Played Barefoot With Sticks As A Kid, I’ve Now Coached 35+ National Hockey Champs

State Hockey Training Centre Karuna

Karuna Purty dari distrik Khunti di Jharkhand baru berusia sekitar 11 tahun ketika pertama kali melihat gadis-gadis bermain hoki di desanya, Bariatu. Saat itu, yang bisa dia lakukan hanyalah menjaga jarak dan menonton dari jauh ketika anak-anak, tidak lebih tua dari dia saat itu, memainkan permainan yang menarik ini.

“Saya merasa menarik untuk melihat bagaimana bola dikendalikan dan dibawa melintasi tanah dengan tongkat untuk mencetak poin,” kenangnya.

Akhirnya, dia bisa mencoba olahraga itu sendiri, saat di sekolah. “Kami memiliki kelas khusus untuk permainan, jadi saya mulai bermain hoki. Tidak ada yang mengajar karena kami tidak memiliki pelatih. Kegiatannya lebih untuk bersantai,” ujarnya.

Bola bas ko dandi se bhagana, aur agar tiang gawang utama chala jaye toh point milta hain. Itna hi pata tha game ke baarein mein. (Yang saya tahu tentang permainan ini adalah mendorong bola dengan tongkat, dan jika bola itu melewati tiang gawang, saya akan mendapatkan poin,” katanya. Indonesia yang Lebih Baik.

Pusat Pelatihan Hoki Negara Karuna
Karuna memainkan pukulan hoki dalam sesi latihan.

Tak perlu dikatakan, Karuna, yang sekarang berusia empat puluhan, lebih dari terbiasa dengan olahraga ini, setelah mencapai banyak kesuksesan sebagai pemain tingkat nasional. Hari ini, ia melatih gadis-gadis suku dari desanya dalam olahraga, dan banyak yang telah menjadi pemain nasional dan internasional sendiri.

Pemula hingga profesional

Perjalanannya sendiri dengan olahraga, bagaimanapun, tidak dimulai dengan mulus. Tidak semua anggota keluarganya memberi semangat. “Nenek saya menentang saya bermain olahraga. ‘Bagaimana itu akan menguntungkan Anda?’ dia selalu bertanya,” kata Karuna.

Tapi kecintaannya pada hoki sedemikian rupa sehingga dia akan menemukan setiap dan setiap alasan untuk bermain olahraga. “Kami tidak mampu membeli kit atau bahkan tongkat hoki. Saya biasa membuat ranting-ranting pohon dan bambu yang patah, dan bermain dengan teman-teman yang lain,” katanya.

Sebelum meninggalkan rumah, dia memberi alasan untuk mencuci peralatan atau pergi mengambil air dari sumur terdekat. “Saya akan membawa pakaian, atau panci untuk mengisi air. Saya akan bermain dengan anak laki-laki dan perempuan di tanah terdekat sampai senja, dan kembali ke rumah setelah menyelesaikan tugas. Tapi kenakalan saya tidak luput dari perhatian, dan saya menerima banyak teguran atas perilaku saya. Itu semua worth it, ”katanya.

Karuna mengatakan kakak perempuannya memainkan peran penting dalam membuatnya menjadi pemain nasional. Mengamati gairah dan perintah mantan atas permainan, saudara perempuannya belajar tentang turnamen pemilihan hoki dan membawanya. “Saya terpilih pada usia 12 tahun, dan dilatih pertama kali di bawah Rajpal Singh Sidhu, dan kemudian dengan Narendra Singh Saini. Mereka memainkan peran penting dalam mengajari saya teknis olahraga dan mempersiapkan saya untuk pertandingan,” katanya.

Dia mulai memainkan pertandingan kategori U-14, tetapi mengatakan dia berjuang. “Saya tidak terbiasa memakai sepatu hoki dan merasa tidak nyaman. Terkadang, mereka tidak cocok. Sebelum saya terbiasa dengan mereka, saya akan melepas sepatu saya dan bermain. Saya tidak pernah nyaman memakai rok dan memastikan panjangnya selalu di bawah lutut. Kadang-kadang, para pelatih mengolok-olok saya, ”katanya.

Pusat Pelatihan Hoki Negara Karuna
Karuna memberikan pelatihan langsung kepada para gadis di Pusat Pelatihan Hoki Negara.

Mengingat satu kejadian, dia berkata, “Suatu kali, saya membuat kesalahan kecil selama pertandingan, dan pelatih bertanya apakah dia harus mengeluarkan kartu kuning atau hijau. Saya melihat rekan pemain saya dengan bingung, mencari jawaban. Dia menyarankan kuning, dan saya menjawab hal yang sama. Pelatih menyadari bahwa saya begitu naif, dan akhirnya berbaik hati mengeluarkan kartu hijau.” Karuna kemudian mengetahui bahwa kartu hijau dikeluarkan sebagai peringatan untuk pelanggaran ringan, yang mengakibatkan skorsing dua menit. Sementara itu, kartu kuning berarti dikeluarkannya pertandingan selama lima menit.

