IIT Prof Innovates Device That Checks Soil Health In 90 Seconds & Costs Just Rs 50

Bhu Parikshak IIT Kanpur innovation

Jayant Singh, profesor di departemen teknik kimia IIT-Kanpur, berasal dari keluarga yang telah bekerja secara profesional di sektor pertanian selama dua generasi. Ayah dan kakeknya pensiun dari Institut Penelitian Pertanian India (ICAR) dan telah berkontribusi pada kemajuan petani selama beberapa dekade, katanya.

Dia mencatat bahwa pembicaraan di rumah selalu membuka diskusi tentang bagaimana pengetahuan dan keterampilan mereka dapat bermanfaat bagi persaudaraan petani.

Pada 2013-14, Pemerintah Pusat mulai menekankan pada peningkatan kualitas tanah di bidang pertanian. Langkah tersebut memotivasi Jayant untuk membuat alat teknologi yang nyaman dan mudah bagi petani untuk memeriksa kesehatan tanah.

Dinamakan sebagai Bhu Parikshak (penguji tanah), perangkat pengujian tanah portabel dapat diakses dengan smartphone yang membantu memahami nilai nutrisi tanah.

Alternatif hemat biaya

Inovasi Bhu Parikshak IIT Kanpur

Berbicara dengan India yang Lebih Baik melalui panggilan telepon, Jayant berkata, “Saya mulai meneliti mekanisme pengujian tanah untuk petani dan mengetahui bahwa itu adalah proses yang mahal dan memakan waktu. Selain itu, petani dari daerah terpencil harus menempuh jarak yang jauh untuk mencapai departemen pertanian untuk melakukan pengujian tanah. Seringkali, hasil tes akan tiba setelah berminggu-minggu, menyebabkan keterlambatan dalam proses penaburan. Terlepas dari biaya perjalanan, biaya tes Rs 150, dan petani akan kelelahan karena menunggu, atau menghindari melakukannya sama sekali. ”

Selain itu, teknologi yang ada membutuhkan ahli dan menggunakan serangkaian bahan kimia yang kompleks untuk menentukan kesehatan tanah.

Jayant mengatakan dia merasa perlu berinovasi dengan solusi yang mudah digunakan, tidak memerlukan pelatihan bagi pengguna, dan ramah lingkungan serta layak secara ekonomi.

Pada tahun 2015, ia dan tiga mahasiswa peneliti menggalang dana Corporate Social Responsibility (CSR) untuk mewujudkan konsep tersebut.

Prototipe adalah perangkat yang kompleks dan membutuhkan banyak masukan dari petani dalam menggunakan air dan membran. Akhirnya, tim menyebutnya mubazir dan mulai mengerjakan model lain dari awal.

“Kami mendesain ulang versi baru pada tahun 2019 yang membutuhkan 5 gram tanah kering di unit genggam dan memberikan hasil dalam 90 detik. Perangkat itu diuji selama satu tahun dengan sampel tanah di seluruh negeri, termasuk negara bagian seperti Uttar Pradesh, Karnataka, Bihar, Uttarakhand, dan lainnya,” katanya.

Iklan

Spanduk Iklan

Dia menambahkan bahwa tingkat keberhasilan ternyata memuaskan pada 80-95 persen, dan biaya Rs 10 untuk satu tes.

Menjelaskan fungsi perangkat, Jayant mengatakan, “Penemuan unik ini bekerja pada konsep teknologi Spektroskopi Inframerah Dekat yang menyediakan laporan analisis tanah waktu nyata pada ponsel cerdas yang terhubung ke aplikasi seluler bernama Bhu Parikshak, tersedia di Google Play Store. Perangkat tersebut menentukan enam parameter tanah yang penting, seperti nitrogen, fosfor, kalium, karbon organik, kandungan liat, dan kapasitas tukar kation,” katanya.

Perangkat pengujian tanah portabel dan nirkabel membutuhkan 5 gram sampel tanah kering untuk mendeteksi unsur hara makro yang ada di dalam tanah. Sampel tanah dimasukkan ke dalam alat berbentuk silinder sepanjang 5 cm yang terhubung dengan smartphone melalui bluetooth. Setelah dimulai, ia mulai menganalisis sampel selama 90 detik. Setelah analisis, hasilnya muncul di layar.

Jayant mengatakan juga merekomendasikan dosis pupuk yang dibutuhkan untuk ladang dan tanaman. “Aplikasi seluler ramah pengguna karena berinteraksi dalam bahasa lokal, sehingga nyaman digunakan oleh orang awam. Setiap perangkat dapat menguji hingga satu lakh sampel tanah, ”tambahnya.

Inovasi Bhu Parikshak IIT Kanpur
Sampel tanah yang berbeda diuji oleh aplikasi Bhu Parikshak.

Selain itu, perangkat terhubung ke server cloud, dan data yang dikumpulkan akan diunggah pada hal yang sama. “Langkah ini akan memastikan bahwa pola dan perubahan tanah tercatat di seluruh India secara real-time,” katanya.

Dia mengatakan perangkat itu juga akan memungkinkan petani untuk memutuskan memilih budidaya tanaman. “Tidak semua petani perlu membeli alat itu. Ini dapat dibeli secara kolektif atau tersedia di toko pupuk setempat, di mana petani dapat mengakses perangkat tersebut sesuai kebutuhan,” kata Jayant.

Untuk membuat perangkat tersedia bagi petani, IIT-Kanpur telah bekerja sama dengan Agronxt, sebuah perusahaan yang menawarkan produk dan layanan untuk membantu meningkatkan produktivitas dan profitabilitas petani, setuju untuk mentransfer teknologi. Perusahaan akan memproduksi perangkat tersebut, yang pada akhirnya menguntungkan para petani.

Profesor mengklaim bahwa perangkat ini jauh lebih terjangkau daripada pesaingnya. “Perangkat komersial di segmen itu berharga sekitar Rs 1 hingga Rs 1,5 lakh, tetapi perangkat inovatif baru dapat berharga kurang dari Rs 50. Namun, perusahaan akan menentukan harga pasar akhir produk,” katanya.

Jayant yakin perangkatnya akan bermanfaat bagi petani di seluruh India.

Diedit oleh Divya Sethu

Author: Aaron Ryan