The Padma Shri Hero Who Brought a Pomegranate Revolution to Uttarakhand

Premchand Padma Shri awardee farmer

Sayasekarang mungkin tampak seperti pemandangan biasa untuk menemukan kebun buah delima dan apel saat mengunjungi Hatal dan desa-desa tetangganya di negara bagian utara Uttarakhand. Namun, sekitar dua dekade yang lalu, para petani di wilayah yang sama berjuang untuk tumbuh dan mendapatkan hasil yang menjanjikan dari kedua tanaman tersebut.

Premchand Sharma, penduduk asli Hatal dan putus sekolah Kelas 5, menghadapi situasi yang sama. “Saya berasal dari keluarga petani tradisional, dan ayah saya menanam tanaman seperti padi, kacang-kacangan dan jagung, antara lain. Tanah dan kondisi geografis tidak pernah cocok untuk hortikultura,” katanya India yang Lebih Baik.

Premchand ingat melihat tanaman delima untuk pertama kalinya ditanam oleh tetangga di seberang jalan. “Saya melihatnya semasa kecil ketika seorang petani bereksperimen menanam varietas buah. Tetapi buah-buahan menderita serangan hama, dan tanaman mati karena berbagai penyakit. Sulit untuk menahan kutu, ”kata pria berusia 64 tahun itu.

Selain itu, Premchand mengatakan bahwa pejabat departemen pertanian, ahli dan pedagang lain yang terlibat dalam bisnis pupuk kimia di wilayah tersebut tidak memiliki solusi untuk serangan hama tersebut. “Produknya kurang berkembang, dan para ahli tidak memiliki pengetahuan dan pengalaman,” tambahnya.

Namun upaya dan ketulusan yang konsisten membantu Premchand menumbuhkan varietas delima dan apel dengan sukses, akhirnya memenangkan Penghargaan Padma Shri untuk kontribusinya di bidang pertanian.

Membawa buah delima Maharashtra ke Uttarakhand

Petani penerima penghargaan Premchand Padma Shri
Mulsa ditempatkan di pertanian Premchand.

Premchand berkata bahwa pohon delima di depan rumahnya membuatnya penasaran. “Saya selalu ingin mencari solusi untuk menghilangkan kutu dari tanaman. Buahnya juga berukuran kecil. Apalagi di kawasan hutan banyak tumbuh tumbuhan delima liar. Saya menyadari bahwa menanam pohon delima tidak akan menjadi masalah, tetapi mengendalikan hama dan memanen hasil adalah masalah,” katanya.

Petani itu mengunjungi pejabat dan ilmuwan dari departemen kehutanan dan pertanian untuk meminta bimbingan. Tak satu pun dari mereka menawarkan solusi. “Tidak mungkin tumbuh di wilayah geografis ini, klaim mereka,” tambahnya.

Belakangan, ia mengetahui bahwa tanaman itu dapat ditanam dengan dua metode – biji atau okulasi.

“Pada tahun 1990, saya meneliti berbagai varietas buah delima. Saya bahkan mengunjungi Solapur di Maharashtra dan terkesan dengan hasilnya karena ukuran buahnya yang besar. Saya mendapatkan 500 bibit cangkok dari varietas Bhagwa ke kampung halaman saya. Mereka juga kurang rentan terhadap infestasi,” katanya, menambahkan, “Tanaman juga membutuhkan lebih sedikit air untuk irigasi, dibandingkan dengan varietas asli.”

Akhirnya, tanaman berbuah dengan sukses. “Tetapi buahnya memiliki banyak biji, dan ukurannya sangat besar. Setiap buah memiliki berat setidaknya satu kilo, ”kata Premchand.

Percaya diri dalam menjual buah-buahan, Premchand menawarkannya kepada pelanggan di pasar lokal tetapi gagal untuk segera diterima.

“Ukuran buah yang besar membuat putus asa pembeli massal. Setiap orang yang ingin memberi mereka tidak bisa memberikan satu buah besar. Juga, sulit bagi sebuah keluarga untuk mengkonsumsi satu buah sekaligus. Mereka juga secara estetika kurang menarik. Penjual buah dan pedagang komersial tidak menghargai mereka,” jelas Premchand.

Dia mengatakan terlepas dari kekurangannya, buah itu menemukan pasar dengan pelanggan lokal. “Buahnya kurang berair, tetapi kualitasnya lebih segar dibandingkan dengan varietas lain seperti Himachal dan Kullu di pasaran. Pelanggan kembali membeli buah dari saya karena mereka menyukai rasanya,” catat Premchand.

Petani penerima penghargaan Premchand Padma Shri
Premchand merawat perkebunan delimanya.

Penjualan meningkat dan Premchand memperoleh kesuksesan, yang akhirnya membuatnya mendapatkan pengakuan informal sebagai ‘anarwala’ (pria delima) dari Ketua Menteri saat itu.

