Journalist Quits Career, Dedicates 20 Years To Uplift Millions

sesame workshop managing director sonali khan children galli galli sim sim characters

TPenghargaan pertama yang diterima aktivis hak asasi manusia Sonali Khan adalah sertifikat yang menyatakan bahwa dia adalah “anak yang suka menolong”, saat dia masih di sekolah.

“Saya kecewa,” dia tertawa, mengingat kejadian dalam percakapan dengan India yang Lebih Baik. “Semua orang mendapatkan semua sertifikat keren ini, dan saya memiliki ‘anak yang membantu’. Saya tidak bisa mengerti apa yang hebat tentang itu. ”

Tetapi selama bertahun-tahun, sertifikat itu menjadi lebih penting, katanya. “Dengan pekerjaan yang saya lakukan sekarang, ‘membantu’ adalah istilah yang luas – ini adalah pemberdayaan, untuk membangun masa depan India, terutama dengan bekerja dengan anak-anak. Ini tentang berusaha keras untuk memberikan sesuatu kembali.”

Pada tahun 2018, Sonali bergabung dengan Sesame Workshop – India, yang merupakan bagian dari Sesame Workshop nirlaba Amerika, sebuah organisasi yang telah menghasilkan beberapa program pendidikan anak. Program pertamanya dan paling terkenal adalah Sesame Street, yang lebih dikenal di India sebagai Galli Galli Sim Sim dan ditonton oleh lebih dari 150 juta anak di seluruh negeri.

anak-anak dengan karakter sim sim galli galli
Sesame Workshop India adalah organisasi di balik acara anak-anak populer Galli Galli Sim Sim (Sumber: Sesame Workshop India)

Sebagai direktur pelaksana organisasi, Sonali memimpin proyek Galli Galli Sim Sim, yang bertujuan untuk menggabungkan kemampuan media massa dengan jangkauan pendidikan. Di bawah bimbingannya, Sesame mengembangkan dan menerapkan berbagai inisiatif dan program untuk bekerja dengan anak-anak.

Sebelum kencannya dengan Sesame dimulai, Sonali sudah menjadi advokat hak asasi manusia yang terkenal. Dia adalah direktur penciptaan dan penyebaran pengetahuan di Dasra, sebuah yayasan filantropi tempat dia bekerja untuk sanitasi perkotaan, hak-hak remaja perempuan, dan demokrasi dan akses ke keadilan. Sebelum Dasra, dia adalah wakil presiden dan kemudian direktur negara Breakthrough India.

Tetapi bahkan sebelum terlibat dalam pembangunan akar rumput, Sonali adalah seorang jurnalis televisi muda di tahun 90-an. “Itu adalah waktu yang menyenangkan bagi perekonomian India,” kenangnya. “Lanskap semua sektor berubah, dan ekonomi sangat bersemangat. Semua perubahan yang kita lihat hari ini dalam desain produk, televisi, dan sejenisnya terjadi pada masa itu.”

Ketika hidup punya rencana lain

Segera setelah menyelesaikan gelar pasca sarjana ilmu politik dari Universitas Jawaharlal Nehru, Sonali bergabung dengan TV18, setelah seorang teman memberitahunya bahwa organisasi tersebut sedang mencari orang untuk menulis naskah. Di sini, dia belajar tentang media visual dan kisah-kisah human interest di bawah bimbingan pengusaha India Raghav Bahl. “Saya tidak pernah belajar komunikasi, tetapi saya belajar saat bepergian,” jelasnya.

Dia bekerja untuk StarTV meneliti alur cerita, bekerja dalam kemitraan dengan orang-orang teknis untuk menghasilkan konten.

Di awal tahun 2000-an, ketika Sonali memiliki anak pertamanya, ia kesulitan mengatur kehidupan di rumah dengan karier yang sibuk di bidang jurnalistik. Saat ini, dia telah pindah ke pekerjaan lepas, termasuk bekerja dengan jurnalis Saeed Naqvi. Segera, dia memiliki anak keduanya, ketika seorang teman memberi tahu dia bahwa LSM hak asasi manusia feminis CREA sedang mencari orang komunikasi.

“Saya mengetahui domain secara umum, tetapi saya tidak pernah bekerja di dalamnya secara langsung,” kata Sonali. “Saya memutuskan untuk mencobanya, karena itu adalah peran teknis. Saya selalu berencana untuk kembali ke jurnalisme. Tetapi ketika saya mulai bekerja di sektor nirlaba, tidak ada kata mundur.”

direktur pelaksana lokakarya wijen sonali khan di konferensi
Sonali memulai karirnya sebagai jurnalis (Sumber: Flickr)

Segera setelah CREA, Sonali bergabung dengan Breakthrough India. Di sini, ia menangani isu-isu seperti pernikahan dini, kekerasan dalam rumah tangga, pelecehan seksual, dan isu-isu lain di bawah payung hak-hak perempuan. “Saat itu tahun 2006 atau lebih, dan kami berbicara tentang beberapa topik yang tidak konvensional pada saat itu – seperti pentingnya pria menggunakan kondom. Kami harus melibatkan populasi yang lebih besar dan lebih besar, dan tidak hanya berbicara dalam gelembung, ”kenangnya.

