Padma Shri Awardee Dedicates 50 Years To Help 1000s Of Kids Hear

Ad Banner

Sayan 1957, Nancy Desa mendirikan Stephen High School for the Deaf and Aphasic untuk memberikan pelatihan pendengaran-verbal dan pelajaran hingga Kelas 10 untuk anak-anak dengan gangguan pendengaran. Bersama suaminya, ahli saraf dan ahli bedah mikroskopis terkenal Dr Joe V Desa, ia mengelola sekolah di lantai tiga gedung Rumah Sakit Desa, dan bekerja dengan ratusan anak di atas 39 tahun, berharap dapat memberi mereka kehidupan yang lebih baik.

Tumbuh dewasa, putri Nancy, Sandra, mengamati dengan cermat bagaimana gangguan pendengaran telah memengaruhi kehidupan anak-anak ini.

Pengalaman ini, dikombinasikan dengan ketertarikannya pada operasi mikroskopis, yang mendorongnya untuk menjadi ahli bedah THT, katanya.

dr sandra ahli bedah THT terkenal di dunia india

“Hati saya hancur melihat anak-anak ini berjuang untuk berkomunikasi,” kata Dr Sandra, sekarang 79, kepada India yang Lebih Baik. “Saya ingat orang tua saya dulu sering mengadakan acara untuk mengumpulkan dana bagi sekolah, jadi saya mengajak anak-anak untuk melatih mereka menari, teater, dan kegiatan lain untuk program tersebut. Anak-anak ini dulunya memakai alat bantu dengar, tidak bisa berbicara, dan hanya bisa mendengar suara keras. Tidak ada operasi seperti itu untuk mereka pada masa itu.”

Untuk menutupi kesenjangan besar dalam perawatan kesehatan ini, Dr Sandra telah mendedikasikan 50 tahun untuk meningkatkan kehidupan anak-anak yang hidup dengan gangguan pendengaran.

Pada tahun 1987, ia menjadi dokter India pertama yang melakukan operasi implan koklea, suatu prestasi yang membuatnya mendapatkan namanya di Limca Book of Records. Selama bertahun-tahun, programnya untuk menawarkan operasi kepada anak-anak kurang mampu telah mengubah sekitar 2.800 kehidupan, dan pada tahun 2020, ia memenangkan Padma Shri atas usahanya.

Sebuah Sewa Hidup Baru

“Saya terpesona dengan operasi telinga mikroskopis pada usia yang sangat muda, dan ketika saya melihat ayah saya bekerja, saya bersumpah untuk menjadi ahli bedah THT,” kata Dr Sandra.

Saat ini, ada penurunan bertahap dalam kesenjangan gender di bidang kedokteran, tetapi ketika Dr Sandra memasuki lapangan, semuanya berbeda, katanya. “Sebagai seorang wanita muda, setiap kali saya memiliki presentasi untuk diberikan, saya selalu didorong ke aula yang tidak menonjol dengan hampir tidak ada penonton. Hampir tidak ada wanita di meja operasi juga,” kenangnya. “Ketika saya menjadi lebih terkenal, banyak hal berubah.”

Pada tahun 1974, Dr Sandra mulai bekerja di Rumah Sakit Jaslok. Suatu saat di tahun 80-an, dia melakukan perjalanan ke AS untuk konferensi medis di mana dia bertemu dengan pemilik perusahaan manufaktur implan koklea, yang pertama kali menabur benih untuk membawa operasi ke India dalam pikirannya. Ketika dia kembali, lokakarya implan koklea diselenggarakan di Jaslok, di mana seorang ahli bedah asing mendemonstrasikan prosedur tersebut pada empat anak. Dr Sandra melakukan operasi pada anak kelima, menjadi dokter India pertama yang melakukannya.

Selama bertahun-tahun, dia terus melakukan operasi semacam itu di Jaslok, tetapi segera, beberapa celah dalam sistem perawatan kesehatan India mulai terlihat.

dokter bedah dr sandra souza dengan anak kurang mampu
Dr Sandra adalah dokter India pertama yang melakukan operasi implan koklea (Sumber: Dr Sandra)

Pada sensus 2011, sekitar 50 lakh orang di India memiliki beberapa bentuk gangguan pendengaran. Disparitas yang ada membuat mereka semakin sulit mengakses pengobatan. “Di masyarakat pedesaan, masalah besar adalah kurangnya infrastruktur kesehatan yang memadai,” jelas Dr Sandra. “Jadi anak-anak harus bepergian ke kota dan daerah perkotaan untuk mendapatkan perawatan, untuk tindak lanjut, dll.”

Pada tahun 2002, dengan rekan Dr Dillion D’souza, Dr Sandra mulai menjalankan program operasi implan koklea untuk anak-anak kurang mampu di seluruh Maharashtra. “Setelah saya melakukan operasi pertama, orang-orang dari seluruh India mulai mengunjungi pusat saya untuk memasang implan koklea. Seiring berjalannya program, saya melihat banyak anak yang datang ke OPD kami tidak mampu membayar tagihan medis, yang akan melonjak hingga Rs 5 lakh. Pemerintah juga tidak memiliki infrastruktur yang kuat untuk mendukung operasi semacam itu pada saat itu. Begitulah cara saya mendekati Dr D’Souza dengan ide tersebut.”

Program ini didanai oleh berbagai badan amal, serta kepercayaan TATA, dan melayani anak-anak di seluruh India, membantu mereka menjalani operasi, rehabilitasi, dan tindak lanjut jangka panjang.

dokter bedah dr sandra souza dengan anak kurang mampu
Dr Sandra telah membantu sekitar 2.800 anak kurang mampu dengan operasi telinga sejauh ini (Sumber: Dr Sandra)

Dr Sandra mengatakan bahwa ketika program pertama kali dimulai, persaudaraan THT berpikir terlalu dini untuk memulai operasi implan koklea di India. “Tidak ada persetujuan FDA untuk prosedur pada saat itu juga,” kenangnya. “Apalagi masih ada celah dalam hal tindak lanjut. Ketika anak-anak ini kembali ke desa mereka, mereka menderita karena kurangnya terapis wicara di daerah tersebut.”

“Bagaimanapun, ketika saya melihat bagaimana anak-anak akhirnya dapat berbicara dengan normal, pergi ke sekolah, dan bahkan menguasai dua hingga empat bahasa, saya merasa berjaya,” katanya.

Selama bertahun-tahun, Dr Sandra telah menghadiri dan menyelenggarakan beberapa konferensi, kuliah, dan lokakarya nasional dan internasional di bidangnya. Tetap up to date dengan perubahan zaman, dia telah memasukkan perubahan teknologi dan kemajuan untuk membantu orang-orang dengan gangguan pendengaran di seluruh India. Dia juga orang India pertama dari American Otological Society.

Tentang bagaimana dia telah menyaksikan bidang kedokteran berkembang selama bertahun-tahun, Dr Sandra mengatakan, “Saat ini, kedokteran telah menjadi bidang yang sangat sulit. Tetapi di usia hampir 80 tahun, saya melihat betapa generasi muda dibekali dengan pengetahuan dan teknik yang segar. Bagi saya, memberikan pasien kemampuan untuk mendengar adalah perasaan yang luar biasa, dan saya senang bahwa ini adalah bidang yang saya pilih untuk diri saya sendiri.”

Diedit oleh Yoshita Rao

Author: Aaron Ryan