She Empowered 3,000 Rural Women To Become ‘LED Entrepreneurs’

LED lights by women

(Gambar unggulan oleh Varsha Singh)

Sayan Desa Dhakrani di Uttarakhand, Farzana yang berusia 32 tahun mengatakan bahwa dia telah menyaksikan transformasi bertahap, namun menginspirasi dari para wanita pedesaan dalam kondisi keuangan yang mengerikan, yang kini telah menjadi mandiri.

Farzana, seorang Internal Community Resource Person (ICRP) untuk National Rural Livelihoods Mission (NRLM) sejak 2014, bertanggung jawab atas 20 kelompok Self Help Groups (SHGs), yang masing-masing terdiri dari 10 wanita, di blok Vikasnagar, Dehradun.

Di antara berbagai program pengembangan keterampilan yang telah dilakukan oleh para wanita ini, katanya, salah satu yang menonjol adalah cara baru memperkenalkan mereka ke domain yang secara tradisional berpusat pada laki-laki.

Hampir 50 wanita dari desanya sendiri tidak hanya membuat bohlam LED dan lampu senar mereka sendiri, tetapi juga menghasilkan penjualan kolektif hingga Rs 70.000 selama Diwali tahun lalu, catatnya.

“Tepat sebelum penguncian COVID-19 pertama, sesi pelatihan tentang elektronik telah menarik perhatian saya. Kami memiliki wanita yang menjalani pelatihan selama sebulan, tetapi tidak mudah bagi mereka untuk mengambil pelajaran. Mereka hampir tidak pernah keluar rumah, apalagi mempelajari seluk-beluk pekerjaan listrik. Tapi setelah dua tahun, mereka berdiri tegak dan mampu memimpin sesi latihan sendiri,” kata Farzana.

Sementara dia sendiri menjadi bagian dari sesi pelatihan, dia mengatakan minatnya terletak pada pemasaran produk jadi wanita. “Baru setelah penguncian dilonggarkan, kami dapat melakukan penjualan pertama kami di sebuah pameran di Dehradun, dengan harga setiap bohlam LED di Rs 80. Kami mulai mendirikan kios di pasar tingkat blok, tetapi segera menyadari bahwa permintaan jauh lebih tinggi selama musim perayaan. Tahun lalu, kami mendapat untung terbesar dengan menjual hampir seribu bohlam LED, dan itu semua berkat Kamalpreet didi,” dia tersenyum.

Farzana mengacu pada Kamalpreet Kaur (42) yang berbasis di Dehradun, yang telah memungkinkan ratusan perempuan dari daerah pedesaan dan semi-perkotaan di blok Doiwala, Vikasnagar, Sahaspu, Kalsi dan Raipur menjadi pengusaha listrik.

Lulusan BCom dan MBA yang menjadi ibu di usia 22 tahun ini selalu memendam mimpi menjadi seorang industrialis. Tetapi baru pada tahun 2016, ketika dia mendapatkan pinjaman sebesar Rs 20 lakh di bawah Program Pembangkitan Tenaga Kerja Perdana Menteri (PMEGP), dia memenuhi aspirasinya dengan Ora Infini.

Usaha UMKM, yang berfokus pada promosi penggunaan energi terbarukan, telah merancang dan mengembangkan beberapa peralatan pencahayaan LED dan bertenaga surya, serta sepeda listrik hibrida. Namun, sebagian besar lampu LED mereka diproduksi oleh wanita di distrik tersebut — mayoritas dari mereka adalah ibu rumah tangga.

Kamalpreet, bersama suaminya Rajeev Singh (49) dan enam anggota tim teknis di perusahaan rintisannya yang ramah lingkungan, memberi para wanita ini sesi pelatihan gratis yang dilakukan berdasarkan kebutuhan selama antara 10 hari dan tiga bulan.

