Kerala Farmer Sources Seeds From India & Japan to Grow 650 Varieties of Paddy

Paddy in paper cups

Satyanarayana Beleri, dari desa Nettinege di Kasaragod, tumbuh dengan melihat sawah yang indah yang tumbuh subur di desanya. Dia sangat menyukai tanaman, ladangnya, dan jalan setapak di sekitar mereka di mana para penuai mengumpulkan bundel padi setelah panen.

Sayangnya, keluarganya tidak pernah memiliki sawah.

Kini, di usia 48 tahun, Sathyanarayana memiliki sawah dengan lebih dari 650 varietas padi dari berbagai belahan dunia. Lahannya yang seluas empat hektar tidak cocok untuk ditanami padi karena alasan geografis, tetapi hal ini tidak mengecewakan Sathyanarayana.

Dia secara artifisial menciptakan sawah di 25 sen tanahnya dengan menggunakan terpal dan tas tanam. Dia menanam varietas padi kebanyakan di kantong tanam dengan menyimpan air di terpal. Beberapa varietas juga dibudidayakan langsung di lahan.

“Saya menanam padi bukan untuk mencari keuntungan, tetapi untuk cintanya”

Padi dalam cangkir kertas

“Saya menanam padi bukan untuk mencari keuntungan, tetapi untuk kecintaan dan juga untuk melestarikan berbagai varietas yang ada di berbagai bagian negara kita atau bahkan di luar. Mahasiswa dan peneliti sangat sering berkunjung ke ladang saya untuk melihat varietas padi langka ini,” kata Satyanarayana.

Berbagai macam varietas padi dalam koleksi Sathyanarayana termasuk beras dari berbagai negara bagian, termasuk Kerala, Karnataka, Assam dan Manipur. Bahkan ada varietas beras dari luar India seperti Filipina dan Jepang. Koleksinya juga termasuk varietas padi seperti Kagga yang tumbuh di tanah asin, Vellathovan yang tumbuh di tanah langka air dan bahkan varietas dengan banyak manfaat obat seperti Ambemohar, Karigajavali, dll. Varietas padi dalam berbagai warna seperti putih, hitam, merah, ungu dan hijau juga tumbuh di ladangnya.

Sathyanarayana berkata, “Ketika saya menerima benih, saya menaburnya dalam cangkir kertas berisi tanah dan membiarkannya berkecambah. Setelah mereka berkecambah, saya menanamnya kembali ke dalam kantong tumbuh yang dicampur dengan tanah dan bubuk kotoran sapi. Kemudian saya menempatkan tas tumbuh di terpal yang diisi dengan air. Cara ini saya lakukan karena tidak cocok untuk ditanami padi, yang membutuhkan air setiap saat. Metode ini membantu untuk menyimpan air yang mempertahankan jumlah yang tepat dari kelembaban yang dibutuhkan untuk kantong tumbuh. Ini juga membantu mengurangi ancaman tikus.”

Sathyanarayana Beleri

Semua varietas padi di lahan Sathyanarayana diberi label. Saat padi berbunga, ia menjaga jarak kantong tumbuh satu sama lain untuk menghindari penyerbukan silang. Ia memanen sekitar 300 gram benih dari setiap kantong tanam. Dia juga membagikan benih varietas padinya secara gratis kepada orang-orang yang membutuhkannya. Universitas Pertanian Kerala dan Universitas Ilmu Pertanian dan Hortikultura di Shivamogga telah menggunakan varietas padi dari koleksinya untuk program pemuliaan.

Iklan

Spanduk Iklan

Mengumpulkan varietas padi selama hampir 15 tahun

Sathyanarayana Beleri

Sathyanarayana mulai mengumpulkan varietas padi hampir 15 tahun yang lalu ketika dia mengetahui tentang seorang petani organik di Udupi yang membagikan benih varietas padi Rajakayame.

Itu adalah varietas padi pertama yang dia tanam di tanahnya dan setelah itu dia terus menambahkan lebih banyak varietas setiap tahun. Dia bahkan telah melakukan perjalanan ke berbagai negara bagian untuk mencari varietas padi.

“Ada teman dan saudara saya yang mengirimi saya benih padi dari berbagai tempat. Saya telah memperoleh benih dari Universitas Pertanian Kerala juga. Saya juga menerima benih dari banyak ilmuwan dan peneliti pertanian di seluruh negeri,” tambah Satyanarayana

Baru-baru ini, Sathyanarayana mendapat penghargaan dari Kementrian Pertanian Persatuan atas usahanya dalam melestarikan varietas padi yang langka dan bersejarah. Menteri Pertanian Serikat Narendra Singh Tomar menghadiahinya ‘Hadiah Petani Penyelamat Genom Tanaman’ di Delhi pada 11 November. Ia dinominasikan oleh Universitas Pertanian Kerala.

“Saya senang menerima kehormatan ini dan ini merupakan tanda penyemangat bagi petani seperti saya. Saya ingin mendedikasikan kehormatan ini untuk semua petani padi di Kasaragod,” kata Sathyanarayana.

Selain bercocok tanam padi, Sathyanarayana menanam karet, pala, dan pinang di lahan sisa miliknya. Ia juga mulai mengumpulkan berbagai varietas pohon nangka, mangga, dan lada dari berbagai tempat.

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Author: Aaron Ryan