Single Mom Forced to Drop Out on How She Became an Entrepreneur


Inisiatif ini dilaksanakan dalam kemitraan dengan TATA Communications.


“Sada yang bilang mimpi besar bukan untuk semua orang. Saya akan percaya hal yang sama beberapa tahun yang lalu. Tapi saya lebih takut menyesal daripada mimpi yang hancur, jadi menyerah tidak pernah menjadi pilihan, ”kata Laxmi Kumari.

Seorang ibu tunggal berusia 41 tahun yang berbasis di Jamshedpur, Jharkhand, Laxmi bukanlah orang asing dengan mimpi yang hancur. Dia harus menghentikan pendidikannya setelah Kelas 12 karena kesulitan keuangan. Orang tuanya hampir tidak mampu untuk menghidupi dia dan tiga saudara lainnya dan mengejar pendidikan tinggi tampak seperti mimpi yang jauh.

“Saya merasa sangat tidak berdaya tetapi saya tahu ini bukan akhir dari perjalanan saya untuk menemukan kemerdekaan saya. Saya ingin melakukan sesuatu yang memungkinkan saya untuk berdiri. Dan untuk itu saya bahkan mengikuti kursus pelatihan kecantikan pada tahun 2011,” ungkapnya. Tapi sebelum dia bisa menuai hasil dari kursusnya dan mulai bekerja, dia menikah dan fokusnya sekali lagi harus berubah.

“Saya diberkati dengan seorang putri pada tahun 2012 dan kemudian beberapa tahun berikutnya berlalu dengan saya melakukan yang terbaik untuk keluarga saya,” tambah Laxmi. Dalam semua ini, sekali lagi suara Laxmi sendiri, identitasnya dan mimpinya untuk memerintahkan kemerdekaannya, mengambil tempat di belakang.

Kemudian, pengalaman tragis lain mengancam hidupnya pada tahun 2016, ketika dia dan putrinya berpisah dari suaminya. Dengan hampir tidak ada dukungan finansial dari suaminya, Laxmi mendapati dirinya dalam posisi yang sangat rentan.

“Saya tidak ingin putri saya kehilangan kesempatan apa pun. Saya ingin memberinya kehidupan yang lebih baik daripada yang saya miliki dan belajar sebanyak yang dia inginkan, tetapi beban keuangan menjadi orang tua tunggal membebani saya tetapi ada juga sisi positifnya, ”kata Laxmi yang akhirnya memutuskan untuk menggunakan kesempatan ini untuk menyelesaikan pendidikannya dan mulai mengejar gelar Sarjana Seni dari The Indira Gandhi National Open University (IGNOU). Pada tahun 2016, ia juga mulai mengikuti kursus pelatihan guru yang dilanjutkan dengan bimbingan konseling pada tahun 2017.

Tetapi mendapatkan pekerjaan penuh waktu berarti meninggalkan putrinya di rumah. “Saya ingin berada di sana untuk putri saya dan membantunya belajar, sesuatu yang tidak dapat dilakukan oleh ibu saya yang tinggal bersama saya. Jadi saya mencari kesempatan yang memungkinkan saya untuk melakukan keduanya. Saya ingin menjadi wanita mandiri yang mampu memberikan masa depan yang baik untuk putri saya,” tambahnya.

Pada Mei 2021, kesempatan itu akhirnya tiba ketika dia menemukan enam bagian kisah video inspirasional Hasrat Bano, yang dinarasikan oleh The Better India dan Tata Communications sebagai bagian dari proyek SHE (School of Hope & empowerment) mereka.

Itu adalah perjalanan inspiratif dari Hasrat Bano, seorang ibu rumah tangga yang berubah menjadi pengusaha dari pedesaan India. “Menonton ceritanya memainkan perjuangan sehari-hari untuk bertahan hidup, seperti melihat diri saya di cermin. Itu membuatku berpikir, jika dia bisa, kenapa aku tidak?” kata Laxmi, yang ingin memulai bisnis salon dan langsung melamar untuk bergabung dengan proyek SHE, sebuah inisiatif untuk mendukung dan mendidik wanita dari kota kecil dan desa di India untuk mengatasi hambatan utama dalam berwirausaha. Sebelumnya dalam hidupnya, jauh sebelum kesempatan untuk memulai kembali studinya, ia telah mengikuti kursus singkat sebagai ahli kecantikan dan keterampilan tersebut menginspirasinya untuk memulai bisnis ini. Dia ingin memulai sebuah salon yang akan melayani semua wanita.

Dalam hitungan dua bulan, dia menerima telepon kembali dengan beberapa berita cemerlang. Di antara lebih dari 400 lamaran, dia adalah salah satu dari 30 pengusaha wanita pedesaan terpilih.

“Awalnya saya tidak percaya dengan telinga saya. Saya diberi hibah senilai Rs 50.000 untuk memulai bisnis saya dan akhirnya mencapai kemerdekaan yang selalu saya impikan. Mereka juga melatih saya dan terus membimbing saya dalam perjalanan membangun dan menjalankan usaha kecil. Dari melakukan riset pasar hingga mempertahankan perencana bulanan, mereka membimbing saya untuk memahami nuansa bisnis dan itu sangat bermanfaat. Tapi di atas segalanya, kesempatan ini memberi saya hal yang paling berharga — harapan,” tutup Laxmi, yang akan membuka salonnya sendiri dalam tiga bulan ke depan.

Author: Aaron Ryan