Millets to Mappillai Samba Rice, Chennai Woman Reinvents India’s Ancient Grains

Sanjeeta KK, founder of OGMO Foods

HMendapatkan pekerjaan di perusahaan, dengan gaji yang besar dan keseimbangan kehidupan kerja yang baik adalah sesuatu yang diimpikan oleh semua orang. Tetapi ada beberapa, seperti Sanjeeta KK — pendiri OGMO Foods yang berbasis di Chennai, yang mengatakan sebaliknya.

Karena keadaan darurat medis, Sanjeeta harus berhenti dari pekerjaan perusahaannya yang bergaji tinggi dan terpaksa istirahat selama hampir 10 tahun. Selama istirahat, dia memutuskan untuk mengubah kecintaannya pada makanan menjadi karier penuh.

“Saya memulai perjalanan baru saya dengan blog makanan bernama ‘Lite Bite’ yang memberi saya banyak peluang untuk maju. Sementara saya membuat resep baru untuk blog saya, saya juga mencoba gaya makanan kreatif. Saya telah bekerja untuk beberapa merek populer dan iklan televisi sejak itu, ”kata Sanjeeta India yang Lebih Baik.

Perjalanannya ke jalur karir baru sebagai penata makanan tidak mudah. “Dulu saya merasa gugup saat menerima proyek besar. Tapi saat saya maju dengan pengalaman, saya menjadi lebih percaya diri dan, di atas segalanya, itu membuat saya bahagia, ”tambahnya.

Perjalanannya yang berpusat pada makanan sebagai seorang blogger dan penata makanan mendorongnya untuk memulai usahanya sendiri. “Saya selalu ingin memulai sesuatu yang unik yang akan membuat perbedaan di masyarakat. Dorongan kuat untuk membuat perbedaan membuat saya meluncurkan OGMO Foods yang berspesialisasi dalam produk makanan sehat bernilai tambah,” kata Sanjeeta, 52 tahun.

Diluncurkan pada tahun 2018, OGMO adalah singkatan dari Organic Move, dan merek tersebut merupakan upaya untuk mengembalikan beberapa butir kuno yang terlupakan ke meja makan.

Sanjeeta yang memiliki kecenderungan kuat untuk makan sehat dan memasak dengan sayuran dan makanan super yang bersumber secara lokal memutuskan untuk memasukkan idenya tentang makan sehat ke dalam mereknya.

“Ide saya adalah sebuah start-up dengan dorongan untuk berinovasi produk makanan yang akan menciptakan dampak positif di masyarakat. Kami meluncurkan OGMO dengan keinginan untuk berbagi semangat kami untuk makan sehat melalui produk makanan nabati. Kami juga memiliki misi untuk membawa kembali beberapa biji-bijian asli kami yang terlupakan ke arus utama,” kata Sanjeeta.

Campuran sarapan dan makanan ringan siap saji OGMO terbuat dari millet kecil, yang meliputi millet kecil, millet barnyard, millet buntut rubah, dll. Millet minor adalah biji-bijian tradisional yang sangat bergizi dan bebas gluten, kata Sanjeeta. “Mereka adalah kelompok biji-bijian yang terlupakan yang dibudidayakan dan dikonsumsi dalam skala besar selama zaman kuno. Dan tidak seperti tanaman padi dan gandum yang membutuhkan banyak input dalam hal kesuburan tanah, air dan pupuk, millet tumbuh dengan baik di daerah kering. Tetapi waktu memasak yang lebih lama, kurangnya nilai tambah dan kurangnya dukungan pemasaran menyebabkan penurunan konsumsi millet,” tambahnya.

Produk beras samba millet dan mappillai oleh OGMO Foods
Produk beras merah millet dan mappillai samba kecil oleh OGMO Foods

Sanjeeta berkata, “Millet ini bersifat basa dan anti asam. Mereka juga dikenal untuk mencegah diabetes tipe 2 dan efektif dalam mengurangi tekanan darah.”

Iklan

Spanduk Iklan

Produk mereka terbuat dari millet yang sehat dan diproses secara minimal tanpa pewarna, pengawet, atau rasa buatan. Selain millet kecil, OGMO Foods juga memiliki produk yang terbuat dari biji-bijian kuno lain yang disebut ‘nasi merah samba Mapppillai’.

“Nasi samba Mapppillai adalah jenis nasi merah yang hanya ada di Tamil Nadu. Ini juga merupakan varietas beras purba yang biasa dikonsumsi dalam skala besar dan memiliki nilai gizi yang tinggi. Kami juga mengkhususkan diri dalam varietas beras ini dan memiliki beberapa produk yang dibuat darinya,” kata Sanjeetha.

Kudapan dari millet kecil, berbagai jenis campuran granola, premix idli dan dosa dari millet kecil dan nasi samba Mappillai, campuran kesehatan dan bar energi adalah beberapa produk yang ditawarkan OGMO. Millet semalam OGMO adalah yang pertama dari jenisnya di dunia, klaim Sanjeeta. “Kami juga menjual biji-bijian utuh dan tepung gandum utuh dari millet kecil, millet buntut rubah, dan nasi samba mappillai. Selain itu, kami baru-baru ini meluncurkan rangkaian produk untuk anak-anak dengan nama OGMO Foods Jr,” tambahnya.

Sanjeeta mendapatkan millet melalui komunitas pertanian kecil di desa yang tidak mencolok dekat Cheyyur di Tamil Nadu. Dia juga memiliki beberapa hektar tanah di sana dan telah menanam sayuran dan buah-buahan organik.

“Kami memiliki komunitas kecil petani di desa tempat pabrik kami berada. Selain membuat produk bernilai tambah yang sehat, kami memiliki misi untuk mendukung petani lokal yang membudidayakan biji-bijian ini. Selain itu, kami beruntung dapat menciptakan peluang kerja bagi perempuan pedesaan di pabrik dan pertanian sayur kami,” kata Sanjeeta.

Sanjeeta KK, pendiri OGMO Foods berbasis di Chennai yang mengkhususkan diri pada millet kecil dan nasi samba mappillai
Sanjeeta KK, pendiri OGMO Foods berbasis di Chennai yang mengkhususkan diri pada millet kecil dan nasi samba mappillai

Berbicara tentang tantangan, dia berkata, “Menjadi wirausahawan membawa tantangannya sendiri. Keseimbangan kehidupan kerja, menjangkau sumber bahan mentah asli, mengajari wanita pedesaan dasar-dasar mesin pengolah, menyiapkan unit produksi adalah beberapa rintangan pada awalnya. Tapi dengan demikian, saya tidak menghadapi masalah apapun dan selalu dianggap serius untuk pekerjaan saya. Mungkin usia dan pengalaman ada di pihak saya.”

Suami Sanjeeta, Krishnakumar, yang telah bekerja sebagai konsultan IT selama lebih dari 25 tahun mengelola operasi dan produksi perusahaan.

“Saya beruntung memiliki sistem dukungan yang kuat dari keluarga dan teman-teman saya. Suami saya adalah pilar kekuatan saya dan kedua anak saya selalu ada untuk menyemangati saya. Ayah saya yang adalah seorang dokter dan pekerja sosial memiliki pengaruh besar pada saya. Saya mengikuti ideologinya untuk membuat perbedaan dalam kehidupan orang lain dengan melakukan sesuatu yang bermanfaat bagi masyarakat,” tutupnya.

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Author: Aaron Ryan