The School Teacher Who Brought Sound to Indian Cinema

director of first indian talkie ardeshir irani

SEBUAHSetelah Prithviraj Kapoor membuat perjanjian dengan dewa di Gerbang India, dia meminta Victoriawalla untuk membawanya ke sebuah hotel. Dia tidak mengenal satu jiwa pun di kota ini, dia juga tidak memiliki satu alamat pun. Sopir meninggalkannya di Hotel Kashmir, di seberang bioskop Metro, di mana dia mendapat kamar seharga lima rupee semalam. Keesokan paginya, dia bertanya kepada manajer hotel di mana studio film terdekat berada. Sadar sekarang bahwa tujuh puluh lima rupee-nya tidak akan bertahan lama, dia berjalan ke Imperial Studios di Jembatan Kennedy, dekat Royal Opera House.

Studio itu milik Ardeshir Irani yang legendaris, yang membuat film bicara pertama di India, Alam Ara.

Seperti yang dijelaskan Madhu Jain dalam bukunya Kapoors: Keluarga Pertama Sinema India (2005), karir 70 tahun ikonik Kapoor, “dari era bisu hingga technicolor dan 70 mm”, dimulai di gerbang studio ini. Bukan hanya dia – ikon seperti Mahboob Khan dan Sulochana juga membentuk lintasan karir mereka di bawah bimbingan Ardeshir Irani.

Irani secara luas dianggap sebagai ‘bapak talkie India’, dan memiliki beberapa nama depan, yang paling terkenal adalah talkie pertama India. Alam Ar pada tahun 1931.

Pada tahun 1933, ia membuat lor gadis, film bersuara pertama yang dibuat dalam bahasa Persia. Ditetapkan di Iran pasca-Perang Dunia I, film ini menampilkan pasangan yang melarikan diri ke India untuk menemukan pelipur lara dari pelanggaran hukum yang telah mengambil alih tanah air mereka. Ini adalah pertama kalinya sebuah film Iran menampilkan seorang wanita sebagai pemeran utama.

Irani juga melanjutkan untuk mengarahkan Kisan Kanya (1937), film berwarna buatan asli India yang pertama, berdasarkan novel karya Sadat Hasan Manto yang berfokus pada nasib buruk para petani.

Dikatakan bahwa Ardeshir selalu menjadi pemimpi – seorang pria yang ingin menemukan tempatnya di tengah sesuatu yang lebih besar, sesuatu yang lebih baik. Sepanjang karirnya, dia tidak hanya akan mencapai mimpinya tetapi juga membentuk sinema India seperti yang kita kenal sekarang, hampir seabad kemudian.

kolase sutradara ardeshir irani dan aktor prithviraj kapoor
Irani meluncurkan karir banyak pendukung, termasuk Prithviraj Kapoor

Menjelajah ke hal yang tidak diketahui

Lahir pada 5 Desember 1886, Khan Bahadur Ardeshir Irani adalah putra imigran Iran yang tiba di India menjelang akhir abad ke-19 untuk menghindari penganiayaan agama. Dia memulai karir profesionalnya sebagai guru, dan secara singkat, sebagai inspektur minyak tanah.

Berharap untuk mencapai tujuan yang lebih besar, ia segera beralih mengikuti jejak ayahnya, mengambil bisnis penjualan alat musik.

Mimpinya akan menemukan pijakan yang lebih kuat ketika dia memenangkan lotre Rs 14.000, jumlah yang besar pada saat itu. Ini memberinya keuangan untuk menginjakkan kaki di industri film, dan dia mulai sebagai distributor film kecil-kecilan, memasang film di ‘bioskop tenda’ dengan proyektor. Dia melakukannya dengan Abdulally Esoofally, seorang pengusaha film awal dengan siapa dia akan memiliki hubungan kerja yang panjang.

“Ini memulai budaya menonton bioskop,” kata peneliti dan penulis Sharon Irani. “Bioskop tenda didirikan di gadis, dan kemudian di dalam gedung teater tua…jauh sebelum gedung bioskop dan multipleks muncul. Sebelum ‘tambu’ talkie, ‘lavani’ dan ‘tamasha’ menjadi sumber hiburan…namun pertunjukan tenda mengubah cara Anda menghibur pada masa itu.”

bioskop tenda di masa lalu di india
Bioskop tenda mengubah pengalaman menonton film (Sumber)

Pada tahun 1905, Irani menjadi perwakilan India dari Universal Studios, menampilkan film-film Hollywood kepada rata-rata penonton India. Dia segera mulai menjalankan Teater Alexander dengan Esoofally, dan di sinilah dia belajar tali pembuatan dan produksi film. Ini, ditambah dengan kekagumannya yang besar terhadap Dadasaheb Phalke, mendorongnya untuk terjun ke lapangan untuk pertama kalinya pada tahun 1920 ketika ia memproduksi Nala Dayamanti.

Pada tahun yang sama, ia akan mendirikan Star Films Limited, sebuah studio yang meluncurkan karir Fatma Begum, sutradara wanita pertama bioskop India. Dia kemudian mendirikan Majestic Films dan Royal Art Studios. Yang terakhir menjadi terkenal karena film-film romantis yang dibuat di tengah-tengah negeri fantasi — seperti Naharsingh Dakoo (1925), berlatar di kerajaan fiktif dan mengikuti perjalanan seorang bandit baik hati yang mengungkap perbuatan pengkhianatan menteri dan istrinya.

