Inside Café Arpan That Employs People With Intellectual Disabilities

SayaSudah tujuh tahun yang aneh sejak Aarti Nagarkar (35) yang berbasis di Mumbai pindah kembali ke India dari Amerika Serikat, tetapi bertanya kepadanya tentang hal-hal favoritnya dalam hidup, dan dia berkata tanpa ragu-ragu, “Chipotle Mexican Grill, dan bersantai sambil menonton The Tonight Tunjukkan dengan Jimmy Fallon!”

Sementara tempat kerja Aarti hanya berjarak lima menit berjalan kaki dari kediamannya di Juhu, dia mengambil rute terpencil di bagian dalam lingkungan kelas atas untuk menghindari keributan biasa. Sebagai orang dengan autisme, dia mematuhi tiga aturan emas – tidak untuk kembang api, anjing menggonggong, dan keramaian.

Dia adalah salah satu dari 18 karyawan tetap di Café Arpan, sebuah perusahaan unik di mana semua pelayan, asisten dapur dan konter memiliki beberapa jenis cacat intelektual dan perkembangan (IDD). Kafe ini didirikan pada tahun 2018 oleh Yash Charitable Trust (YCT), sebuah LSM berbasis kota yang telah menyediakan pengembangan keterampilan dan peluang mata pencaharian bagi orang dewasa dengan IDD sejak 2014.

Kafe ini sangat terinspirasi oleh salah satu Puzzle Café di Manila, Filipina, yang dibuka oleh pasangan untuk menawarkan lingkungan kerja yang aman bagi putra autis mereka, kata Ashaita Mahajan, sepupu Aarti dan salah satu pendiri Café Arpan.

“Aarti dan saya lahir dengan selisih enam hari dan memiliki ikatan yang sangat istimewa. Segera setelah dia pindah kembali ke Mumbai, ibunya Sushama mendirikan YCT pada pilar penerimaan, pemberdayaan dan inklusi. Saya berhenti dari pekerjaan saya di sektor budaya untuk bergabung sebagai wali aktif pada tahun 2017. Setahun kemudian, bibi saya dan saya membuka Kafe untuk menawarkan demonstrasi langsung tentang apa yang mungkin jika penyandang disabilitas diberi kesempatan untuk memimpin sebuah organisasi yang bermartabat. hidup, ”kata Ashaita India yang Lebih Baik.

Diperkirakan bahwa 3 persen dari populasi India, atau 31 juta orang, hidup dengan IDDs, sesuai dengan laporan ResearchGate. Mencakup spektrum yang luas dari kondisi seperti autisme, sindrom asperger, sindrom down, dan cerebral palsy, IDD sering muncul saat lahir dan secara khusus berdampak pada keterampilan fisik, intelektual, emosional dan/atau sosial seseorang.

“Ada begitu banyak organisasi yang secara eksklusif bekerja untuk memberikan dukungan intervensi kepada anak-anak penyandang disabilitas. Tetapi kenyataannya adalah mereka semua tumbuh menjadi orang dewasa yang tidak dapat diharapkan untuk terus berfungsi di dalam [the safety of] sekolah khusus. Ya, ada beberapa orang dengan spektrum autisme yang berfungsi tinggi dan mampu melanjutkan ke perguruan tinggi, akhirnya menjalani kehidupan yang cukup ‘normal’. Tapi orang lain seperti Aarti tidak akan bisa mendapatkan pekerjaan di pasar terbuka dengan mudah,” catatnya. “Pada saat yang sama, mereka memiliki begitu banyak kekuatan dan yang mereka butuhkan hanyalah dorongan kepercayaan diri, dan platform yang memungkinkan mereka untuk menunjukkan keahlian mereka.”

IDD karyawan Cafe Arpan
Ashaita Mahajan dan Aarti Nagarkar at Cafe Arpan. (Kredit Foto: Yash Charitable Trust)

Dari Layanan ‘Dabba’ ke Pusat Kota

Terletak di seberang kampus Juhu Universitas Wanita SNDT di Santacruz West, Café Arpan menjadi tuan rumah bagi lusinan pelanggan setiap hari yang berjalan-jalan untuk menikmati sandwich roti focaccia inhouse-nya, methi puri chaat, bungkus nachni, hummus dan falafel, di antara gigitan kecil lainnya dan minuman panas & dingin.

