Rescued by Football, Ex-Alcoholic Gives Back to Society In Heartwarming Way

SMelihat darah mengalir dari kepala ibunya, Pankaj Mahajan yang berusia 17 tahun menangis tanpa henti. Karena mabuk, dia duduk di sana tak berdaya alih-alih memanggil ambulans.

“Kalau bukan karena tetangga saya, ibu saya akan meninggal di depan mata saya, semua karena saya minum sejak pagi. Ayah saya telah memukulnya dengan tongkat di kepalanya selama pertengkaran dan tidak ada yang saya lakukan untuk melindunginya. Insiden itu mengubah hidup saya,” Pankaj, seorang pelatih sepak bola internasional, mengatakan kepada The Better India.

Sebagai penduduk desa Godhani di Maharashtra, ia menjadi kecanduan alkohol dan tembakau di Kelas 4 dan tidak adanya bimbingan orang tua hanya memperburuknya.

Dengan ayah alkoholik dan ibu cacat di rumah, Pankaj putus sekolah untuk mencari nafkah. Dia tidak melihat masa depan untuk dirinya sendiri sampai ibunya terluka parah pada tahun 2011.

“Tidak ada yang bilang kecanduan itu salah.”

Pankaj Mahajan bermain sepak bola
Pankaj Mahajan beberapa tahun yang lalu

Ayah Pankaj mengelola sebuah toko kecil yang menjual barang-barang sehari-hari termasuk tembakau. Setelah melihat ayahnya dan tetua lainnya di desa mengunyah tembakau dengan bangga, seorang Pankaj muda berpikir akan ‘keren’ untuk mengikuti jejak mereka.

Saat menjaga toko suatu hari, Pankaj mencoba beedi (cerutu mini diisi dengan serpihan tembakau) ketika tidak ada orang di sekitar. Dia menyembunyikan beedi dan hari berikutnya mengambil hambatan lagi. Sebelum dia sadar, dia telah menghabiskan seluruh paket.

“Bagian yang menyedihkan adalah ayah saya memergoki saya merokok sekali dan menutup mata. Dia tidak menghentikan saya dan begitu juga ibu saya. Ini memberi saya kesan bahwa beedi bukanlah hal yang buruk. Segera alkohol muncul, ”kata Pankaj.

Ada saatnya ketika orang tua di desa memperingatkan anak-anak mereka untuk menjauh dari Pankaj. Tapi dia tetap tidak menyadari perkembangan ini. Suatu hari dia mendapati dirinya memukuli seorang pengemudi becak.

Jika kehidupan sosialnya terpengaruh, masalah kesehatan dan keuangannya tidak jauh ketinggalan.

“Gigi saya menguning dan nafsu makan saya berkurang drastis. Saya hampir tidak bisa berlari dan merasa lelah sepanjang waktu,” tambahnya.

Dia harus menghentikan studinya setelah Kelas 10 untuk mendapatkan uang. Sedikit pun uang yang diperoleh ayahnya dihabiskan untuk alkohol dan perjudian. Frustrasi karena kekurangan uang, ayahnya sering memukuli ibu dan dia.

Untuk menghindari pemukulan, Pankaj mencari lebih banyak alkohol dan tembakau. Itu menjadi lingkaran setan sampai LSM Slum Soccer muncul. Dimulai oleh Akhilesh Paul, LSM bekerja dengan anak-anak tunawisma untuk mengangkat mereka melalui sepak bola.

LSM tersebut mengetahui situasi Pankaj dari penduduk desa dan memutuskan untuk turun tangan.

Dia ditawari pelatihan sepak bola gratis dan gaji kecil dan terdaftar kembali di sekolah.

De-kecanduan Melalui Sepak Bola

Dia tidak memiliki keinginan untuk merokok beedi atau pesta minuman setiap kali dia berada di lapangan. Ini mungkin pertama kalinya, dia merasa produktif dan berprestasi. Menerima bimbingan dalam olahraga dan kebiasaan gaya hidup adalah yang pertama juga.

