Thank you Sania Mirza, You Did it Your Way

Sania Mirza Tennis Legend

FSetelah keputusannya untuk pensiun dari permainan hari ini, sangat penting untuk dicatat bahwa Sania Mirza adalah standar emas yang dapat digunakan untuk menilai bintang tenis wanita India di masa depan. (Gambar di atas milik Wikimedia Commons)

Sebelum Sania, hanya dua wanita India yang membuat jejak mereka di kancah tenis global.

Salah satunya adalah Nirupama Mankad, yang pernah berpasangan dengan Anand Amritraj pada undian ganda campuran Wimbledon 1971, dan mencapai babak kedua. Yang lainnya adalah Nirupama Vaidyanathan (kemudian Sanjeev), yang mencapai babak kedua dalam undian tunggal di Australia Terbuka 1998. Sania akan melampaui kedua Nirupama sebelum berusia 26 tahun.

Sania mencapai babak ke-3 dalam undian tunggal Australia Terbuka 2005. Dia memenangkan undian Ganda Campuran di Australia Terbuka 2009 dan Prancis Terbuka 2012 (bermitra dengan Mahesh Bhupathi). Dan peringkat tertinggi dalam kariernya di Jomblo 27 pada Agustus 2007 tetap berada di urutan ketiga setelah dua orang India lainnya – Vijay Amritraj (18) dan Ramesh Krishnan (23).

Dia juga wanita India pertama yang mengamankan gelar Tunggal Asosiasi Tenis Wanita (WTA), memenangkan acara di kota kelahirannya Hyderabad pada tahun 2005.

Karier Singles-nya, yang terhenti pada tahun 2012 karena cedera pergelangan tangan dan lutut, membuatnya mengalahkan pemain berkaliber seperti mantan peringkat 1 dunia Martina Hingis, Svetlana Kuznetsova (mantan peringkat 2) dan Nadia Petrova (mantan peringkat 3).

Gelar Ganda Campuran terakhirnya diraih pada AS Terbuka 2014 ketika ia bekerja sama dengan Bruno Soares dari Brasil.

Kemudian, tepat ketika orang-orang mencoretnya, dia bekerja sama dengan legenda Swiss Martina Hingis pada tahun 2015. Duo Indio-Swiss, yang populer disebut ‘Santina’, akan tampil luar biasa – memenangkan 14 gelar bersama-sama, termasuk Wimbledon 2015, AS Terbuka dan Australia Terbuka.

Mereka bahkan membuat rekor luar biasa dengan memenangkan 44 pertandingan berturut-turut, salah satu yang terpanjang dalam sejarah. Secara total, Sania memenangkan 43 gelar dan menghabiskan 91 minggu yang luar biasa sebagai No.1 Dunia di Ganda Putri.

Sania Mirza dengan Martina Hingis
Juara Ganda: Sania Mirza dengan Martina Hingis (Gambar milik Tennis World)

Gaya bermainnya juga tidak seperti wanita India mana pun dalam olahraga. Sementara banyak pemain sebelum dia mengadopsi permainan ‘moon-ball’, di mana pemain akan memainkan lob dari baseline untuk mematahkan momentum, Sania melanggar konvensi dengan pukulan forehand dan backhand dua tangan yang kuat dari baseline.

Bahkan jika dia membuat kesalahan sendiri, dia tidak akan pernah masuk ke cangkangnya dan kembali ke lob yang aman. Sebaliknya, dia akan terus memalu. Ini adalah gaya yang tetap tidak berubah selama 21 tahun bermain, terlepas dari cedera.

Sania adalah juara buatan sendiri. Dengan sedikit dukungan dari Asosiasi Tenis Seluruh India (AITA), kenaikan Sania ke puncak sebagian besar berkat kerja kerasnya, dengan dukungan awalnya dari ayahnya Imran, seorang pembangun dengan profesi, bimbingan dari orang-orang seperti Mahesh Bhupathi dan sponsor perusahaan seperti GVK Industri.

Warisannya, bagaimanapun, tidak hanya terbatas pada penampilannya di lapangan yang memenangkan penghargaan nasionalnya seperti Penghargaan Arjuna (2004), Padma Shri (2006), Padma Bhushan (2016) dan Mayor Dhyan Chand Khel Ratna (2015).

Dia blak-blakan, tidak seperti orang-orang sezamannya atau penerusnya. Menantang ortodoksi agama, patriarki, dan konsepsi sempit tentang nasionalisme meskipun dia memiliki begitu banyak kerugian, membuatnya berdiri terpisah dari orang-orang sezamannya.

Sania baru berusia 18 tahun ketika seorang ulama Islam mengeluarkan fatwa yang menuntut agar dia, seorang Muslim yang taat, berhenti mengenakan pakaian ‘tidak senonoh’ untuk bermain tenis.

“Dia akan dihentikan bermain jika dia tidak mematuhinya,” kata Siddiqullah Chowdhry, seorang ulama dari kelompok Muslim Jamiat-e-Ulama-e-Hind yang berbasis di Kolkata, kepada Reuters.

Masih menemukan suaranya sebagai seorang remaja di bawah sorotan intens ketenaran nasional, semua keamanan polisi tambahan yang diperlukan untuk turnamen Kolkata setelah ‘fatwa’ itu mengacaukan permainannya. Tapi dia mengungkapkan perasaannya tentang diktat agama seperti itu dengan mengenakan T-shirt bertuliskan ‘Wanita Berperilaku Baik Jarang Membuat Sejarah’ di Wimbledon 2005.

