NRI’s Low-Cost Washing Machine Helps Women Refugees

WKetika Navjot Sawhney India kelahiran Inggris mengambil cuti panjang dari pekerjaannya di Inggris dan pindah ke India, dia tidak pernah membayangkan bahwa pengungsi wanita di Irak akan selamanya berterima kasih padanya.

Dan semua ini untuk pekerjaannya di mesin cuci.

Sebagai seorang insinyur penerbangan yang berprofesi, Navjot menggunakan keterampilan tekniknya ketika dia bertemu Divya, seorang ibu rumah tangga di desa Kuilapalayam, Tamil Nadu, selama cuti panjangnya.

Melihat dia menderita sakit punggung dan iritasi kulit karena mencuci pakaian dengan tangannya, dia membangun mesin cuci manual murah yang tidak memerlukan listrik dan air yang sangat sedikit. Tidak hanya mencuci tetapi juga mengeringkan 70-80% pakaian.

Dengan harga antara Rs 5.000-Rs 6.000, inovasi luar biasa oleh Navjot telah mengantongi beberapa hibah, penghargaan, dan dukungan dari perusahaan dan nirlaba di seluruh dunia.

Mesin cuci berbiaya rendah dan menghemat 50% air

Dia meluncurkan mesin pertamanya pada Agustus 2018 dan sejak itu dia telah menyebarkan lebih dari 150 unit di seluruh Irak dan Lebanon, memberikan dampak positif bagi hampir 1.350 orang melalui inisiatifnya ‘The Washing Machine Project’. Di bawah proyek ini, organisasi membeli mesin darinya dan mendistribusikannya secara gratis.

“Saya sedang bekerja di sebuah perusahaan manufaktur vakum kelas atas ketika saya mengambil cuti panjang. Setelah mengalami gaya hidup desa dan permasalahannya, rasanya tidak tepat menggunakan keahlian saya untuk membuat produk yang bermanfaat bagi orang-orang istimewa. Jadi, saya berhenti dari pekerjaan saya dan menghabiskan hampir satu tahun untuk membuat mesin cuci, ”kata Navjot Indonesia yang Lebih Baik.

‘Dirancang Seperti Pemintal Salad’

Navjot bekerja dengan mesin cuci

Dari sanitasi, listrik, air, hingga pendidikan, semua yang dilihat Navjot adalah sejumlah besar masalah yang mengganggu kehidupan desa. Yang lebih mengejutkannya adalah orang-orang dipaksa untuk terbiasa dengan masalah ini.

Inovasi pertamanya adalah kompor masak bersih yang datang pada tahun 2017. Ini untuk para wanita yang sering bepergian jauh ke dalam hutan untuk mengumpulkan kayu bakar untuk menyiapkan makanan.

Dia kemudian mengalihkan fokusnya ke masalah mencuci pakaian dengan tangan, yang sering diremehkan, terutama di lanskap pedesaan.

“Kami sering melihat perempuan tertawa dan mengobrol di tepi sungai sambil mencuci pakaian. Yang tidak kita lihat adalah jumlah waktu, daya tahan, energi, dan stamina yang digunakan untuk melakukan aktivitas tersebut. Tetangga saya, Divya, telah terjangkit penyakit yang ditularkan melalui air dan iritasi kulit. Tidak hanya itu, aktivitas tersebut menyita banyak waktunya sehingga kehilangan kesempatan untuk mendapatkan penghasilan. Bahkan putrinya harus meninggalkan studinya selama beberapa waktu untuk mencuci pakaian, ”kata Navjot.

Navjot menunjukkan mesinnya di kamp pengungsi Lebanon

Setelah itu, Navjot melakukan perjalanan ke 12 negara berkembang dan berbicara dengan lebih dari 2.500 keluarga untuk mensurvei pakaian cuci tangan. Dia menemukan bahwa beban ini tersebar luas — secara tidak proporsional mempengaruhi perempuan dan anak-anak, mempengaruhi kesejahteraan dan mata pencaharian mereka.

Setahun kemudian, Navjot mendapati dirinya gelisah dengan suku cadang mesin yang berbeda di dapur apartemen Greenford-nya. Dengan salad spinner sebagai bagian utamanya, ia membangun prototipe dalam waktu dua hari.

Dia membaptis mesin engkol tangan ‘Divya 1.5’.

“Saya merancang mesin berdasarkan prinsip pemintal salad. Ini memiliki kapasitas 5 kg per pencucian dan kecepatan hingga 500 RPM. Muncul dengan garansi dua tahun dan berat 35 kg. Drum rendam cepat memberikan pengurasan air yang sangat baik yang mengurangi waktu pengeringan dan 75% lebih cepat daripada mencuci tangan. Yang harus dilakukan adalah memasukkan pakaian ke dalam dan memutar roda secara manual dengan pegangan, ”jelasnya.

Seorang wanita di Irak menggunakan mesin

Sementara Divya dan wanita lain di desa itu belum menerima mesin cuci karena kendala teknis, Navjot telah berhasil membuat terobosan di zona konflik Lebanon dan Irak di mana mesin membuat perbedaan.

“Perempuan menggunakan sekitar 50-60 liter air jika mereka mencuci pakaian dengan tangan. Apalagi mereka harus berjalan berkilo-kilometer untuk mencari sumber air dan juga memikul beban ember berisi air. Hal ini menyebabkan masalah besar bagi para wanita di Kamp Pengungsi Mamrashan Irak. Selain itu, waktu luang mereka digunakan untuk beristirahat atau membantu anak-anak dalam belajar. Wanita dapat menghemat sekitar 750 jam per tahun jika mereka berhenti mencuci pakaian dengan tangan,” tegas Navjot.

Saat ini, ia memiliki lebih dari 2.000 pre-order mesin dari 15 negara.

Jika Anda ingin menyumbangkan mesin cuci atau uang, Anda dapat mengklik di sini.

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Author: Aaron Ryan