Techie Builds Unique Farmstay With 350+ ‘Forgotten Foods & Healing Herbs’

“Hmendengarkan seorang anak berusia sembilan tahun memberi tahu saya bahwa dia merasa bosan mungkin adalah pepatah yang mematahkan punggung unta,” kata Srivathsa Govindaraju, 49 tahun.

Setelah memutuskan ingin bekerja di pertanian dan dapat menanam makanannya sendiri pada usia 40 tahun, Srivathsa terkejut mendengar tentang ‘kebosanan’ anak itu. Jadi, dia memutuskan untuk mencari cara agar anak-anak bisa merasakan alam dan kehidupan bertani.

Berbicara kepada India yang Lebih Baik, agripreneur ini berkata, “Masa kecil saya dihabiskan di Bengaluru tetapi akar saya selalu di desa saya di Borasandra di Sira Taluk, di mana saya menghabiskan banyak waktu luang saya. Saya tumbuh dengan belajar menghargai alam dan banyaknya pengetahuan yang tersimpan di dalamnya.”

Dia juga melanjutkan dengan mengatakan bahwa dia merasa jauh lebih nyaman berjalan di desanya daripada yang dia rasakan saat berjalan-jalan di Jalan MG yang sibuk di Bengaluru.

Pria berdiri di atas batu
Mengambil stok.

Sementara Srivathsa memilih untuk belajar teknik, dan mengejar karir sebagai teknisi, tetapi mengatakan, “Ketika saya harus memilih jalur karir untuk diri saya sendiri, pilihannya adalah antara menulis ujian pegawai negeri dan menjadi petugas Indian Forest Service (IFS) atau mengambil up rekayasa perangkat lunak. Yang terakhir menang saat itu,” katanya.

Menindaklanjuti Sebuah Janji

Setelah menghabiskan lebih dari dua dekade menjadi insinyur perangkat lunak, Srivathsa mengatakan bahwa tepat setelah dia berusia 40 tahun, dia merasa perlu untuk memenuhi janji yang dia buat untuk dirinya sendiri ketika dia berada di Kelas 11. “Waktu yang saya habiskan di desa saya telah dampak yang sangat mendalam pada saya dan pilihan yang saya buat dalam hidup sesudahnya. Saya yakin ingin menanam makanan saya sendiri untuk keluarga dekat saya. Akhirnya keinginan itu semakin besar dan saya ingin melibatkan sebanyak mungkin orang dalam kegiatan bertani,” tambahnya.

“Saat itulah saya berhenti dari pekerjaan perangkat lunak saya dan memutuskan untuk bertani sebagai pekerjaan penuh waktu,” katanya, menambahkan, “Pekerjaan saya di Eropa dan AS membantu saya memahami bagaimana negara-negara kehilangan varietas makanan asli mereka dan itu panggilan bangun untuk mencoba dan memahami sejarah makanan kita yang kaya.”

Pada 2012, Srivathsa membuat perubahan besar dan berhenti dari karir perangkat lunaknya.

Anak-anak membantu memandikan sapi di farmstay
Hanya hari biasa di peternakan.

“Saya terlambat satu tahun – saya berusia 41 tahun ketika saya pindah dari karir perusahaan saya. Saya memulai Pusat Kesadaran Keanekaragaman Hayati ini pada tahun 2013 bernama Nature Inspires — Chiguru Ecospace di desa Singadasanahalli dekat Magadi, yang tersebar di lahan seluas 13 hektar. Mengingat betapa saya menikmati bekerja dengan anak-anak, saya memutuskan untuk melakukan hal itu di pusat.”

Srivathsa memperingatkan bahwa jika seseorang mencari halaman rumput yang terawat dan suasana seperti resor, maka datang ke pertaniannya bukanlah jawabannya. “Saya memiliki sebanyak mungkin tanaman yang diizinkan untuk tumbuh sesuai keinginan mereka, yang bagi sebagian orang terlihat liar. Peternakan saat ini memiliki lebih dari 350 spesies tanaman dan pohon, semuanya dapat dimakan atau digunakan untuk tujuan pengobatan.”

Salah satu tantangan terbesar yang dihadapi Srivathsa adalah membuat anak-anak menghargai apa yang ada di sekitar mereka dan melihat melampaui teknologi dan gadget mereka. “Saya menikmati berada di tengah-tengah alam dan saya ingin memberi anak-anak perasaan itu,” katanya. Anak-anak juga sangat senang menemukan makanan mereka sendiri dan menyaksikannya dimasak.