Iklan

Spanduk Iklan

Tapi Premchand menyadari bahwa pohon delima memiliki umur sekitar 15-20 tahun dan menuntut siklus segar tanaman yang berbeda untuk mengembalikan nutrisi tanah. “Jadi, saya mulai menanam pepaya dengan varietas buah lain dan sayuran musiman. Itu memberi saya keuntungan yang cukup besar dan menutupi biaya investasi buah delima saya, ”katanya.

“Saya selalu mengunjungi berbagai petani untuk memahami teknik mereka dan menerapkan praktik terbaik. Saya mengadopsi teknik tetes dan mulsa dengan cara yang serupa. Diversifikasi dan menemukan metode inovatif dalam bertani terbukti penting untuk meningkatkan pendapatan,” katanya.

Menyadari keberhasilannya, petani lain di lingkungan itu mulai meminta dia untuk cangkok delima. “Pada tahun 2000, saya menyiapkan pembibitan 2.000 bibit dan menjualnya kepada 350 petani di negara bagian Himachal Pradesh dan Uttar Pradesh,” katanya.

Pada tahun 2013, ia membentuk komite pasar buah dan sayur untuk mendorong petani dan anak muda di desa untuk menanam hasil pertanian dan meningkatkan produksi dan keuntungan mereka. “Sekitar 200 petani menjadi bagian darinya, dan banyak anak muda merasa terdorong dan mengambil pertanian sebagai kegiatan daripada mengejar pekerjaan jauh dari kampung halaman mereka,” katanya.

Utpal Singh, seorang petani dari desa Premchand, mengatakan, “Saya merasa terinspirasi untuk menanam buah delima setelah dia menunjukkan cara yang sukses untuk mengkomersilkannya. Selain itu, saya juga belajar dan mengadopsi metode irigasi tetes dan mulsa dari Premchand. Dia telah membantu banyak petani meningkatkan hasil pertanian kami.”

Pergeseran Organik

Pada tahun 2017, kunjungan ke Punjab mengubah metode pertanian Premchand selamanya. “Saya menghadiri sebuah seminar yang mendesak para petani untuk menjauhi penggunaan pupuk dan pestisida kimia yang berbahaya. Para ahli menyebutkan korelasinya dengan kasus kanker karena bahan kimia beracun yang digunakan untuk menanam sayuran, ”katanya.

Jadi, Premchand merasa sedih dengan studi kasus dan efek kesehatan jangka panjang karena penggunaan bahan kimia yang berat. “Saya sedikit sadar dan sudah mulai mengurangi penggunaan bahan kimia di pertanian saya, tetapi berhenti sepenuhnya setelah kembali dari Punjab dan mulai mempraktikkan pertanian organik. Bahkan saya membuat inovasi pupuk cair organik dari mimba, kenari, rumput wortel, rumput kongres, kotoran sapi, urin sapi, sampah organik dan bahan organik lainnya,” ungkapnya.

Petani penerima penghargaan Premchand Padma Shri
Perkebunan brokoli di pertanian Premchand.

Premchand mengklaim penggunaan cairan organik yang diseduh telah membantunya meningkatkan produktivitas dan membuatnya setara dengan produk pertanian yang ditanam menggunakan pupuk kimia. “Saya sedang dalam proses mendaftarkannya ke instansi pemerintah untuk mendapatkan sertifikasi yang diperlukan dan mengkomersialkannya. Sampel sedang menjalani tes untuk nilai ilmiah yang tepat dan persentase hasil yang membantu dalam peningkatan, ”tambahnya.

Baru-baru ini, Premchand menanam apel varietas Italia di desanya. “Apel tidak diketahui tumbuh di bagian negara bagian kami. Saya telah menanam varietas berkepadatan tinggi yang menghasilkan buah dalam setahun dan menggantung rendah. Ini telah membawa kesuksesan bagi saya, dan banyak petani sekarang mengikuti tren ini, ”tambahnya.

Tahun lalu, dia menerima Penghargaan Padma Shri atas kontribusinya yang besar terhadap pertanian. “Saya menghargai bahwa pemerintah mengakui upaya saya, tetapi saya tidak mendapat dukungan ketika saya mulai bertani delima. Para pejabat dan warga membuat saya putus asa. Beberapa orang mengejek dan menggoda saya karena mencoba menumbuhkan sesuatu yang unik. Tapi saya merasa senang bahwa orang yang sama sekarang menepuk punggung saya, merasa terinspirasi dan bertani buah delima, ”katanya.

Premchand mengatakan petani harus beralih ke metode pertanian baru untuk membawa revolusi baru di lapangan. “Irigasi tetes, pertanian berteknologi tinggi dan metode organik, jika diterapkan, dapat membantu petani mengatasi permintaan dan pasar yang berubah. Upaya tersebut akan memastikan persaudaraan petani tetap aktif dan menjadikan pertanian sebagai profesi yang sukses dan potensial bagi generasi muda, ”katanya.

Diedit oleh Yoshita Rao

Author: Aaron Ryan