Lampu LED oleh wanita
Kamalpreet Kaur digambarkan di samping bohlam LED dekoratif. (Kredit Foto: Varsha Singh)

‘Kita sudah jauh’

“Pejabat di Departemen Perindustrian Dehradun yang merekomendasikan saya untuk mengajukan skema subsidi PMEGP. Awalnya, komite (bank) tidak yakin saya bisa menjalankan bisnis LED tanpa latar belakang teknis, tapi saya juga keras kepala. Saya sudah terbiasa dengan dasar-dasarnya karena suami saya adalah seorang insinyur listrik, dan saya belajar sendiri semua hal lain yang perlu saya ketahui dari internet. Tetapi saya memberi tahu mereka bahwa kualifikasi utama yang saya miliki adalah menjadi seorang wanita. Kami dapat mengatur segalanya, dan jika mereka memberi saya kesempatan, saya dapat membawa beberapa orang lain ke dalam bisnis ini. Sekarang, saya dapat dengan bangga mengatakan bahwa lebih dari 3.000 wanita dari Dehradun telah menemani saya dalam perjalanan saya,” kata Kamalpreet. India yang Lebih Baik.

Dia mengatakan bahwa dengan tidak memilih bisnis yang berorientasi pada wanita, dia dapat membantu menghidupkan kembali industri pencahayaan di Dehradun dengan memajukan penjualan lampu LED buatan sendiri.

“Ada suatu masa ketika Dehradun dulunya adalah pusat cahaya. Pabrikan kami memasok semuanya, mulai dari obor hingga bohlam mini dan lampu senar, di seluruh India. Tetapi bisnis mereka pada dasarnya menghilang ketika lampu LED buatan asing yang lebih murah mengambil alih pasar, ”catatnya.

“Pada saat yang sama, saya tidak bisa mengabaikan prevalensi pengangguran dan ingin membuat platform yang dapat memberdayakan perempuan, terutama mereka yang berasal dari masyarakat pedesaan. Kebanyakan dari mereka tidak memiliki latar belakang pendidikan yang kuat, tetapi meskipun demikian, keadaan mereka mengharuskan mereka untuk tinggal di rumah. Lampu LED adalah cara yang menarik untuk memikat mereka ke dalam bisnis, tetapi motif utama saya adalah membuat mereka mengembangkan pengetahuan dan keterampilan teknis dasar yang dapat mereka bawa ke depan saat berurusan dengan elektronik lainnya, ”katanya.

Usahanya, bagaimanapun, dimulai di rumah dengan putri beberapa pekerja rumah tangga di lingkungannya.

“Setiap hari setelah putri pembantu saya selesai sekolah, dia selalu pulang untuk membantu ibunya mencuci peralatan makan kami. Saya bertanya apakah dia tertarik dengan pelajaran LED dan mengatakan kepadanya bahwa saya akan membayarnya untuk setiap bohlam yang kami buat bersama. Perlahan-lahan, saya meyakinkan beberapa remaja lagi untuk bergabung dengan kami. Namun saat itu, kami menggunakan mesin SMT (surface mount technology). Saya menyadari bahwa saya dapat menciptakan peluang kerja dengan model padat karya dan mulai mendekati petugas NRLM untuk mengakses jaringan KSM mereka,” jelasnya.

Sekitar tahun 2017 Kamalpreet pertama kali berkolaborasi dengan KSM dari desa Teliwala di blok Doiwala. Tapi dia mendapat perlawanan yang adil dari para wanita yang tidak merasa percaya diri dengan kemampuan mereka untuk mengejar pekerjaan listrik.

“Kami biasa pergi dari pintu ke pintu untuk mendorong wanita bergabung dengan sesi pelatihan kami, tetapi mereka belum pernah mendengar hal seperti itu sebelumnya. Kemudian, suami saya menyarankan untuk meminta mereka membawa penggiling mixer, kompor induksi, dan setrika mereka kepada kami untuk diperbaiki. Begitu mereka datang kepada kami, kami memberi mereka obeng dan meminta mereka untuk bekerja sendiri,” kenangnya.

“Idenya adalah untuk membiasakan mereka dengan alat-alatnya. Secara bertahap, kami dapat meyakinkan mereka untuk datang ke sesi pelatihan di mana kami mengajari mereka menyolder, memasang PCB, dan memasang kabel untuk membuat senar, selain dasar-dasar elektronik dan praktik keselamatan. Kami berpegangan tangan saat mereka membuat bohlam LED, sama seperti Anda mengajari anak-anak menulis. Ini bukan sesuatu yang mereka pelajari dalam satu jam, tetapi kegembiraan mereka memegang produk yang mereka buat sendiri tidak ada bandingannya, ”katanya.