“Kami memiliki banyak kemangi cengkeh yang tumbuh dan kami membuat pulao darinya, yang disukai anak-anak,” katanya.

Makanan sederhana yang disajikan di atas daun pisang di farmstay
Makanan sederhana di pertanian

Srivathsa telah menjamu lebih dari 400 anak dalam sembilan tahun terakhir dan mengatakan bahwa dia telah menggunakan saluran media sosial untuk mengiklankan kunjungan pertanian. Biaya untuk kunjungan pertanian tiga hari, yang meliputi makanan dan akomodasi adalah Rs 4,000. Tiga hari biasanya dipukuli dengan akhir pekan yang panjang atau liburan musim panas/musim dingin.

Kegiatan seperti pembuatan sabun, pembuatan bio-enzim, arung jeram dan bahkan jalan-jalan alam dilakukan, tergantung pada kelompok usia anak-anak yang mendaftar.

Iklan

Spanduk Iklan

Pertanian mandiri

Sekelompok anak membuat biopestisida di farmstay
Pembuatan biopestisida.

Melalui program yang dilakukan Srivathsa, ia mengajak anak-anak berusia antara 8 hingga 15 tahun untuk datang tinggal di pertanian dan merasakan hidup. “Kami berkemah di tenda, kami mencari makanan, belajar tentang ekosistem di sekitar kami di alam liar dan makan apa yang dimakan penduduk setempat. Sementara hari pertama dimulai dengan rasa gentar pada saat mereka selesai dan siap untuk kembali ke rumah, kebanyakan dari mereka bertanya apakah mereka bisa tinggal satu hari lebih lama. Ketika itu terjadi, saya merasa telah mencapai kesuksesan,” kata Srivathsa.

Srivathsa telah menjamu anak-anak dari Bengaluru, Mysore dan Tumkur.

Siddhartha Joshi, dalam vlognya, menjelaskan pengalamannya di pertanian dan mengatakan bahwa hanya dengan melihat anak-anak mengambil alih makanan dan mengumpulkan makanan adalah pengalaman baru dan menyenangkan. Dia berkata, “Srivathsa menjelaskan apa itu setiap daun dan bagaimana kita bisa memasukkannya ke dalam makanan kita. Banyak dari daun yang dikumpulkan adalah tumbuhan dan semuanya mengejutkan saya karena semuanya dapat dimakan. Kami bahkan memiliki beberapa bunga labu dan ajwain daun pakoda, semuanya enak dan baru.”

Srivathsa memiliki kemampuan untuk mengidentifikasi semua jenis tanaman dan mengatakan bahwa masing-masing tanaman memiliki begitu banyak khasiat obat, beberapa terlupakan dan beberapa tidak kita kenal. “Bunda Seribu (bohlam) adalah salah satu sukulen yang akarnya memiliki kekuatan untuk merevitalisasi setiap sel dalam tubuh. Ini sering digunakan sebagai tonik bagi mereka yang baru pulih dari cedera dan bahkan untuk pemulihan pascapersalinan,” tambahnya.

Cissus segi empat, juga dikenal sebagai adamant creeper atau tulang punggung iblis, adalah tanaman yang sarat dengan kalsium dan juga disebut tanaman pembentuk tulang. Srivathsa menjelaskan bahwa itu adalah tanaman yang bagus yang juga dapat digunakan ketika seseorang mengalami patah tulang. “Anda perlu menghancurkan daunnya, mengoleskannya di tempat yang patah, menopangnya dengan tongkat bambu dan membiarkannya sembuh. Ini sangat ajaib dan pernah dimasukkan dalam makanan kita, ”katanya.

Tanaman lain yang orang-orang sekarang akan kembali adalah Shankhpushpi, yang memiliki nama botani Konvolvulus pluricaulis.

Bunga yang bisa dimakan
Shankapushpi

Srivathsa berkata, “Ini memiliki khasiat hebat yang mendukung kesehatan otak dan sekarang banyak dikonsumsi dalam berbagai bentuk. Itu bisa ditambahkan ke salad dan raitas selain teh.” Jadi, daftar apa yang disediakan alam tidak ada habisnya dan orang hanya perlu menunjukkan minat dan belajar.

Sebagai penutup, dia berkata, “Bawa anak-anak ke alam dan Anda akan melihat keajaiban terbuka. Beri mereka kesempatan untuk melihat bagaimana benih berubah menjadi bibit yang berkecambah – keajaibannya adalah sesuatu yang lain.”

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Author: Aaron Ryan