Dengan Terobosan, Sonali menjalankan internasional Lonceng Bajao! kampanye melawan kekerasan dalam rumah tangga, di samping Pria Seperti Apa Kamu? untuk mendorong laki-laki memakai kondom untuk pencegahan HIV/AIDS. “Ini semua didorong oleh pendekatan untuk membangun kesadaran dan mengubah norma sosial. Itu adalah kampanye media yang digabungkan dengan intervensi dalam komunitas, di bidang-bidang seperti UP, Bihar, Jharkhand, dan Haryana.” Dia juga mempelopori organisasi Misi Hazaar untuk menghentikan pemilihan jenis kelamin berbasis gender.

Sikatnya dengan bekerja dengan anak-anak datang ketika dia mulai mengerjakan lebih banyak proyek tentang pernikahan dini, di mana dia mengatakan insiden kekerasan dalam rumah tangga cenderung lebih tinggi. “Gadis-gadis itu tidak memiliki agensi apapun, dan ketika mereka hamil, kasus-kasus kekerasan muncul,” jelasnya. “Kami menggali dan menganalisis data untuk membuka percakapan seputar hak-hak remaja. Kita perlu melihat pernikahan dini bukan hanya pernikahan ‘anak’ untuk memasukkan usia 16 atau 17 tahun juga.”

Melibatkan jutaan

Sonali akan bekerja dengan Terobosan India hingga 2018, di mana kampanye yang dipimpinnya menjangkau dan memengaruhi jutaan orang di seluruh negeri. Pria Seperti Apa Kamu? kesadaran yang meningkat tentang HIV untuk 2 juta ODHA, dan ILM di bawah Lonceng Bajao! mencapai 130 juta.

Setelah ini, dia pindah ke Dasra. “Organisasi ini bertujuan untuk menggunakan filantropi untuk membawa perubahan sistemik, daripada memimpin proyek lokal. Misalnya, daripada hanya memberikan buku dan tas kepada anak-anak, idenya adalah untuk memastikan hal-hal seperti anak perempuan tetap bersekolah, dan membuat proyek untuk membawa perubahan jangka panjang.” Di sini dia memimpin Ab Meri Baari kampanye, yang bekerja untuk hak-hak remaja perempuan untuk memperkuat isu-isu seperti pendidikan, kesehatan seksual dan reproduksi, dan pernikahan dini. Kampanye ini mencapai 26 juta orang, menurut situs web Dasra.

Setelah sempat bekerja sebentar dengan Dasra, pada akhir 2018 ia pindah ke Sesame Workshop – India. “Kami berupaya menggunakan televisi untuk menjangkau anak-anak,” jelasnya. “Bekerja dengan anak-anak adalah pengalaman baru, tapi tetap menyenangkan.”

sonali khan dengan pekerja anganwaadi
Sonali telah mengerjakan berbagai kampanye nasional dan internasional (Sumber: Sesame Workshop India)

“Apakah pendidikan hanya berarti alfabet? Atau apakah itu mencakup perkembangan anak yang holistik? Di mana Anda menyelaraskan keterampilan inti? Ini adalah beberapa pertanyaan yang kami lihat, ”jelasnya. “Karena sistem pendidikan India memiliki banyak kesenjangan dan tantangan – berbasis hafalan, ada fokus pada berhitung dan melek huruf – kita harus mengubah ukuran keberhasilan. Sistem berbasis keterampilan sama pentingnya – eksekutif, kreatif, berpikir, pemecahan masalah, dll. Dan kemudian kita melihat bagaimana kita dapat membuat kurikulum peka, yang melibatkan lensa gender untuk memastikan anak laki-laki dan perempuan tidak berpikir bahwa satu gender lebih unggul dari yang lain.”

Sonali mengatakan Sesame bekerja dengan Anganwaadi dan sekolah-sekolah pemerintah untuk melihat aspek-aspek ini. “Kami juga melihat pola asuh, dan memahami bagaimana kesejahteraan sosial-emosional perlu didahulukan,” katanya.

Program termasuk menawarkan pembelajaran berbasis rumah kepada 90.000 anak-anak di sembilan negara bagian India untuk membantu mereka mengejar tahun akademik berikutnya, mengingat banyak yang kehilangan pendidikan karena pandemi. Mereka juga memiliki program perawatan COVID-19 yang menggunakan karakter Galli Galli Sim Sim untuk “mempersiapkan anak menghadapi normal baru”. Ini termasuk infografis, video, e-book dan lembar aktivitas, dan audio untuk mengajari anak-anak tentang jarak fisik, menjaga kebersihan, melibatkan orang tua dalam pengasuhan, mendorong pembelajaran online, cara menjaga kesehatan mental mereka, dan banyak lagi. Organisasi ini juga memimpin program gizi, kesetaraan gender, pendidikan dini dan sebagainya.