Pada tahun 1926, ia mendirikan Imperial Films Studio, di mana ia membuat lebih dari 60 film. Studio inilah yang selamanya mengubah lanskap perfilman India dengan merilis Alam Ar.

Tentang inspirasi di balik film tersebut, Ardeshir mengatakan kepada sejarawan film BD Garga, “Sekitar setahun sebelum saya mulai memproduksi Alam Ar, saya telah melihat Universal Pictures’ Tampilkan Perahu (1929), 40% talkie, di Excelsior. Ini memberi saya ide untuk membuat film talkie India. Tapi kami tidak memiliki pengalaman dan tidak ada preseden untuk diikuti. Bagaimanapun, kami memutuskan untuk melanjutkan. ”

Alam Ar menjadi preseden untuk jenis film yang akan dibuat oleh sinema India – lengkap dengan tarian dan nyanyian (tepatnya tujuh kali). “Dengan dirilisnya Alam Ar, Sinema India membuktikan dua hal — film sekarang dapat dibuat dalam bahasa daerah yang dapat dimengerti oleh pemirsa lokal; dan bahwa lagu dan musik adalah bagian integral dari keseluruhan bentuk dan struktur film India,” tulis cendekiawan Shoma Chatterjee.

Bukan sinema India yang diuntungkan dari karyanya. Setelah Alam Ara, dia melepaskan lor gadis, dan kehadirannya di industri film Iran menjadi semakin penting. Dia menghasilkan karya seperti film roman 1934 Shirin & Farhad dan bahkan mendapati dirinya di depan kamera sebagai aktor dalam drama biografi surga (1934). Dia membuat film dalam bahasa Hindi, Gujarati dan Marathi ke Telugu, Burma, Farsi dan Inggris.

film iran lor girl
Irani juga mengerjakan film Iran seperti Lor Girl (Sumber: Wikipedia)

Dia membuat film hingga tahun 1945, dengan beberapa sumber mengatakan bahwa jumlah dalam penyimpanannya menyentuh 200 film. Setelah Perang Dunia Kedua dimulai, orang Iran berpikir tidak pantas untuk terus membuat film di masa yang penuh gejolak seperti itu, dan menangguhkan produksi film. Film terakhirnya, Pujari, dibebaskan pada tahun 1945, dan dia meninggal pada tanggal 14 Oktober 1969, pada usia 82 tahun.

‘Bapak talkie India’

Alam Ara sukses telah memberikan pukulan berat bagi era film bisu. Sebelum suara diperkenalkan di film, aktor dapat menutupi diksi mereka yang buruk, tetapi munculnya talkie mengubah permainan sepenuhnya, terutama untuk aktor Anglo-India, yang agak mendominasi industri hingga saat itu.

Selain itu, memperkenalkan suara di bioskop berarti bahwa industri harus memikirkan kembali ide pembuatan film – sistem produksi dan pameran yang ada tidak lagi mencukupi.

”Produser, di seluruh negeri, sedang mengubah studio lama mereka atau membangun baru, dengan cara merobek-robek, untuk menampung tatanan baru,” kata Indian Cinematograph Book pada tahun 1938. Proyektor senyap diganti dengan peralatan suara, dan teater dibuat kedap suara. ‘Hindustani’, sebuah penggabungan dari bahasa Hindi dan Urdu, kemudian menjadi bahasa populer di sinema India. Dan akhirnya, film-film India lebih diutamakan daripada film-film Amerika dan Inggris, suatu prestasi yang telah coba dicapai oleh para pembuat film selama bertahun-tahun sebelumnya.

masih dari talkie alam ara pertama di India
Alam Ara, sebuah film yang hilang hari ini, telah dikreditkan dengan mengubah lanskap perfilman India (Sumber: Cinemaazi)

Irani juga tanpa sadar mengantarkan cara baru membuat film dengan pencahayaan buatan. Pada saat itu, pengambilan gambar film dilakukan dalam cahaya alami, yang membuat para pemain dan kru berada dalam kondisi cuaca yang tidak terduga. Keputusannya untuk memotret di dalam ruangan di bawah cahaya yang berat pada akhirnya akan membuka jalan untuk pemotretan di dalam ruangan, sebuah praktik yang terbukti ekonomis dan juga nyaman.

Saat ini, sinema India memproduksi sekitar 1.800 film per tahun dan merupakan perusahaan global. Kemewahan dan kemewahan dari semuanya – lokasi yang megah, alur cerita yang fantastis, lagu, kostum yang rumit, dan sejenisnya – yang menarik penonton dari lebih dari 90 negara.

Ambisi Iranlah yang mengatur panggung, bisa dikatakan, untuk bioskop yang kita kenal dan cintai hari ini.

Diedit oleh Yoshita Rao

Sumber:
Cetakan
bioskop
Waktu India
Madhu Jain
tribun assam
Majalah Outlook

Author: Aaron Ryan