“Kami juga menawarkan banyak pilihan bebas gluten, vegan, dan Jain. Kafe memiliki aroma kopi yang nikmat setiap saat, berkat pembuat minuman bintang kami Anand yang mengukur semua bahan hingga ‘t’. Kami telah diberitahu beberapa kali bahwa kopi dinginnya adalah yang terbaik yang pernah dinikmati pelanggan kami di kota ini,” kata Ashaita.

“Kepala koki kami Aaron, yang autis, memiliki ingatan seekor gajah. Dia mengingat semua resep kami dengan hati, tetapi kami kebanyakan mendekatinya untuk mengingatkan kami pada hari ulang tahun semua orang, ”tambahnya sambil tertawa.

Pelanggan di Café Arpan biasanya disambut dan didudukkan oleh Aarti yang bekerja sebagai server. Namun, kadang-kadang, dia juga bernyanyi untuk pelanggan yang disukainya. “Saya mengambil kelas opera, musik klasik barat dan Hindustan, dan juga bermain piano. Suatu hari nanti, saya akan menjadi penyanyi superstar,” dia menyeringai.

Sementara itu, sebagian besar pesanan dan pendapatan rutin Café ditangani oleh Nikhil Sharma (40), salah satu dari dua counter assistant di Café Arpan, yang mengidap sindrom asperger. “Kadang-kadang, saya marah dan cemas ketika saya memikirkan masa lalu, tetapi saya tenang ketika saya mengingatnya [the coping mechanisms taught to me by] ayahku. Itu membuat saya senang menjadi orang yang bekerja. Saya sangat memperhatikan bagaimana manajer bekerja dan akhirnya, saya juga bisa menjadi salah satunya, ”katanya.

Bahkan saat Café Arpan sekarang menikmati reputasi yang sangat baik di lingkungan tersebut, awal mulanya yang sederhana harus dilacak ke dabba (tiffin) layanan diluncurkan oleh YCT pada tahun 2015 dengan tim hanya empat anggota, termasuk Aarti.

“Kami telah memutuskan untuk mengubah garasi milik keluarga di Vikhroli menjadi dapur kecil dan berkolaborasi dengan koki rumahan, dimulai dengan melayani pelanggan yang sudah ada. Sebelum kami menyadarinya, kami telah menjadi viral di WhatsApp. Pada 2017, kami memiliki sekitar 15 anggota dan dapur mulai ramai. Saat itulah kami pertama kali mulai membuat konsep Café Arpan,” kata Ashaita, seraya menambahkan bahwa layanan makan siang kemudian diubah namanya menjadi Arpan Food Services.

“Elemen kunci lain yang hilang adalah bahwa anggota tim tidak dapat berinteraksi dengan pelanggan kami terlalu lama. Kami tahu bahwa mereka berharap untuk melakukan pengiriman karena mereka sering bertengkar tentang hal itu. Sekarang di Café Arpan, mereka telah muncul sebagai kupu-kupu sosial — begitu banyak pelanggan kami secara khusus menanyakan tentang shift anggota tertentu, hanya agar mereka bisa datang untuk menemui mereka,” tambahnya.

Bahkan ketika YCT mengandalkan jaringan pribadi keluarga untuk dukungan keuangan, para wali meluncurkan kampanye penggalangan dana di ImpactGuru untuk mengumpulkan uang tambahan untuk mendirikan Café Arpan. Dalam dua minggu pertama, mereka telah mengumpulkan Rs 5 lakh.

Iklan

Spanduk Iklan

“Responsnya sangat positif. Pada akhir lima bulan, kami telah berhasil mengumpulkan Rs 12 lakh, dan kami sangat berhati-hati dalam membelanjakan uang itu. Kami menghadapi beberapa diskriminasi dalam hal pengadaan lokasi, karena beberapa tuan tanah bersedia menyewakan tempat kepada LSM yang bekerja dengan orang dewasa difabel. Seperti keberuntungan, kami menemukan ruang yang sempurna di sebelah garasi kami, yang dapat berfungsi sebagai dapur belakang sampai pembangunan Kafe selesai, ”katanya.

Sementara kakak ipar Ashaita mendesain interior Café, branding-nya diurus oleh seorang teman, Sementara itu, menantu sesama wali YCT mendesain menu awal. Pada 2 Agustus 2018, pendirian tersebut diresmikan oleh pembuat film terkenal Kiran Rao — semua berkat Aarti.

“Pada bulan April (2018), Aarti diundang menjadi panelis di sebuah festival dokumenter independen di Colaba, dan dia kebetulan duduk di sebelah Kiran Rao, yang menjadi moderator di acara tersebut. Terpesona oleh kata-katanya, Kiran kemudian mengundang kami ke ruang ganti dan Aarti secara spontan mengundangnya ke peresmian. Kami terus berhubungan dan berbulan-bulan kemudian, dia muncul,” kenang Ashaita.

