The Man Who Took Gond Art From Tribal Huts to World’s Top Museums

Jangarh Singh Shyam

SEBUAHn gambar Lord Hanuman digambar dengan kapur dan arang dengan tangan di dinding lumpur merah sederhana dari sebuah gubuk kecil di desa terpencil, Patangarh, distrik Dindori, Madhya Pradesh pada tahun 1981. Seniman itu adalah anak laki-laki Gond Pradhan berusia 17 tahun. Jangarh Singh Shyam. Kesederhanaan, garis-garis yang bersih dan kepolosan sosok itu membantu melambungkan seni suku Gond dan seniman yang sampai sekarang terbatas ke sirkuit seni nasional dan internasional.

Itu adalah tahun ketika pemerintah Madhya Pradesh berencana untuk membangun pusat seni serbaguna, Bharat Bhavan, di ibu kotanya Bhopal. Seniman kontemporer dan terkenal Jagdish Swaminathan diberi tanggung jawab untuk mendirikan pusat di mana seni perkotaan dan pedesaan (rakyat dan suku) dapat ditampilkan. Saat menjelajahi desa MP untuk seni suku, dia melihat gambar Lord Hanuman di dinding rumah suku. Saat itulah dia menemukan bakat Jangarh Shyam yang tidak terpengaruh dan membawanya ke Bhopal dengan janji bekerja di bidang yang dia cintai.

Maka dimulailah kisah seni Gond yang keluar dari desa ke arus utama.

Swaminathan mengambil inisiatif untuk memperkenalkan Jangarh muda pada kanvas dan cat akrilik. Sisanya seperti yang mereka katakan adalah sejarah. Tanpa kehilangan kontak dengan akar atau fokus sukunya, anak laki-laki yang sangat berbakat itu segera mempelajari medium baru. Karyanya, mulai dari dipajang di dinding gubuk suku, punggung kerbau atau kuccha jalan, menerima panggung baru di galeri Jepang, Inggris, Jerman, Prancis, dan Amerika Serikat.

Tanpa disadari Jangarh menjadi pelopor seni Gond modern dan membuka jalan bagi orang lain dari desanya untuk mencari sumber mata pencaharian baru.

Seni gond
Mayank Singh Shyam lebih suka bekerja dengan latar belakang putih dengan warna hitam yang mewakili cerita suku pohon, hewan, air dan hewan laut dalam gaya kontemporernya.

“Ayah saya sangat bersemangat menggambar sehingga dia akan menggambar dengan apa pun yang dia bisa dapatkan di punggung kerbau ketika dia membawa mereka keluar untuk merumput di hutan desa kami. Garis putih mencolok pada kerbau hitam sangat dihargai oleh penduduk desa,” kenang Mayank Singh Shyam, 35 tahun, yang tinggal di Bhopal, berbicara tentang mendiang ayahnya Jangarh. Hampir 13 pada saat kematian ayahnya, hari ini Mayank bersama ibunya Nankusia Bai dan saudara perempuan Japani, melanjutkan warisan Jangarh Kalam, sekolah seni Gond.

Menjelaskan tradisi suku penamaan anak pada beberapa acara yang terjadi di sekitar ulang tahun, Mayank mengatakan, “Ayah kami tinggal di Jepang ketika dia lahir dan dia diberi nama Japani. Itu adalah hari bulan purnama ketika saya lahir dan saya diberi nama Mayank, yang berarti bulan.”

Japani sambil tertawa mengakui bahwa sebagai seorang anak dia membenci namanya karena di sekolah itu geli semua orang dan teman sekelas sering menarik kakinya. Bahkan saat ini banyak yang dibuat bingung dengan namanya. Tapi sekarang dia senang dengan keunikan itu.

“Sejak kecil, kami akan duduk di sebelah ayah kami dan mengamati gaya kerjanya, teknik menggunakan kuas dan pemilihan kuas tertentu yang akan digunakan untuk goresan yang berbeda. Dia akan meminta kami untuk melukis apa pun yang kami inginkan di selembar kertas apa pun yang bisa kami tangani,” kenang orang Jepang berusia 32 tahun, yang karyanya dipamerkan di seluruh dunia.

Meskipun dia belum bepergian ke luar negeri, dia masih mendapat pertanyaan dan pengunjung dari Perancis, Jerman dan Jepang ke rumahnya di Bhopal baik untuk membeli karyanya atau untuk mendiskusikan seni Gond.

Salah satu karya Mayank bahkan dilelang oleh Sotheby’s dalam lelang Seni Kontemporer India di New York, yang diselenggarakan untuk kepentingan Museum Seni Modern Kolkata. Seni Gond pertama yang dilelang pada tahun 1988 tentu saja milik pembawa obor Jangarh Shyam.

Saat itu telah diambil $ 31.250, yang merupakan jumlah besar untuk seni suku.

Seniman Gond Japani
Japani Shyam mengerjakan kanvasnya.

Kedua kakak beradik ini telah mengembangkan gaya melukis mereka meskipun pasti ada bayangan citra ayah mereka dalam karya mereka. Mayank menggunakan latar belakang yang benar-benar putih untuk melukis dengan warna hitam sedangkan Japani menggunakan cat putih untuk menggambar di atas latar belakang hitam. Seperti banyak seniman Gond, mereka juga melukis flora, fauna tetapi dengan cerita di balik setiap figur mereka.