Kamalpreet menunjukkan bahwa sesi pelatihan biasanya disponsori oleh inisiatif pemerintah seperti NRLM dan Institut Nasional Kewirausahaan dan Pengembangan Usaha Kecil (NIESBUD). Namun di lain waktu, ketika mereka didekati oleh KSM sendiri, mereka memanfaatkan pendapatan Ora Infini untuk memasok bahan baku.

Pada tahun 2016, Kamalpreet juga mendirikan pabrik startupnya di Dehradun dengan dukungan teknis dari suaminya, yang telah berhenti dari pekerjaan perusahaannya untuk membantu usahanya. Selain memproduksi berbagai macam produk terbarukan, tim membantu memasarkan bohlam LED dan lampu senar yang dibuat oleh para wanita ini.

“Sudah ada kesalahpahaman bahwa para wanita ini tidak bisa sukses dalam bisnis LED. Tetapi bahkan dengan produk jadi mereka di tangan, pelanggan ragu-ragu untuk berinvestasi dalam produk yang dibuat oleh ibu rumah tangga. Dengan melakukan pemeriksaan kualitas di Ora Infini, kami dapat memastikan bahwa mereka berinvestasi dalam produk yang bergaransi,” katanya.

“Tetapi mayoritas dari mereka sekarang cukup mahir untuk menjalankan bisnis mandiri dan tidak memerlukan dukungan tangan dari kami. Kami entah bagaimana berhasil menciptakan pesaing kami sendiri,” dia cepat menambahkan sambil tertawa.

Misalnya, Kavita Pal (36), presiden sebuah SHG di kota Doiwala, mengatakan bahwa para wanita yang bekerja dengannya mengkhususkan diri dalam membuat lampu senar dekoratif, keterampilan yang mereka pelajari selama sesi pelatihan selama sebulan pada tahun 2020. Mulai dari sembilan hingga 100 m, masing-masing dengan harga Rs 150 hingga Rs 1.600, katanya, lampu mereka menjadi hit selama musim perayaan dan pernikahan.

“Kami terus mendapatkan pesanan khusus dari keluarga dan hotel, serta perusahaan kota untuk perayaan Hari Kemerdekaan dan Hari Republik,” katanya, menambahkan bahwa ibu rumah tangga biasanya bekerja beberapa jam setiap hari setelah menyelesaikan tugas rumah tangga mereka.

“Mereka tidak perlu menunggu suami dalam suasana hati yang baik sebelum meminta uang lagi. Dari tidak pernah bekerja hingga menghasilkan sekitar Rs 25.000 per pesanan, para wanita ini telah menempuh perjalanan jauh,” dia tersenyum.

Lampu LED oleh wanita
Wanita di sesi pelatihan. (Kredit Foto: Kamalpreet Kaur)

‘Tidak ada lampu asing selama 2 tahun’

Kamalpreet mengatakan bahwa timnya juga telah mampu memberikan pelatihan kepada sebanyak 80 narapidana di penjara distrik Dehradun, yang terutama memproduksi lampu jalan LED, setelah didekati oleh penjara yang bertanggung jawab di sebuah pameran pemerintah pada tahun 2016.

“Awalnya tidak ada penyelenggara yang mau memberi kami tempat; mereka terus bertanya kepada kami kategori apa yang cocok untuk kami. Tapi saya menunjukkan bagaimana lampu LED kami juga buatan tangan dan menyediakan sumber mata pencaharian, seperti kerajinan tangan dan makanan di pameran. Kami didukung oleh Uttarakhand Khadi And Village Industries Board dan akhirnya masuk. Faktanya, Ora Infini adalah merek elektronik pertama yang terdaftar sebagai produk Khadi, ”klaimnya.

“Orang mungkin tidak mengenali saya, tetapi pekerjaan saya berbicara sendiri. Dengan jaringan 40 dealer dan akses ke rantai pasokan pemerintah, kami dapat memastikan bahwa pasar lokal tidak memiliki lampu LED buatan asing selama dua tahun sekarang. Tapi pencapaian terbesar saya adalah bisa memperkenalkan wanita, dari usia 18 hingga 75 tahun ke keterampilan yang belum pernah mereka ketahui sebelumnya. Bahkan jika sebagian dari mereka bukan wirausahawan, kini mereka bisa memperbaiki sendiri peralatan elektronik rumah tangganya,” kenangnya.

Untuk informasi lebih lanjut, Anda dapat menghubungi Ora Infini di sini.

Author: Aaron Ryan