berwirausaha memutuskan untuk memulai bisnis makanan cepat saji di Mumbai.

Kainaz Messman Harchandrai dari Theobroma dengan ibunya Kamal
Pendiri Theobroma, Kainaz Messman Harchandrai bersama ibunya Kamal.

“Pada suatu hari dalam pertandingan kriket, ketua kios MAFCO (Maharashtra Agro and Fruit Processing Corporation) milik Pemerintah mencoba sandwich ibu saya. Setelah itu, dia mengatur pertemuan bisnis dengan ibu saya, setelah itu bisnisnya berkembang,” kata Kainaz.

“Kami kemudian mulai menjual sandwich, burger, ayam gulung ke semua kios MAFCO di Mumbai,” tambahnya.

Sementara toko kue dan kafe pencuci mulut tidak populer di tahun 80-an, Kamal mulai menjual kue dan kue kering. “Ibuku akan bangun jam 5 pagi untuk menyiapkan makanan dan masih punya waktu untuk mengejutkan kami dengan makanan lezat untuk makan siang dan makan malam,” kata Kainaz.

Dia menambahkan, “Dia mungkin salah satu yang pertama menemukan resep brownies tanpa telur. Dia kemudian memasok brownies ‘vegetarian’ untuk hidangan Sizzling Brownie di jaringan restoran besar, Blue Foods.”

“Menonjol dari kue tanpa telur yang agak keras dan kering, melalui banyak eksperimen kami mendapatkan konsistensi brownies tanpa telur dengan benar,” katanya.

Segera, mereka mulai mengirim brownies mereka melalui bus ke berbagai kota seperti Jaipur dan bahkan Selatan.

Meskipun membayangi ibunya di dapur dan menggunakan versi modifikasi dari resep brownies tanpa telur hingga saat ini, wanita berusia 42 tahun itu mengatakan dia tidak pernah berencana menjadi koki. “Saya tidak berencana untuk mengikuti jejaknya. Sebaliknya, saya ingin menjadi pengacara. Tetapi ketika saya berusia 16 tahun, saya pergi ke Prancis sebagai siswa Rotary Youth Exchange. Perjalanan itu mengkatalisasi kecenderungan koki batin saya. Perjalanan itu menginspirasi saya untuk meninggalkan hukum dan mengambil bisnis makanan.”

Semua ingatannya dari dapur ibunya datang kembali padanya ketika dia berada di Prancis. “Saya bahkan tidak berpikir tentang betapa sedikitnya wanita di lapangan, dan saya akan menjadi orang yang eksentrik,” katanya.

Itu akan menjadi tujuh tahun lagi sebelum dia memulai Theobroma pada tahun 2004 pada usia 24 tahun.

Dia melanjutkan untuk belajar di Sekolah Manajemen Hotel Oberoi. Tetapi bekerja sebagai koki di Oberoi Udaivilas di Udaipur bukanlah hal yang mudah. “Saya tidak merawat punggung saya sebagai koki. Akhirnya, punggung saya patah, dan cakram saya menonjol pada tahun 2003. Para dokter mengatakan kepada saya bahwa saya tidak bisa menjadi koki lagi, dan saya harus mencari karir alternatif,” cerita Kainaz.

“Saya mengalami sedikit depresi. Saya tidak bisa membayangkan melakukan hal lain karena memasak adalah gairah saya. Saya fokus untuk menyembuhkan punggung saya. Saya mengambil cuti satu tahun penuh, dan saya terbaring di tempat tidur selama tiga bulan. Atas saran dokter saya, saya mulai berenang untuk memperkuat punggung saya. Saya berenang setiap hari – melewati hujan dan musim dingin,” katanya.

Sambil mengistirahatkan punggungnya, keluarganya mendorongnya untuk membuka kafe lingkungan kecil.

Jadi pada saat Café Coffee Day berkembang pesat dan toko-toko kue tetap menggunakan Black Forest dan kue-kue manis, keluarga Messman mencoba untuk memulai kafe lingkungan dengan sentuhan Prancis.

“Kami ingin membawa barang-barang yang tersedia di hotel bintang 5 seperti croissant dan kue Natal ke jalanan,” katanya.

Fajar Theobroma

Pendiri Theobroma Kainaz Messman Harchandrai bersama ibu dan saudara perempuannya
Pendiri Theobroma Kainaz Messman Harchandrai bersama ibunya Kamal dan saudara perempuan Tina.

Ketika ide untuk nama kafe dilontarkan, saudara perempuan Kainaz, Tina, seorang akuntan sewaan, bekerja dengan seorang pialang komoditas di London. Dialah yang menyarankan nama ‘Theobroma’.

“Kami mencari nama untuk menemukan bahwa itu adalah nama botani dari pohon kakao – Theobroma cacao,” kata Kainaz.

“Setiap orang yang kami ajak bicara memiliki pendapat yang sangat kuat — ‘Nama apa ini? Tidak ada yang akan mengingatnya’,” dia tertawa, menambahkan, “Bertahun-tahun kemudian, kami masih dipanggil ‘De Obama’ dan ‘Theo Brahma’, menurut nama dewa India.”

Gerai pertama mereka berada di Colaba, Mumbai. Uang benih sebesar Rs 1,5 crore berasal dari ayahnya, dan dengan itu, mereka membeli properti dan peralatan membuat kue.

