In 1960s, This Bihar-Born Doctor First Revealed Its Benefits to Humans

Dr Ananda Prasad, the Indian origin doctor who specialised in the role of zinc in human metabolism

We, di abad ke-21, menghadapi ancaman berbagai penyakit mematikan. Sejak awal pandemi coronavirus, berbagai varian virus, jenis jamur, dan komplikasi lainnya telah menjadi berita utama.

Sementara perlombaan untuk mengembangkan vaksin adalah salah satu yang dipenuhi dengan banyak keraguan, itu masih merupakan prestasi yang mengesankan bagi umat manusia.

Jadi, masih mengejutkan untuk dicatat bagaimana industri farmasi bernilai miliaran dolar belum menemukan obat yang lengkap untuk flu biasa.

Memang, efek samping terburuk dari pilek termasuk pilek, hidung tersumbat, dan demam.

Namun, upaya untuk menemukan obat flu biasa telah dilakukan, dan beberapa penelitian dalam beberapa tahun terakhir menunjukkan bahwa suplemen tertentu yang mengandung seng dapat membantu mengurangi durasi gejalanya hingga 40 persen.

Ini juga tergantung pada jumlah seng dalam setiap dosis dan suplemen lain yang dikombinasikan dengannya.

Dan kami memiliki Dr Ananda Prasad, seorang dokter asal India berusia 94 tahun yang mengkhususkan diri dalam peran seng dalam metabolisme manusia, untuk berterima kasih atas penemuan ini.

Menemukan Potensi Seng

Lahir pada tahun 1928 di Buxar Bihar, Dr Ananda Prasad kuliah di Patna Medical College dan lulus pada tahun 1951 dengan gelar tinggi dalam bidang fisiologi. Kemudian, ia pindah ke Amerika Serikat dan melanjutkan untuk mengejar gelar doktor dari University of Minnesota.

Dia adalah salah satu lulusan kedokteran pertama yang pindah ke AS.

Pada tahun 1952, ia pergi ke Rumah Sakit St Paul, Dallas, Texas, untuk pelatihan residensi di bidang patologi, ditemani oleh istrinya, Dr Aryabala, yang mencari pelatihan lebih lanjut di bidang kebidanan dan ginekologi.

Untuk mengejar pelatihan tambahan di AS, ia bergabung dengan University of Minnesota di mana ia menghabiskan lima tahun berikutnya menyelesaikan PhD-nya dan dilatih untuk menjadi ilmuwan klinis.

Subyek penelitiannya adalah metabolisme kalsium dan magnesium. Ini menandai awal minatnya seumur hidup dalam komposisi berbagai elemen, termasuk seng.

Kemudian pada tahun 1958, Dr Prasad pindah ke Iran untuk mendirikan program pengajaran di Departemen Kedokteran di Rumah Sakit Nemazee di Shiraz. Di situlah dia memulai penelitiannya tentang seng dan menemukan kekurangannya pada manusia untuk pertama kalinya.

Retardasi pertumbuhan, disfungsi imun, dan gangguan kognitif adalah efek utama dari defisiensi seng. Pada tahun 1961, Dr Prasad menerbitkan sebuah artikel di American Journal of Medicine menyarankan untuk pertama kalinya bahwa kekurangan seng menyumbang keterbelakangan pertumbuhan manusia.

Seng telah dipelajari selama beberapa tahun tetapi tidak semua penelitian menunjukkan manfaat. Baru-baru ini, sebuah meta-analisis yang diterbitkan oleh Harri Hemila di Universitas Helsinki menunjukkan bahwa kemanjuran bervariasi berdasarkan dosis dan komposisi permen yang digunakan. Studi ini juga menemukan bahwa dua senyawa seng yang berbeda yaitu seng asetat dan seng glukonat keduanya efektif tetapi tidak ada bukti yang menunjukkan bahwa meningkatkan dosis tersebut mengarah pada kemanjuran yang lebih besar.

“Studi yang melaporkan durasi dan tingkat keparahan gejala pilek menunjukkan bahwa seng secara signifikan mengurangi durasi keseluruhan dan tingkat keparahan gejala flu biasa jika terapi dimulai dalam waktu 24 jam setelah timbulnya pilek,” catat salah satu makalah penelitian Dr Prasad.