Tapi Pankaj gagal melihat ini dan malah percaya bahwa LSM berusaha memisahkannya dari hal-hal yang dia temukan menghibur. Dia keluar dari program.

Peristiwa 2011 mendorongnya untuk bergabung kembali.

Iklan

Spanduk Iklan

“Seiring dengan taktik permainan yang brilian, saya belajar tentang kesetaraan gender, kesehatan, kebaikan, simpati, pendidikan, dan banyak lagi. Itu tentu saja kursus kilat tentang kehidupan. Saya tidak melewatkan satu hari pun latihan karena saya melihat perubahan dalam diri saya,” kata Pankaj.

Komitmen dan fokus tersebut membuahkan hasil dan segera Pankaj bermain di tingkat negara bagian dan nasional. Pada 2013, ia terbang ke Polandia untuk memainkan pertandingan internasional pertamanya untuk Piala Dunia Tunawisma. Dia adalah kapten tim.

Dia diliput di beberapa surat kabar regional dan untuk pertama kalinya, ayahnya bangga padanya. Penduduk desa yang sama yang pernah mengucilkannya sekarang menyanyikan pujian untuknya.

“Saya merasa bertanggung jawab dan tindakan saya memiliki arti. Orang-orang, terutama anak-anak, memandang saya. Saya ingin membantu anak-anak seperti saya melalui krisis di rumah. Saya mendaftarkan diri saya dalam berbagai program LSM untuk kesempatan kepemimpinan dan pembinaan. Selain itu, saya juga menyelesaikan kelulusan saya di Pendidikan Jasmani, ”kata Pankaj.

Hal-hal tampaknya membaik di rumah juga. Ayahnya melakukan upaya untuk memperbaiki hubungan yang mereka miliki dan bahkan mengakui kebiasaan gaya hidupnya tidak sehat. Tapi dia tidak bisa menjauh dari alkohol dan pada tahun 2014, dia meninggal karena bunuh diri.

Sisi Lain Dari Koin

Pankaj bersama murid-muridnya
Pankaj bersama murid-muridnya

Pada tahun 2017, Pankaj melatih tim India untuk Piala Dunia Tunawisma di Norwegia dan setelah itu dia melatih tim putri untuk turnamen Glasgow.

Sebagai pelatih, Pankaj juga menyebarkan pesan sosial di antara gadis-gadis di bawah proyek ‘Shakti Girls’ di 25 desa. Dia menggunakan latihan dan teknik sepak bola untuk mendidik para gadis tentang kebersihan menstruasi, pendidikan, kesetaraan gender, dll, sesuatu yang dia pelajari beberapa tahun yang lalu.

“Selama latihan pemanasan, kami mengajarkan topik dan saat menggiring bola, para gadis harus berbagi pelajaran yang mereka pelajari. Mereka juga mempelajari perangkat keterampilan hidup seperti pemecahan masalah, pengambilan keputusan, komunikasi yang transparan, dan kerja tim,” tambah Pankaj.

Dia juga belajar bahasa isyarat sehingga dia bisa melatih pelatih tunarungu yang bisa lebih jauh mengajar anak-anak tunarungu.

Saat ini, Pankaj adalah manajer proyek di Slum Soccer dan juga bertanggung jawab untuk menangani halaman media sosial mereka.

“Ada saat ketika bahasa Inggris saya sangat buruk tetapi berkat pekerjaan ini, saya belajar banyak,” katanya.

Pankaj telah menempuh perjalanan jauh dari memerangi kecanduan hingga sekarang membuat perbedaan dalam kehidupan anak-anak lain. Dia saat ini sedang mengejar gelar Bachelor of Arts dari Universitas Terbuka Nasional Indira Gandhi dan dia akan untuk pertama kalinya mencoba menulis makalah dalam bahasa Inggris.

“Tapi kali ini saya tidak akan kosong atau merasa tidak berdaya. Saya sudah mempersiapkan diri, bekerja keras dan fokus pada tujuan saya,” tambahnya.

Semua gambar bersumber dari Pankaj.

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Author: Aaron Ryan