Seiring waktu, Karuna membentuk permainannya dan meningkatkannya, berpartisipasi dalam berbagai kompetisi di tingkat distrik dan negara bagian. Pada tahun 1988, ia berhasil mencapai tingkat nasional. “Saya terus bermain hingga tahun 1992 untuk berbagai turnamen. Namun, kondisi keuangan keluarga saya menuntut saya berhenti dari permainan dan mencari pekerjaan sebagai gantinya,” katanya.

Iklan

Spanduk Iklan

Karuna melamar berbagai pekerjaan pemerintah, tetapi ditolak oleh dinas kepolisian karena tidak memenuhi kriteria yang dipersyaratkan. Setahun kemudian, dia mendapatkan pekerjaan di Air India, Delhi.

Setelah bekerja selama satu tahun, ia kembali mencoba peruntungannya dengan uji coba nasional. Namun, penyakit mencegahnya untuk mendapatkan kembali tingkat kebugaran penuh, dan dia tidak dapat menemukan pilihan dalam permainan. Dia kembali ke rumah dan memutuskan untuk melanjutkan studi yang lebih tinggi sambil bekerja pada kebugarannya. Namun kondisi keuangan keluarganya masih menghalanginya untuk mewujudkan mimpinya yang sebenarnya.

Dia mencoba melamar pekerjaan tenaga kerja dengan departemen pemerintah, tetapi ditolak karena terlalu memenuhi syarat untuk pekerjaan itu. Untuk mencari nafkah, Karuna menghabiskan beberapa waktu melatih siswa di Pusat Pelatihan Hoki Negara (SHTC), Bariatu, untuk mendapatkan Rs 2.500 sebulan.

Namun, hidupnya berubah ketika salah satu saudara perempuannya, yang bekerja sebagai pembantu rumah tangga di Delhi, meninggal karena sakit. “Pemilik rumah yang mengetahui situasi kami menyadari bahwa saudara perempuan saya adalah satu-satunya anggota keluarga yang berpenghasilan besar. Setelah dia meninggal, tidak ada sumber keuangan bagi kami. Sang induk semang baik dan menawarkan untuk membayar biaya apapun untuk studi saya. Saya mengungkapkan keinginan saya untuk menjadi pelatih hoki di National Institute of Sports, Punjab,” katanya.

Mimpi menjadi pemain internasional

Pusat Pelatihan Hoki Negara Karuna
Karuna memberikan pelajaran hoki untuk anak perempuan.

Pada tahun 2016, Karuna menyelesaikan kursus kepelatihan dengan bantuan sang induk semang, dan bergabung dengan SHTC sebagai pelatih permanen. Sejak saat itu, ia telah melahirkan pemain-pemain nasional seperti Albella Rani Toppo, Rima Bakhla, Dipti Toppo, Phulrani Manju, Niru Kullu dan lain-lain.

“Saya telah melatih setidaknya 35 pemain nasional, dan banyak dari mereka sudah menjadi bagian dari tim hoki nasional. Tentu saja, mereka berlatih di bawah pelatih yang berbeda sekarang. Tapi mereka mulai melatih dengan saya, ”katanya.

Balo Horo, pemain tingkat nasional dari Jharkhand, mengatakan, “Saya berlatih di negara asal saya di Govindpur dan kemudian diarahkan oleh pelatih saya untuk berlatih dengan Nyonya Karuna pada tahun 2017. Sejak itu, saya telah menerima pelatihan yang telah membantu saya bersaing di tingkat bawah. 14 pertandingan nasional di Haryana, Hisar, kategori U-19 tahun 2019 dan kategori Sub Junior tahun 2021.”

Pemain berusia 15 tahun itu berharap bisa menjadi pemain internasional di tahun-tahun mendatang.

Karuna mengatakan bahwa banyak yang berubah tentang olahraga ini sejak dia mulai bermain tiga dekade lalu. “Aturan, kualitas peralatan, dan lapangan juga berubah. Pemerintah lebih memperhatikan pembinaan dan nutrisi yang diterima para pemain. Tapi kita butuh rumput sintetis untuk melatih dan menciptakan pemain-pemain mumpuni yang bisa bersaing di tingkat nasional dan internasional,” tambahnya.

Karuna merasa puas dengan mengikuti hasratnya dan membantu menciptakan pemain hoki masa depan. “Saya tidak bisa menjadi pemain internasional, tetapi saya berharap untuk melatihnya dari Jharkhand. Itu keinginan saya untuk berkontribusi pada olahraga dan membuat India bangga, ”tambahnya.

Diedit oleh Divya Sethu

Author: Aaron Ryan