IT Engineer Uses Charkha to Upcycle 700000 Plastic Wrappers into Beautiful Bags & Mats

Mahatma Gandhi pernah menggunakan penggunaan charkha atau roda pemintal sebagai alat penting untuk memboikot produk buatan luar negeri dan mempromosikan pakaian pribumi.

Tujuh dekade kemudian, seorang insinyur perangkat lunak dari Pune menggunakan charkha yang sama untuk mempromosikan pesan serupa. Bedanya, barang luar negeri sudah tergantikan dengan barang plastik.

Amita Deshpande, pendiri ReCharkha, mendaur ulang sampah plastik termasuk pembungkus dan tas dengan memutarnya menjadi benang di atas charkha. Benang tersebut kemudian ditenun menjadi serat plastik pada alat tenun tangan.

Usaha sosialnya telah mempekerjakan pemulung dari Pune dan suku-suku dari asalnya, Dadra Nagar Haveli, sebagai sarana untuk mengangkat orang yang membutuhkan.

“Saya lahir dan besar di Dadra dan Nagar Haveli di mana tanaman hijau, udara segar, dan air bersih tidak jarang. Baru setelah saya pindah ke Pune untuk studi saya yang lebih tinggi, saya menyadari degradasi iklim. Setelah bekerja di sektor swasta, saya harus beralih untuk mengendalikan penipisan,” kata Amita India yang Lebih Baik.

Pada tahun lalu, organisasi tersebut mengklaim telah mendaur ulang 7.00.000 paket plastik menjadi produk seperti tas, barang dekorasi rumah, potli, jhola, peralatan makan, keranjang penyimpanan, pot tumbuh, alas meja, dan banyak lagi.

Keputusan untuk memulai usaha yang menangani limbah tidak menarik bagi banyak orang, termasuk para penenun yang bertanya-tanya apa gunanya. Ketika dia pergi ke toko untuk menjual tasnya dan menjelaskan konsepnya, pemilik toko tidak melihat nilai apa pun. Dia diminta untuk memberikannya secara gratis karena pembeli menganggapnya sebagai sampah.

Namun Amita menemukan nilai jual yang unik dan terus berjalan hingga menemukan terobosan. Pendapatan mereka sebelum pandemi adalah Rs 70.000.000.

Amita berbagi perjalanan luar biasa dari ReCharkha, sebuah perusahaan dengan dampak sosial dan lingkungan.

Meninggalkan karir yang menguntungkan

Amita menjadi sadar lingkungan ketika dia belajar di sekolah. Dalam sebuah proyek sekolah, dia mempresentasikan tentang pengelolaan sampah, topik yang hampir tidak dibicarakan di tahun 90-an.

Ketertarikannya pada hal yang sama tumbuh ketika dia pindah ke Pune untuk kuliah. Dia akan melakukan perjalanan trekking untuk belajar tentang alam tetapi akhirnya merasa tidak enak karena membuang sampah sembarangan.

“Saya terus melakukan penelitian tentang sampah plastik dan bahkan menerapkan beberapa praktik bebas plastik dalam hidup saya. Saya telah menolak plastik selama bertahun-tahun sekarang. Awalnya, keluarga saya merasa aneh, tetapi akhirnya mereka juga mengadopsi praktik berkelanjutan, ”kata Amita.

Hidup terus berjalan untuk Amita dan dia bergabung dengan perusahaan IT pada tahun 2005. Dia bekerja di sana hingga tahun 2009 dan kemudian pindah ke Amerika Serikat untuk gelar Masternya. Di sela-sela itu, ia menemukan cara untuk berkontribusi pada lingkungan seperti pengumpulan sampah, pelaksanaan kegiatan CSR, pelarangan cangkir di perusahaannya dan sebagainya. Dia juga mengambil kegiatan sukarela di Amerika.

“Saya terus mengembangkan pemikiran saya tentang pembangunan eko-sosial, mengidentifikasi cara untuk menyelamatkan lingkungan, dan memperkenalkan pendekatan desentralisasi untuk menciptakan lapangan kerja di daerah pedesaan. Tahun 2013, saya kembali ke India,” kata Amita.

Tepat ketika dia sedang menjajaki prospek pekerjaan, sebuah insiden yang mengubah hidup terjadi.

Dia sedang trekking di Himalaya dan terjebak di sebuah desa selama beberapa hari karena tanah longsor. Di sana, dia melihat banyak bahan bantuan datang dari seluruh India tetapi bukan ini yang diinginkan penduduk desa.