“Kami bertujuan untuk menjangkau khalayak luas dengan pelajaran dan informasi penting, baik yang dihadapi orang tua maupun anak,” jelasnya.

Melihat beberapa kesenjangan di tingkat rumah tangga, Sonali mencatat, “Di negara seperti India, orang tua bermain dengan anak-anak hanya sampai mereka berusia satu atau dua tahun. Kemudian mereka beralih ke disiplin dan pendidikan. Dengan banyak orang tua yang bekerja dengan kami, ada kemiskinan generasi, literasi terbatas, dan sejenisnya. Mereka tidak memiliki alat untuk bermain dan berinteraksi dengan anak-anak mereka. Jadi kami mencoba untuk menutupi celah itu.”

Sonali mengatakan program mereka dalam berbagai bahasa termasuk bahasa selatan dan timur, serta Kashmir, dan organisasi tersebut juga telah memperkenalkan program dalam bahasa Khasi dan Garo. “Proyek di lapangan ada di Uttar Pradesh, Orissa, Rajasthan, Gujarat, Meghalaya, dan banyak lagi,” catatnya.

Dari ‘anak yang membantu’ hingga pengakuan internasional

Selama 20 tahun perjalanan karir Sonali, dia telah mengerjakan beberapa masalah. Sebagai seorang wanita yang menghadapi isu-isu sensitif seperti itu, apa saja tantangan yang dia hadapi? “Ada begitu banyak lapisan untuk ini. Pertama, kurangnya dana untuk organisasi perempuan, sehingga sulit untuk melakukan pekerjaan. Salah satu perjuangan terbesar adalah mendapatkan sumber daya. Orang-orang bertanya, ‘Apakah Anda menjalankan panti jompo atau layanan?’ Dan ketika Anda mengatakan Anda mencoba untuk terlibat dengan isu-isu sosial, mereka tercengang, karena ada kurangnya pemahaman mengapa kita perlu menjalankan program ini di tempat pertama.”

Dia menambahkan, “Bagaimana Anda mengukur kesuksesan dalam masalah seperti itu? Apa indikator langsung dari peningkatan agensi perempuan, transformasi gender dan semacamnya? Ini adalah situasi yang sulit karena mereka tidak akan memberi Anda uang sampai Anda memiliki bukti, dan mereka tidak akan memberi Anda uang untuk membuat bukti. Jadi jika saya membutuhkan Rs 10 lakh, saya mungkin benar-benar mendapatkan Rs 50.000. ”

“Tentu saja, Anda juga dicap sebagai ‘wanita gila’ yang mengamuk untuk ‘menghancurkan tatanan masyarakat’,” katanya. “Ketika saya mulai, tidak terlalu banyak suara seputar perubahan sosial dan perilaku. Hari ini ada pendanaan, ada komunitas, ada pedagogi — kami butuh 15 tahun untuk sampai ke sini.”

Untuk karyanya selama dua dekade, Sonali telah menerima Nari Shakti Puraskar dari Presiden India, di samping Penghargaan Skoll untuk Kewirausahaan Sosial untuk karyanya dalam mengakhiri pernikahan anak.

“Saya agak linglung hari itu di Rashtrapati Bhavan ketika saya berdiri di hadapan mantan presiden Pranab Mukherjee,” kenangnya. “Sungguh rendah hati berada di aula itu, di mana beberapa tokoh terpenting India pernah berjalan, di mana sejarah itu sendiri telah dimainkan. Skoll mengenali saya sebagai wirausahawan sosial, yang merupakan istilah yang menarik. Itu adalah saat-saat di mana saya bisa mengatakan, ‘Wow, ini baru. Saya tidak pernah berpikir saya akan diakui dengan cara ini untuk pekerjaan yang saya lakukan.’.”

Dia menambahkan, “Pada tingkat pribadi, perjalanannya sangat signifikan. Sungguh luar biasa bisa berbicara dengan banyak orang, mendengar bagaimana program-program tersebut menginspirasi mereka untuk mengambil tindakan dan tanggung jawab pribadi. Semuanya tampak layak. Menyaksikan gadis-gadis muda menang, menjadi pemimpin, membawa perubahan – itu meningkatkan mesin Anda, mendorong Anda untuk bekerja lebih keras.”

“Mungkin pengembaliannya akan lebih tinggi jika saya pindah ke sektor korporasi, atau tetap di jurnalisme televisi. Tetapi di satu sisi, untuk dapat memberikan banyak dari diri Anda kepada mereka yang membutuhkannya sama-sama bermanfaat, ”catat Sonali.

Diedit oleh Yoshita Rao

Sumber:
Berita Punekar
Sesameworkshopindia.org
Studi oleh endvawnow.org
Terobosan India

Author: Aaron Ryan