The Story Behind Chennai’s Iconic Seena Bhai Tiffin

Tkisah bersama populer di Chennai, Seena Bhai Tiffin Center tidak lebih dari sebuah film — kisah “aww” yang menginspirasi untuk kekayaan yang memiliki cinta, penjahat, pengkhianatan, dan akhir yang bahagia, dengan tambahan unik ghee yang dibasahi dengan jari. oothappam dan idlis.

Cerita dimulai pada akhir tahun 60-an, ketika Srinivasa Naidu dan Sathyavathi Ammal dari Vadamalpettai dari Rajahmundry bermigrasi ke Gerbang India Selatan, Madras (sekarang Chennai). Keduanya tiba di kota untuk bekerja secara terpisah, tetapi pada saat yang sama.

Sementara Srinivas mulai bekerja sebagai pelayan yang membelikan rokok dan teh untuk anggota MUC Club, Sathyavathi mengambil pekerjaan sebagai pembantu rumah tangga.

“Orang tua saya dulu mengambil rute yang sama saat pulang ke rumah, dan akan saling menatap saat melintasi jalan setapak. Akhirnya, mereka jatuh cinta dan menikah,” kata Solomon Santhanam, salah satu dari empat putra dan pemilik Seena Bhai di Sowcarpet. India yang Lebih Baik.

‘Dengan hanya kereta dorong sebagai miliknya yang berharga’

Sementara itu, kerja keras dan pembelajaran cepat Srinivas menarik perhatian seorang anggota klub yang mempekerjakannya sebagai rekanan di klub lain pada awal 1970-an. Saat hidupnya mulai berjalan dalam hal keuangan, seorang teman mencari bantuan keuangan.

“Teman itu mengalami kerugian, jadi ayah saya membantunya mendirikan toko tiffin kereta dorong di seberang klub pada tahun 1976. Namun, teman itu mencuri uang ayah saya dan menjadi nakal, meninggalkannya tanpa apa-apa. Keadaan menjadi lebih buruk ketika pemerintahan Indira Gandhi menutup klub. Dengan hanya sebuah gerobak dorong sebagai miliknya yang berharga, ayah saya membuka sebuah warung makan. Dinamakan ‘Seena Bhai’ karena anggota klub, terutama yang berasal dari India utara, memanggil ayah saya seperti itu,” kata Santhanam.

Srinivas dan istrinya menyalurkan koki batin mereka dan menggunakan resep yang tradisional untuk penduduk asli mereka yang reseptif. Idenya adalah untuk menawarkan sesuatu yang belum tersedia.

Dengan harga 40 paise, pasangan itu menjual idlis dan oothappam bersama chutney disiapkan dalam gaya Andhra. Sementara Srinivas menguasai vengayam chutney (chutney bawang), Ammal menyiapkan tanda tangannya pudina chutney.

Sowcarpett, tempat toko itu berada, adalah lingkungan yang dulunya didominasi oleh orang-orang marwaris dan orang India utara, yang semuanya menemukan ketenangan dalam makanan vegetarian yang lezat di Seena Bhai.

Seiring waktu, pasangan ini mampu menciptakan hubungan yang baik dengan pelanggan mereka sehingga mereka tidak keberatan mengubah gaya persiapan mereka agar sesuai dengan selera seseorang. Bahkan, atas saran dari seorang pelanggan, Srinivas secara permanen beralih dari minyak ke ghee, memberikan versi terakhir dan versi paling disukai dari hidangan khasnya. Selama beberapa tahun, dia menyiapkan ghee di rumah, dan saat ini, mereka memesan dari Andhra Pradesh.

Srinivas juga menambahkan paruppu podi (bubuk) sebagai pengiring yang mengenyangkan pada masakan yang ada. Karena jumlah pelanggan meningkat dari waktu ke waktu, pasangan ini menyewa sebidang tanah milik kepercayaan kuil setempat pada tahun 1999 untuk mendirikan tempat baru.

Vandharai Vazha Vaikkum Chennai

Keempat putra Srinivas dan Ammal terlibat di restoran sejak awal. Santhanam mengatakan itu adalah gennya, ditambah dengan rasa ingin tahu untuk memecahkan kode bahan, yang membuatnya tertarik pada usaha itu sejak dini.