Untuk menjembatani kesenjangan ini, ia memulai perusahaan konsultannya untuk membantu perusahaan memahami kampanye berdampak yang dipimpin CSR. Dia berlari selama dua tahun, setelah itu dia memutuskan untuk fokus hanya pada satu topik – pengelolaan sampah.

ReCharkha: Membuat dampak akar rumput

Iklan

Spanduk Iklan

Amita tidak ingin sekadar mengumpulkan sampah atau mengabarkan kepada masyarakat tentang pemilahan sampah kering dan basah. Dia ingin orang berhenti menggunakan plastik dan satu-satunya cara untuk melakukannya adalah dengan memberikan alternatif.

Dia juga berhati-hati dalam menggunakan teknik pemrosesan yang membutuhkan lebih sedikit atau tanpa konsumsi energi, dan dengan demikian muncullah charkha dan alat tenun.

Model ReCharkha sederhana. Mereka mengumpulkan sampah plastik dari individu dan organisasi yang terlibat dalam pengumpulan plastik di Pune. Sekitar 15 orang di pusat itu membersihkan, mencuci, mensanitasi, dan mengeringkan sampah. Selanjutnya dibagi menurut warna dan dikirim ke unit lain di Dadra dan Nagar Haveli setiap tiga bulan sekali. 15 karyawan lainnya membuat benang dari limbah dan kemudian menganyamnya menjadi produk yang berbeda.

Alasan untuk menjaga dua unit terpisah di area yang berbeda adalah untuk memenuhi dua tujuan, kata Amita.

“Sampah plastik dalam jumlah besar hanya dihasilkan di daerah perkotaan dan visi saya untuk mengangkat semangat suku hanya dapat dipenuhi di daerah pedesaan. Selain itu, desa kami dulunya terkenal dengan kerajinannya, tetapi seiring dengan pertumbuhan ekonomi dan produksi massal, pengrajin menurun. ReCharkha menghidupkan kembali keterampilan artistik dan memecahkan krisis plastik,” kata Amita.

Contoh model yang menarik adalah supervisor ReCharkha, Kiran. Dia telah bermigrasi ke daerah kota untuk mencari pekerjaan. Ketika dia mengetahui tentang ReCharkha, dia melakukan migrasi balik untuk bekerja di sini dan tetap dekat dengan keluarganya.

“Saya gagal di Kelas 10 setelah itu saya mulai bekerja sebagai pelayan di warung pinggir jalan. Setelah saya bergabung dengan organisasi, tidak hanya mata pencaharian saya meningkat tetapi saya juga punya waktu untuk muncul kembali untuk ujian saya dan menyelesaikannya. Di sini saya menjaga jaminan kualitas, proses, ekspor, dan yang lainnya, ”kata Kiran kepada The Better India.

Hampir 70% dari angkatan kerja terdiri dari perempuan dan Amita juga telah mempekerjakan seorang warga desa tuna rungu dan bicara berusia 26 tahun.

Memasuki pasar & kisah pertumbuhan

Jika produksi dan pengumpulan adalah tugas yang menakutkan, menjual produk pada awalnya hampir tidak mungkin.

Ketika dia mencoba membuat orang dan pemilik toko memahami ide daur ulang, dia mendapat tanggapan aneh seperti mengapa produk itu mahal jika terbuat dari limbah. Amita tidak dapat meluangkan waktu dan upaya yang dilakukan karyawannya untuk setiap produk.

Muak dengan semua pertanyaan, dia membuat video dari seluruh proses mulai dari pemisahan hingga produk akhir. Narasi visual ini membuka jalan.

Ia memutar video tersebut di expo, workshop, exhibition dan dengan aplikasi seperti WhatsApp dan platform media sosial, video tersebut dengan mudah beredar.

Tak lama kemudian, produknya ditemukan di rak beberapa toko dan dia meluncurkan situs web untuk menjual secara online. Amita juga menyediakan hadiah perusahaan.

Tahun lalu suaminya Abhishek Paranjpe bergabung dengannya untuk meningkatkan usahanya. Dia berharap bisa meningkatkan pendapatannya pasca pandemi.

Amita menghadapi banyak tantangan termasuk tidak menemukan bakat yang tepat, terkadang tidak mampu mengumpulkan cukup sampah dan menyampaikan pesannya kepada orang-orang. Tetapi pengusaha dan pejuang lingkungan telah menunjukkan bahwa adalah mungkin untuk menghasilkan mata pencaharian melalui pekerjaan yang bertanggung jawab.

Diedit oleh Divya Sethu

Author: Aaron Ryan