Dr Ananda Prasad dengan Penghargaan Mahidol bergengsi dari Thailand atas kontribusinya di bidang metabolisme seng
Dr Ananda Prasad (tengah) dengan Penghargaan Mahidol bergengsi dari Thailand atas kontribusinya di bidang metabolisme seng. (Kredit foto: Wikimedia commons)

Pengaruh Imunitas

Setelah meninggalkan Iran pada tahun 1961, ia bergabung dengan Departemen Biokimia dan Kedokteran Universitas Vanderbilt di AS di mana ia memutuskan untuk mengerjakan spekulasinya bahwa defisiensi seng lazim di Timur Tengah dan hal itu bertanggung jawab atas keterlambatan pertumbuhan yang meluas. Dengan persetujuan dari Universitas, ia mulai menyelidiki metabolisme seng pada subjek yang terhambat pertumbuhannya.

Pada tahun 1963, ia bergabung dengan Wayne State University di Detroit sebagai asisten profesor kedokteran dan juga menjabat sebagai Direktur Divisi Hematologi hingga tahun 1984. Di sana ia menguji hipotesisnya dengan memberikan seng kepada pasiennya yang mengalami gangguan pertumbuhan di Mesir, tapi dia tidak menemukannya dimanapun. “Saya tidak percaya bahwa seorang pria berusia 19 tahun bisa mendapatkan lebih dari enam inci,” kata Dr Prasad kepada New York Times.

Beberapa ilmuwan bahkan menantang temuannya. Tapi dia melanjutkan penelitiannya dan mendokumentasikan bagaimana seng mempengaruhi kekebalan. Kemudian pada tahun 1974, temuan penelitiannya membantu memimpin National Academy of Sciences (NAS) untuk menyatakan seng sebagai elemen penting.

Penelitian lebih lanjut Dr Prasad membuktikan bahwa seng memiliki efek pada kekebalan dan membuatnya berpikir bahwa itu dapat membantu menyembuhkan flu biasa.

Kemudian, ia berkolaborasi dengan seorang ilmuwan di University of Michigan untuk meneliti pengaruhnya terhadap flu biasa. Sebagian besar penelitian dilakukan pada tablet hisap, yaitu bentuk sediaan padat yang dimaksudkan untuk dilarutkan atau didisintegrasi secara perlahan di dalam mulut. Mereka mengidentifikasi satu set peserta yang mengembangkan flu biasa dan memberi mereka tablet hisap seng. Yang mengejutkan mereka, analisis membuktikan bahwa seng memang mempersingkat gejala flu biasa sekitar dua atau tiga hari.

“Lozenges zinc glukonat yang dibuat dengan benar mungkin sama efektifnya dengan tablet hisap seng asetat. Tidak ada bukti bahwa dosis seng lebih dari 100 mg/hari dapat menyebabkan kemanjuran yang lebih besar dalam pengobatan flu biasa. Pasien flu biasa mungkin dianjurkan untuk mencoba pelega tenggorokan seng untuk mengobati pilek mereka. Komposisi tablet hisap dan skema dosis yang optimal perlu diteliti lebih lanjut,” catat Harri Hemila dalam kesimpulan penelitiannya.

Itu adalah penelitian Dr Prasad yang mengarah pada pengungkapan potensi seng ini dan sejak itu ada beberapa penelitian untuk menguraikan dampak elemen ini pada kesehatan dan penyakit manusia.

Merintis studi tentang kekurangan seng, Dr Prasad telah menerbitkan lebih dari 300 makalah dan 15 buku.

Dia juga editor pendiri dua jurnal, American Journal of Hematology dan Journal of Trace Elements in Experimental Medicine. Dia telah menerima banyak pengakuan atas kontribusinya termasuk beberapa penghargaan dan penghargaan dari berbagai

Saat ini, seng dianggap sebagai salah satu mineral penting dalam tubuh kita seperti zat besi. Ini terlibat dalam berbagai aspek metabolisme sel dan memainkan peran penting dalam fungsi kekebalan tubuh, sintesis protein, penyembuhan luka, sintesis DNA, dan pembelahan sel. Ini juga mendukung pertumbuhan dan perkembangan normal selama kehamilan, masa kanak-kanak dan remaja dan diperlukan untuk indera perasa dan penciuman yang tepat.

Sumber:
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3649098/
https://www.nytimes.com/2020/09/28/style/self-care/what-is-zinc
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/28515951/

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Author: Aaron Ryan