The Hero Who Returned to India to Single-Handedly Grow a Forest

Abdul Kareem who turned 27 acres of barren land into a mini-forest

Wengan deforestasi massal menjadi penyumbang utama perubahan iklim, beberapa pahlawan tanpa tanda jasa melakukan semua yang mereka bisa untuk memastikan belum terlambat untuk menyelamatkan lingkungan.

Salah satu pahlawan tersebut adalah Abdul Kareem yang berusia 74 tahun dari Kasaragod Kerala. Selama beberapa dekade terakhir, ia sendirian menumbuhkan hutan mini di lahan seluas 27 hektar untuk menyediakan perlindungan bagi spesies burung, hewan liar, dan tanaman obat yang tak terhitung banyaknya.

Kareem, yang bekerja di Teluk pada tahun 70-an, terinspirasi oleh mendiang Sheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan, bapak pendiri UEA, yang memulai program untuk mengubah padang pasir menjadi hijau dengan menanam pohon. Ketika Kareem kembali ke rumah pada tahun 1977, ia membeli 5 hektar tanah tandus di lereng bukit di kampung halamannya seharga Rs 3.750.

“Tidak ada pohon, air, atau rumah di dekatnya. Hanya ada tanah berbatu,” katanya kepada The Better India.

Namun terlepas dari tugas berat di depannya dan kritik dari keluarga dan tetangganya, tentara satu orang ini berhasil mewujudkan mimpinya.

Dia menghabiskan waktunya membawa kaleng air dengan kendaraan roda dua untuk menanam anakan, yang berubah menjadi ratusan pohon rimbun selama bertahun-tahun. Hutan seluas 5 hektar ini segera diperluas menjadi 27 hektar, dengan lebih dari 5.000 jenis pohon, serta ribuan burung dan hewan.

Pada tahun 1983, untuk lebih memperhatikan kerja kerasnya, Kareem membangun sebuah rumah di dalam hutan, tempat ia tinggal bersama keluarganya sejak saat itu.

Tonton bagaimana pahlawan ini mengatasi beberapa kemunduran, dan mengapa ia tetap terinspirasi untuk melanjutkan upaya sepenuh hati:

Author: Aaron Ryan