Dengan YCT cukup beruntung untuk menerima banyak perhatian media dan dukungan dari individu, Ashaita mengatakan bahwa beberapa keluarga secara bertahap mulai mendekati mereka untuk mencari peluang kerja bagi putra dan putri dewasa mereka dengan IDDs.

“Jadi pada 2019, kami memutuskan untuk meluncurkan pusat pengembangan keterampilan. Saat ini, kami memiliki sekitar empat pelatih yang memimpin terapi pengayaan melalui musik, tari, seni dan kerajinan, yoga dan aktivitas kebugaran fisik lainnya. Dari 32 penyandang disabilitas yang terkait dengan kami, 18 adalah karyawan tetap yang bekerja secara bergilir untuk membagi waktu antara Arpan Food Services dan Kafe. Kami juga melatih dua wanita untuk menjadi pelatih sehingga bisa membantu kemungkinan ekspansi di masa depan, ”tambahnya.

Satu-satunya syarat yang mereka cari, katanya, adalah calon harus memiliki sertifikat disabilitas dan bisa menggunakan kamar kecil secara mandiri. Di pusat keterampilan, mereka diberikan pelajaran tentang komunikasi antarpribadi dan praktik industri.

“Kami baru-baru ini memiliki dua anggota tim dari lulusan pusat keterampilan untuk bekerja di Arpan Food Services. Dengan bimbingan dan dukungan yang tepat, PwIDD dapat berfungsi dengan baik. Kami tidak ingin keluarga dan masyarakat mereka melihat mereka sebagai beban, atau membiarkan mereka menyia-nyiakan kesempatan hidup yang berarti,” katanya.

IDD karyawan Cafe Arpan
Nikhil Sharma adalah salah satu dari dua asisten counter di Café Arpan; (kanan) Chef Aaron menyiapkan hidangan pasta. (Kredit Foto: Yash Charitable Trust, Koumudi Chouhan)

Jalan ke Depan

Karena meningkatnya inklusi disabilitas di tempat kerja India belakangan ini, Café Arpan juga telah didekati oleh organisasi berbasis makanan lainnya untuk mempekerjakan penyandang disabilitas.

“Kami sangat beruntung menempatkan anggota tim di sebuah restoran, yang telah dimasukkan ke dalam tempat kerja mereka dengan indah; anggota timnya benar-benar memujanya. Di sisi lain, seorang pemuda lain tidak hanya diberi kesempatan yang memadai tetapi juga terpapar materi pornografi. Tapi Anda tidak akan bisa mengatakan ini jika Anda bertemu dengannya sekarang; dia memiliki begitu banyak potensi dan melakukan pekerjaan luar biasa bagi masyarakat. Sangat memilukan untuk menemukan contoh-contoh negatif ini, tetapi yang lebih penting adalah menyoroti yang positif, ”catatnya.

Tahun lalu, Ashaita mengatakan bahwa Café Arpan melihat sekilas apa yang mereka harapkan di masa depan. Pendirian tersebut didekati oleh kantor Accenture di Vikhroli pada Januari 2020, untuk menjalankan Café in-house untuk lebih dari 3.000 karyawan mereka.

“Itu adalah salah satu pengalaman terbaik yang kami miliki dalam sejarah YCT. Tidak hanya sebuah perusahaan yang membawa kami pada pijakan yang sama, mereka juga memberi kami ruang bebas, menanggung biaya transportasi, dan aliran pelanggan yang stabil. Kami berkesempatan bekerja untuk mereka selama kurang lebih tiga bulan hingga wabah COVID-19 melanda India. Mereka belum melanjutkan jam fisik dengan kapasitas penuh, tetapi kami telah diberitahu bahwa kami akan mendapatkan kesempatan untuk melanjutkan layanan kami setelah mereka melakukannya, ”katanya.

“Orang-orang terus bertanya kapan kami akan membuka lebih banyak gerai Café Arpan. Saya mengatakan kepada mereka bahwa saya akan senang untuk membuka pop-up di setiap sudut negara, selama mereka mensponsori saya,” dia tertawa.

Untuk informasi lebih lanjut, Anda dapat menghubungi Café Arpan. Anda juga dapat menyumbang ke Yash Charitable Trust di sini.

Diedit oleh Yoshita Rao

Author: Aaron Ryan