Scientist Quits Her PhD To Start Organic ‘Farm-to-Fork’ Brand, Earns In Lakhs

SEBUAHapakah Anda bersedia melepaskan stabilitas untuk mengejar hasrat yang mungkin hanya sedikit Anda ketahui?

Ketika Insha Rasool dihadapkan dengan pertanyaan ini saat melakukan PhD-nya, dia memutuskan untuk memberi dirinya waktu enam bulan. Dia mengatakan kepada profesornya bahwa jika dia tidak berhasil dalam pertanian organik, dia akan kembali ke universitas di Korea Selatan, di mana dia mengejar Molecular Signalling.

Maka dia mengemasi tasnya dan kembali ke kampung halamannya Budgam di Jammu dan Kashmir pada tahun 2018.

Yang dia miliki saat itu hanyalah tanah leluhurnya seluas 3,5 hektar, di mana keluarganya biasa menanam tanaman dan sayuran untuk konsumsi sendiri. Dia menjangkau para petani di lingkungan itu, membeli benih dan pupuk kandang, dan mempekerjakan buruh untuk menabur, mengolah dan pekerjaan lain semacam itu.

Sebagai seorang ilmuwan dengan profesi, dia tahu melakukan penelitian tidak cukup untuk bercocok tanam. Dia menghabiskan waktu berbulan-bulan untuk bereksperimen dengan berbagai varietas benih di musim yang berbeda.

“Saya gagal lebih dari saya berhasil. Terkadang tanaman tidak bertunas, atau pupuk kandang tidak berfungsi, terkadang saya menambahkan air ekstra, atau menanam benih di musim yang salah. Eksperimen ini berlangsung di luar batas waktu saya selama enam bulan. Akhirnya saya memilih untuk tetap bertani, dan keputusan ini ternyata mengubah hidup,” cerita Insha India yang Lebih Baik.

Ini melambungkan peluncuran Homegreens, merek ‘farm-to-fork’ yang dibangun Insha dengan kerja kerasnya selama dua tahun terakhir.

Dia mengaitkan keputusannya untuk terus bertani meskipun kehilangan artikel yang dia baca di The Better India (TBI), tentang individu yang mencoba pertanian organik untuk pertama kalinya. “Saat itu, ketika saya tidak memiliki panduan, saya akan membaca cerita TBI dan mengikuti tip atau peretasan yang mereka lakukan. Saya telah mencoba begitu banyak dari mereka di pertanian saya, dan kebanyakan dari mereka telah berhasil, ”tambahnya.

Sekarang di sisi lain meja, Insha dengan bersemangat berbagi kegagalan dan eksperimennya, yang katanya semoga bisa membantu orang lain di masa depan.

Dalam mengejar gaya hidup sehat

Seorang alumnus Institut Sains India di Bengaluru, Insha telah tinggal di banyak tempat dengan tanaman hijau dan suhu yang lebih rendah. Setelah tinggal di Kashmir, Delhi dan Bengaluru, dia pindah ke Korea Selatan, di mana cuacanya lebih menyenangkan.

Meskipun keluarganya bertani, ia baru tertarik pada profesi ini setelah mengunjungi kebun stroberi saat aktivitas sekolah anaknya.

“Saya terpesona oleh teknologi luar biasa yang mereka gunakan untuk menanam stroberi segar berwarna-warni. Dengan santai saya memberi tahu suami saya betapa hebatnya jika seseorang di Kashmir melakukan hal yang sama. Dia berkata mengapa menunggu orang lain ketika kita memiliki tanah. Keputusan untuk meninggalkan semuanya adalah setelah enam bulan perencanaan dan penelitian yang ketat,” kenangnya.

Insha mengatakan hanya segelintir orang yang menjual sayuran eksotis dan sayuran yang ditanam dengan biji pusaka di wilayahnya. Jadi dia memilih sayuran eksotis untuk pertaniannya.

Dia menginvestasikan uangnya untuk mengumpulkan varietas benih yang kurang dikenal dari bank benih lokal dan internasional, serta koleksi nenek dari pihak ibu sendiri.

Tidak semua benih ini akan berubah menjadi tanaman. Infestasi gulma adalah masalah utama yang dia atasi dengan pemindahan manual, sampai dia menemukan solusi permanen di tanaman penolak gulma.

Iklan

Spanduk Iklan

“Saya bahkan mencoba proses pembibitan di nampan, karena beberapa benih pusaka membutuhkan lebih banyak nutrisi. Butuh waktu hampir lima bulan bagi saya untuk mendapatkan rasio tanah dan air yang tepat untuk perkecambahan. Cuaca adalah masalah lain. Saya sangat senang ketika pertanian saya menghasilkan selada di musim panas, tetapi ternyata pahit. Akhirnya akhir tahun 2019, tomat ceri, selada, brokoli, cabai, dan paprika yang sehat tumbuh,” kata Insha.

Dia bilang dia mengadopsi metode ‘bertani suksesi’.

“Saya membagi setiap hektar menjadi empat bagian. Ini memastikan bahwa alih-alih satu panen dalam satu siklus, saya mendapatkan banyak panen dalam beberapa siklus. Kami menabur benih di satu bagian, dan setelah dua bulan, gunakan bagian kedua, dan seterusnya. Selain tanaman yang tumbuh lambat, saya menanam yang cepat tumbuh seperti ketumbar, daun bawang, rempah-rempah, fenugreek, sawi, dll sehingga tidak ada bagian lahan yang menganggur,” jelasnya.

Dia juga mengadopsi teknik tumpang sari, sebagian besar untuk mengusir hama. Dia menanam tanaman pengendali hama seperti bawang putih, jelatang dan artemisia di antara sayuran.

Dalam kasus invasi serangga, ia menggunakan campuran fermentasi artemisia, minyak nimba, cabai, bawang merah dan bawang putih.

Insha menjual hasil panennya padanya Instagram dan halaman Facebook. Dia mengklaim bahwa sebagian besar produk terjual dalam waktu 24 jam setelah mengunggah postingan.

“Saya memperoleh hampir Rs 8 lakh dalam dua bulan pertama penjualan, dan sejak itu kami terus berkembang. Keuntungan kami juga dihasilkan melalui varietas beku kacang Prancis dan kacang polong, serta jagung manis dan tomat yang direbus. Kami mampu menjual sepanjang tahun,” tambahnya.

Di bawah merek tersebut, Insha juga telah berkolaborasi dengan petani lokal untuk menjual sayuran eksotis dan produk bernilai tambah seperti acar di seluruh India, katanya. Kelompok berusia 32 tahun dengan rata-rata 15-20 petani setiap bulan dan menawarkan harga lebih tinggi dari harga pasar, tambahnya.

“Insha adalah petani yang sangat berdedikasi dan inovatif. Dia tidak hanya membantu petani mendapatkan harga yang adil tetapi juga melatih mereka untuk mempelajari metode pertanian terbaru. Sebelumnya, petani kami menjual brokoli seharga Rs 30 per kilo. Sekarang mereka mendapatkan Rs 100,” Shamas Sul Hassan Mir, Nodal Officer (Marketing Linkage), Departemen Pertanian negara bagian, mengatakan kepada The Better India. Selama beberapa bulan terakhir, Shamas telah membantu petani terhubung dengan Insha.

Melihat kesuksesan mereknya, Insha berharap untuk segera meluncurkan bagian unggas dan membeli lebih banyak lahan untuk bercocok tanam.

Diedit oleh Divya Sethu

Author: Aaron Ryan