“Barang-barang itu dipanggang di dapur nenek saya di seberang jalan. Kami tidak dapat meng-AC tempat itu karena kami mencoba menghemat uang. Satu-satunya tempat yang kami mampu untuk AC adalah koridor. Itu menjadi ‘ruangan cokelat’ saya, tempat semua kue dan cokelat dibuat. Sisa rumah digunakan untuk gudang, dan kami menggunakan aula untuk memanggang,” kenangnya.

Kainaz mengatakan bahwa mereka memulai sebagai patissier, tetapi menu mereka berkembang untuk mengakomodasi pilihan sarapan dan makan siang bersama dengan Denmark, quiches, sandwich krim keju dan pilihan gurih lezat lainnya.

Namun, mereka hanya beroperasi di Mumbai selama lebih dari satu dekade sebelum bercabang ke negara bagian lain, dan selama enam tahun itu, mereka hanya memiliki satu toko.

“Saya adalah penghalang terbesar bagi bisnis saya,” kata Kainaz, yang saat itu hanya memiliki satu asisten.

“Saya senang dengan satu toko lingkungan saya. Kami menyebarkan diri kami kurus bahkan saat itu. Kami bekerja sepanjang hari, setiap hari, tujuh hari seminggu. Kurva pembelajarannya sangat curam,” tambahnya.

Tetapi orang-orang langsung menuju ke toko sejak mereka membuka pintu sampai mereka menurunkan daun jendela.

Saat ini, mereka memiliki sekitar 85 outlet di seluruh negeri.

“Di Mumbai, dapur kami seluas 25000 kaki persegi. Saya sangat senang dan bangga berada di ruang ini. Ini adalah tempat yang menakjubkan untuk bekerja. Kami memiliki ruang indah serupa di Delhi, Bengaluru, dan Hyderabad, ”katanya.

Theobroma mempekerjakan Cyrus Shroff sebagai CEO pada 2013, yang membantu menstandardisasi produksi dan mengembangkan bisnis. “Ini membantu kami berkembang di luar Mumbai. Operasi pertama kami di luar Maharashtra adalah di Delhi pada 2017,” kata Kainaz.

Untuk tahun keuangan 2021-22, Theobroma ingin menghasilkan Rs 230 crore dan profitabilitas mereka dalam dua digit, klaim Kainaz.

Berbicara tentang tantangan, dia menambahkan, “Banyak wanita menghadapi skeptisisme dari rekan kerja dan upaya untuk secara fisik melanggar mereka atau tidak menganggap kami serius. Jadi, Anda harus membuktikan diri di setiap langkah. Saya menjadi bos di usia yang sangat muda di usia 24 tahun, dan masih banyak yang harus saya lakukan untuk tumbuh dewasa.”

“Secara global, di industri F&B, sangat sedikit wanita yang menduduki posisi kepemimpinan. Itu selalu menjadi masalah. Karena itulah kami di Theobroma akan selalu berusaha untuk menciptakan ruang kerja yang aman bagi perempuan. Wanita perlu merasa aman dan nyaman di tempat kerja,” katanya.

“Saya hanya ingin menciptakan lingkungan di mana tidak ada perbedaan antara pekerjaan laki-laki dan perempuan. Perempuan harus memiliki kesempatan yang sama untuk menaiki tangga perusahaan dan memaksimalkan potensi mereka, ”tegasnya.

Selama bertahun-tahun, banyak hidangan Theobroma telah diterima ‘secara tak terduga dengan baik’, kata Kainaz menjelaskan, “Misalnya, kue beludru merah kami — kami bahkan tidak tahu apa itu. Itu sedang dihidupkan kembali di AS, dan kami mendengarnya dari orang-orang yang bepergian. Saya mencicipi kue beludru merah untuk pertama kalinya di Theobroma saat kami membuatnya.”

“Kue pelangi kami menjadi populer selama minggu Pride. Saya sangat senang bahwa kami dapat menjadi bagian dari ini tanpa usaha, “katanya, menambahkan bahwa dia bertujuan untuk “menumbuhkan Theobroma secara berkelanjutan untuk melakukan keadilan terhadap produk”. “Saya harus memastikan bahwa produk kami akan selalu sesuai dengan esensi kami, yaitu cita rasa yang tinggi, klasik dan sederhana.”

Dalam buku mereka yang baru-baru ini diterbitkan — Baking a Dream: The Theobroma Story, ibu Kainaz, Kamal, menulis, “Tidak ada ikatan yang lebih mendasar dan murni daripada antara ibu dan anak perempuan. Putri saya Kainaz dan saya berbagi ikatan yang unik itu, dan tidak ada hubungan yang memuaskan seperti yang saya miliki dengannya…Sementara kami berdua sebagai individu berbaris dengan ketukan drum kami sendiri, bersama-sama kami membuat musik yang hebat, baik dalam menjadi pengusaha , perencana dan pemikir atau hanya sebagai ibu dan anak.”

Mengenai melanjutkan warisan ibunya, Kainaz berkata, “Kami menggunakan resep ibu saya untuk brownies tanpa telur sampai sekitar dua tahun yang lalu. Bahan dasarnya tetap sama, tapi resep ibuku agak terlalu manis untuk selera modern. Namun, jiwa brownies kami tetap berasal dari dapur ibuku.”

(Diedit oleh Vinayak Hegde)

Author: Aaron Ryan