She Fought Her Village To Be Ranthambore’s First Woman Naturalist

SEBUAHdi antara semua naturalis pria di Taman Nasional Ranthambore, Suraj Bai Meena yang berusia 33 tahun berdiri tegak. Dia adalah naturalis wanita pertama yang bekerja di sini, dan sejauh ini, telah melakukan lebih dari 7.000 tur berpemandu.

Suraj memulai perjalanannya pada tahun 2007, ketika dia berusia 16 tahun. Ini, dia mencatat, adalah fase yang sangat sulit.

“Saya dibesarkan di pinggiran Taman Nasional Ranthambore di sebuah desa bernama Bhuri Pahadi. Di sini, anak perempuan tidak diizinkan pergi ke sekolah atau belajar. Satu-satunya peran mereka adalah memasak, membersihkan, dan bereproduksi. Padahal, jika seorang gadis berpendidikan, mahar yang diberikan orang tuanya akan berlipat ganda, ”katanya India yang Lebih Baik.

Bagi Suraj muda, kakaknya Hemraj, yang bekerja sebagai naturalis di taman nasional, adalah inspirasi. “Saya akan menyelinap keluar dan pergi bersamanya ke taman nasional. Kenangan perjalanan itu mendorong minat saya sendiri untuk menjadi satu.” Karena desakan Hemraj, Suraj diizinkan pindah ke Sawai Madhopur, di mana dia terdaftar di sebuah sekolah. “Itu adalah hari-hari terbaik dalam hidupku,” dia tersenyum.

Seekor Harimau Di Antara Manusia

Ranthambore
Temui Suraj Bai Meena

Ketika Suraj menyelesaikan pelatihannya dan bergabung dengan taman sebagai naturalis, dia menjadi sasaran banyak ejekan. “Keluarga saya mengatakan bahwa berada di sekitar turis asing akan ‘merusak’ saya. Orang-orang yang bekerja dengan saya akan memberikan komentar cabul dan mengejek saya. Saya tidak membiarkan semua itu sampai ke saya, ”katanya.

Suraj membutuhkan waktu yang sangat lama untuk mengubah pola pikir keluarganya. Mereka milik sekolah pemikiran yang hanya ingin menjaga anak perempuan di rumah, katanya. “Seluruh desa berusaha keras untuk membuat saya meninggalkan pekerjaan saya dan duduk di rumah. Itu semua dari mereka melawan saya, ”katanya. Melalui semua pasang surut ini, Hemraj berdiri di sisinya dan mendukungnya.

Keinginan Suraj untuk belajar dan menjadi seorang naturalis mengalahkan semua tantangan yang menghadangnya.

Ranthambore
Seekor beruang sloth dan anak harimau. Gambar diklik oleh Suraj Bai Meena.

“Saya belajar alfabet bahasa Inggris hanya ketika saya berada di Kelas 10. Sampai saat itu, saya berada di sekolah menengah Hindi,” katanya.

Sebagai seseorang yang tumbuh hidup berdampingan dengan satwa liar dan alam, pemahaman Suraj atas hewan dan burung di daerah itu tak tertandingi. Namun, yang harus dia pelajari adalah keterampilan komunikasi.

Mengingat pengalaman awal, dia berkata, “Dalam salah satu dari beberapa tur berpemandu pertama saya, saya bersama pasangan asing. Kami telah melihat seekor burung, dan sementara saya tahu nama lokalnya, saya tidak dapat menjelaskan apa sebutannya kepada mereka. Saat itulah kebutuhan untuk belajar lebih banyak menyadarkan saya.”

Suraj tidak pernah menghindar dari belajar, dan itu adalah USP terbesarnya.

Kebutuhan untuk terus diperbarui telah membuatnya menjadi salah satu naturalis yang paling dicari di wilayah tersebut.

Selama hari-hari awal pembelajarannya, dia juga memelihara buku catatan kecil di mana dia akan mencatat semua kata baru yang dia temukan dalam percakapan. Setelah kembali ke rumah, dia akan menemukan arti setiap kata dalam kamus dan membuat catatan. “Inilah cara saya belajar bahasa Inggris percakapan,” katanya.

Gelar Ph.D. Pada Harimau

Ranthambore
Di ruang bahagianya – di Taman Nasional Ranthambore.

Penampakan profesional pertama Suraj adalah pada 16 Oktober 2007. “Saya ingat seperti baru kemarin. Setiap harimau di Taman Nasional Ranthambore diberi nomor, jadi saya dapat mengatakan dengan pasti bahwa saya melihat T24 di zona 5, dan kemudian seekor harimau betina, T13, di zona yang sama. Kedua hewan ini berada di kedua sisi jip. Bayangkan berada dalam situasi seperti itu juga, selama perjalanan solo pertama saya.”

Suraj telah menerima penghargaan seperti ‘Best Lady Guide’ oleh Maharaja Jaipur, di antara penghargaan lainnya. “Pekerjaan yang saya lakukan sebagai seorang naturalis mirip dengan PhD. Saya telah belajar bagaimana mengidentifikasi panggilan, melacak jejak kaki, dan mempelajari perilaku hewan lain, ”katanya. Dengan dukungan yang tak tergoyahkan dari suami dan mertuanya, ia terus berusaha untuk menjadi lebih baik.

Dalam meninggalkan desanya dan membuat tanda untuk dirinya sendiri, Suraj tidak hanya membuat hidupnya sendiri lebih baik, tetapi juga menginspirasi banyak orang lain untuk mengikutinya. Saat ini, gadis-gadis dari desanya sedang belajar, melamar pekerjaan, dan menjajaki peluang di luar kampung halaman mereka. “Saya bersyukur perubahan ini terjadi. Ada banyak hal yang bisa dicapai oleh kami para perempuan jika mereka didukung,” katanya.

Suraj sangat populer saat ini sehingga sekolah-sekolah di dan sekitar Ranthambore sering memanggilnya sebagai tamu utama mereka.

Membuat penampakan menyenangkan.

“Tidak ada yang membuat saya lebih bahagia daripada memotivasi gadis-gadis yang lebih muda,” katanya.

Sisi lain untuk mengetahui taman nasional dengan baik adalah harapan tidak adil yang diberikan orang padanya, katanya. “Banyak turis sering mengatakan kami membayar untuk melihat harimau, jadi jangan tunjukkan kami burung dan rusa. Mereka lupa bahwa saya hanya pemandu dan saya tidak bisa membuat harimau menunjukkan diri.”

Namun, Suraj menambahkan bahwa dengan setiap kelompok yang dia ikuti di taman nasional, dia telah belajar sedikit.

Dari mendapatkan tip pertamanya sebesar Rs 500 pada 5 Oktober 2007 hingga sekarang dipanggil oleh semua fotografer dan penggemar satwa liar yang mengunjungi Ranthambore, ia telah menempuh perjalanan panjang.

Menjaga keinginan untuk belajar tetap hidup, dia juga telah menyelesaikan BA, MA, dan B Ed selama bertahun-tahun, sambil bekerja dan mengelola rumah dan dua anaknya. Sementara dia telah bekerja selama 15 tahun sebagai naturalis dan pemandu, Suraj mengatakan bahwa bahkan sekarang, setiap perjalanan terasa seperti yang pertama baginya. “Kegembiraan melihat binatang, apakah itu harimau, beruang kemalasan, rusa, atau bahkan burung, sama menggembirakannya dengan yang pertama kali.”

(Diedit oleh Divya Sethu)

Author: Aaron Ryan