Sejarah seni Gond dapat ditelusuri ke abad 14 atau 15 ketika kerajaan Gond pertama ditelusuri ke daerah perbukitan tengah India. Saat ini, suku Gond sebagian besar tinggal di Madhya Pradesh dan kantong-kantong kecil negara bagian tetangganya yaitu Maharashtra, Andhra Pradesh, Telangana, Odisha dan Bihar.

Seperti suku lain dan Adivasis (Warli, Bhil, Saura dll), bahkan Gond menghiasi rumah mereka terutama dinding luar dan halaman gubuk mereka dengan gambar menggunakan arang, pewarna nabati dan mineral, lumpur berwarna, dll. Flora dan fauna dari tokoh utama.

Kata Gond berasal dari kata Dravida ‘kond’ yang berarti pegunungan hijau. Mereka memiliki cerita tentang setiap pohon atau binatang yang mereka lukis. Misalnya, pohon Sembar (Ceiba pentandra) adalah tempat bersemayamnya Dewa dan Roh Kudus; pohon Mahua (Madhuca longifolia)—digunakan untuk membuat obat, minuman ringan dan minuman keras dari bunga pohon ini. Dan kepercayaannya adalah bahwa tergantung pada bagaimana seseorang mengkonsumsi minuman ini, orang tersebut akan dipindahkan ke tikus atau harimau, babi atau merpati! Ada banyak cerita lain untuk tumbuhan dan hewan yang berbeda, yang telah diriwayatkan dari generasi ke generasi oleh sejarawan lisan, yang dikenal sebagai Pradhan, yang menyanyikan dan menceritakan kisah-kisah ini dengan iringan instrumen tiga senar, Bana.

“Ayah saya adalah seorang penyanyi Pradhan dan bahkan hari ini ketika saya ingin melukis sesuatu berdasarkan kehidupan kami, saya kembali ke desa saya, mendengarkan lagu-lagu ini dan mendapatkan ide untuk melukis serangkaian gambar,” jelas Mayank.

Mayank Singh Shyam melukis di rumahnya
Mayank Singh Shyam melukis di rumahnya.

Hari ini, ketika kita memikirkan seni Gond, itu hanya sekolah seni Jangarh. Setiap seniman terkenal yang telah pindah dari desanya ke arus utama adalah milik mendiang seniman. Banyak dari mereka memiliki pasar internasional untuk pekerjaan mereka. Beberapa dari mereka telah dianugerahi penghargaan Negara Bagian dan Nasional termasuk Padma Shri yang diberikan kepada Bhajju Shyam. Masing-masing dari mereka telah menambahkan sentuhan individu mereka ke pekerjaan mereka tanpa kehilangan akar mereka.

Artis Venkat Raman Singh Shyam, pemenang Rajya Hasta Shilpa Puraskar dari Madhya Pradesh, juga dibawa ke Bhopal oleh pamannya Jangarh dan diminta untuk melukis apa pun yang dia inginkan. “Pohon dan hewan memainkan peran penting dalam kehidupan kita dan juga dalam pekerjaan kita. Tetapi saya ingin melakukan sesuatu yang berbeda dan paman saya mendorong saya untuk melakukannya dengan mengatakan untuk tidak menjadi tiruannya dan menemukan identitas saya sendiri sebagai seorang seniman,” katanya.

Jadi, mempertahankan gaya lukisan Gond yang menggunakan garis yang digambar dengan hati-hati untuk menyampaikan rasa gerakan dalam gambar diam dan menambahkan titik dan garis dalam warna berbeda untuk mendapatkan bentuk, Venkat Shyam, memilih subjek berita. Ketika Mumbai diserang pada 2008, ia melukis ‘Smoking Taj’ (2009) yang menunjukkan serangan terhadap Hotel Taj Mahal Palace di Mumbai.

Belakangan ini, ia banyak melukis serial tentang pandemi, efek lockdown, dan penderitaan buruh migran. Terkadang dia berbicara tentang sikap apatis pemerintah melalui karyanya.

venkat sham
Artis Venkat Shyam

Salah satu kejayaan tertinggi seni Gond adalah keberhasilan buku bergambar Bhajju Shyam The London Jungle Book pada tahun 2004. Penerima Padma Shri juga dianugerahi Bologona Children’s Book Fair pada tahun 2008 untuk buku lain berjudul The Life of Trees Night.

Meski banyak kisah sukses, seniman Gond tetap berjuang, yang terbukti selama masa lockdown. Pada pameran seni rakyat dan suku baru-baru ini, yang diadakan setelah dua tahun pandemi di Mumbai, ada banyak pengunjung yang datang tetapi pembelinya sangat sedikit.

Namun, seniman Gond senang dengan pengakuan karyanya di tingkat internasional, meskipun mereka merasa sedih karena karya mereka tidak mendapatkan pengakuan dan pembeli seperti yang dilakukan seniman modern lainnya.

Jika Jangarh Shyam Singh masih hidup hari ini, dia akan menjadi orang yang paling bahagia melihat anak didiknya dan Jangarh Kalam atau sekolah seninya yang mapan berhasil dengan sangat baik.

Seni gond
Venkat Singh Shyam menggunakan subjek kontemporer dalam gaya seni Gond.

Sumber:
Sothebys
Merendah
Alam

(Diedit oleh Yoshita Rao; Sumber gambar fitur: tautan)

Author: Aaron Ryan