Ini bukan terakhir kalinya ulama Muslim radikal mengeluarkan diktat terhadap pakaiannya di pengadilan. Mereka juga akan mengeluarkannya karena dia menghabiskan waktu dengan calon suaminya dan pemain kriket Pakistan, Shoaib Malik, sebelum pernikahan mereka di kediamannya di Hyderabad. Namun, dia akan menepis diktat ini dengan mudah seperti forehand crosscourt di turnamen Grand Slam.

Dan kemudian ada pertarungannya dengan konsepsi sempit tentang nasionalisme. Kuas pertamanya datang pada 2008 ketika dia dikritik karena ‘menghina’ bendera nasional. Dia digambarkan duduk dengan kaki bertumpu di atas meja di sebelah bendera India selama pertandingan di Piala Hopman. Begitulah kemarahan kritik yang dia hadapi saat berusia 21 tahun sehingga dia berpikir untuk berhenti sama sekali dari olahraga, menurut laporan BBC ini.

Tanggapannya terhadap kritik itu adalah bahwa itu tidak disengaja, dan untungnya dia tidak keluar dari permainan.

Namun, dia akan mendapat lebih banyak kritik menyusul keputusannya untuk menikahi pemain kriket Pakistan Shoaib Malik pada 2010. Di media, dia disebut sebagai ‘menantu perempuan Pakistan’ dan tidak layak untuk mewakili negara bagian India setelah dia ditunjuk. duta merek negara bagian Telangana.

Tapi dia tetap berdedikasi untuk mewakili India tanpa semua gertakan palsu yang sering datang dengan ‘menunjukkan’ komitmen untuk negara seseorang.

Dalam sebuah wawancara tahun 2018 dengan The Indian Express, dia berkata, “Banyak orang memiliki anggapan bahwa Shoaib dan saya menikah untuk menyatukan kedua negara. Itu tidak benar…Tag adalah bagian dari menjadi seorang publik figur. Saya bermain untuk negara saya, keluarga saya, untuk diri saya sendiri, dan begitu juga suami saya. Kami menyadari tanggung jawab yang kami emban, tetapi kami tidak menganggap serius tag ini. Mereka mungkin menjadi berita utama yang bagus, tetapi tidak berarti apa-apa bagi kita di rumah!”

Bintang tenis yang blak-blakan Sania Mirza
(Gambar milik Wikimedia Commons)

Akhirnya, dia tidak pernah malu dengan pembelaannya untuk kesetaraan gender. Menyusul laporan berita berjudul ‘Tidak Menghormati Wanita di India, Kata Sania Mirza’ pada tahun 2014, dia menghadapi rentetan kritik online. Tapi, bukannya mengabaikannya, dia melawan.

Dalam serangkaian tweet yang panjang (diedit oleh Vice untuk kejelasan), dia berkata, “Hanya untuk memperjelas beberapa hal: Saya TIDAK mengatakan bahwa tidak ada rasa hormat terhadap wanita di India. Saya adalah duta besar untuk wilayah ini, dan saya tidak akan pernah berada di tempat saya sekarang ini jika negara tidak memberi saya semua cinta ini. Tapi saya beruntung, sangat beruntung. Ada jutaan wanita yang kurang beruntung di belahan dunia ini dan telah menjadi korban pelecehan, fisik atau seksual, dan tidak diizinkan untuk mengejar impian mereka karena mereka adalah seorang gadis! Jadi apakah kalian suka menerimanya atau tidak, ini adalah kebenarannya. Dan ya, saya percaya bahwa jika saya seorang pria, saya tidak akan menghadapi kontroversi yang tidak perlu seperti yang saya lakukan!…Saya telah membuat diri saya sangat jelas, dan akan membela apa yang saya yakini dan mengatasi masalah ketidaksetaraan gender.”

Dia juga berbicara dengan cukup jujur ​​tentang masalah menjadi seorang ibu dan juga seorang profesional yang bekerja. Setelah melahirkan putranya pada tahun 2018, dia berlatih keras untuk kembali ke bentuk semula dan kembali ke permainan pada tahun 2020. Dia akan memenangkan acara pertama yang dia mainkan di Hobart, Australia.

Berbicara kepada media setelah memenangkan turnamen, dia berkata, “Bagian dari dunia tempat saya berasal, memiliki bayi seperti akhir dunia. Wanita itu seharusnya menyerah dan merawat anak itu. Saya hanya merasa bahwa bahkan jika ini menginspirasi seorang wanita untuk mengikuti impian Anda dan melakukan sesuatu yang dia sukai, saya merasa sangat istimewa dalam posisi ini.”

Petenis No 1 India di Tenis Wanita dari tahun 2003 hingga 2013 dan pemenang enam gelar Grand Slam, warisan yang dia tinggalkan adalah salah satu keunggulan di lapangan dan keberanian di luarnya.

(Diedit oleh Vinayak Hegde)

Suka cerita ini? Atau punya sesuatu untuk dibagikan? Tulis kepada kami: contact@thebetterindia.com, atau terhubung dengan kami di Facebook dan Indonesia.

Author: Aaron Ryan