Sebagai seorang anak, dia akan mengamati ibunya memasak dan mencatat setiap langkahnya. Dia mulai dengan merebus nasi dan mencampur dadih untuk nasi dadih. Untuk waktu yang singkat, ia bahkan bekerja di hotel lain untuk belajar lebih banyak tentang administrasi, kualitas, dan layanan pelanggan. Meskipun dia keluar setelah Kelas 9, dia mengatakan proses belajarnya masih berlanjut, berkat saluran terkait makanan di YouTube.

Santhanam menjalankan dua Dapur Seena Bhai di seluruh kota bersama saudara perempuannya, VS Varalaxmi. Saudaranya, VS Raghupathy, menjalankan lima gerai Seena Bhai 1977, di mana hanya satu yang beroperasi karena penguncian akibat COVID-19.

Iklan

Spanduk Iklan

Idlis dan oothappam terus menjadi barang terlaris kami. Ayah saya biasa membuat empat oothappam sekaligus saat itu. Melihat tingginya permintaan kami harus membeli tawa yang menghasilkan 36 oothappam. Toko lainnya, Seena Bhai 1977, menjual chaat dan jus. Beberapa item terlaris mereka adalah pani puri, roti panggang, roti panggang keju, elaneer payasam, susu badam panas dan dingin,” kata Santhanam.

Meski memiliki menu terbatas, Seena Bhai Tiffin Center tetap memiliki kekuatan. Apa resep rahasia mereka?

“’Rahasia’ sebenarnya di balik makanan kami adalah bahwa kami menjadikan ‘kenyamanan manusia’ sebagai bahan utama kami. Saya tidak membiarkan staf saya memanggil saya ‘bos’ atau ‘pemilik’ karena pelanggan adalah ‘pemilik’ kami. Kami memperlakukan mereka sebagai bagian dari keluarga besar kami dengan memanggil mereka sebagai ‘bhai’, ‘anna’, ‘akka’, dll, bukan tuan dan nyonya,” tambahnya.

Kepatuhan yang ketat terhadap kebijakan “utamakan pelanggan” ini membuat Santhanam tidak berpikir dua kali sebelum menutup seluruh outlet karena kesalahan karyawan.

Pada tahun 2018, meskipun tidak ada kebijakan makanan non-vegetarian, seorang anggota staf menyiapkan dosa telur di outlet Purasawalkam. Ketika seorang ahli gizi mengibarkan bendera, dia langsung menutup outletnya.

Ada beberapa contoh yang menunjukkan bahwa keaslian Srinivas dan Ammal tetap hidup di restoran ini, bahkan bertahun-tahun setelah mereka meninggal.

Santhanam membagikan kenangannya yang paling berharga saat mereka senang mengetahui nilai sebenarnya mereka.

“Ramasamy Udayar, seorang industrialis, dan ayah saya berteman. Anak-anak Udayar mengundang staf kami untuk menyediakan makanan untuk pesta kelas atas. Di venue, ada katering dari hotel bintang lima, dan tentu saja kami merasa sangat kecil. Aktor dan politisi Arun Pandian berjalan ke warung kami, dan menikmati makanan kami bersama istri dan anak-anaknya. Staf hotel lain terkejut dan menanyakan nama hotel kami. Saya menjawab, ‘Hotel Bintang Biru’ sebagai lelucon. Kejadian itu memberi kami kepercayaan diri untuk percaya pada pekerjaan kami daripada status,” kenangnya.

Dari membuat enam oothappam dengan 40 paise hingga sekarang menghasilkan Rs 25.000 setiap hari, Seena Bhai Tiffin Center telah berkembang pesat. Jika ini tidak mendefinisikan semangat pepatah Vandharai Vazha Vaikkum Chennai (Chennai memberi kehidupan kepada siapa pun yang datang ke sini), maka kita tidak tahu apa yang dilakukannya.

Dengan masukan dari Sai Sudharshan.

Semua gambar bersumber dari Santanam.

Diedit oleh Divya Sethu

Author: Aaron Ryan