IAS Officers, Civic Heroes Show What Needs to Be Done

IAS Officers and Civil Society Heroes Prevent Early Marriage

SEBUAH Perkembangan terakhir yang memicu banyak perdebatan adalah keputusan Kabinet Serikat Pekerja untuk menyetujui usulan menaikkan usia minimum menikah bagi perempuan dari 18 menjadi 21 tahun.
(Gambar di atas petugas IAS T Bhoobalan di kiri dan desa Thianal di kanan)

Prima facie, keputusan ini terasa seperti langkah ke arah yang benar, tetapi para ahli menganggap bahwa itu hanya mengatasi gejala daripada penyebab mendasar mengapa gadis dan wanita muda dinikahkan pada usia dini. Mereka berpendapat bahwa ada sejumlah faktor yang berkontribusi terhadap kejadian pernikahan dini dan pernikahan paksa dari kesetaraan gender yang mengakar, ketidakamanan finansial, norma-norma sosial yang regresif hingga kurangnya pendidikan berkualitas dan kesempatan kerja.

Dalam pernyataan baru-baru ini yang dikeluarkan oleh Population Foundation of India, sebuah organisasi nirlaba, mereka mengatakan:

Peningkatan usia legal untuk menikah tanpa mengubah persepsi masyarakat tentang praktik tersebut dapat menimbulkan beberapa konsekuensi negatif. Peningkatan usia legal akan berarti banyak orang yang menikah akan dianggap di bawah umur, sehingga menimbulkan tanda tanya seputar legalitas pernikahan mereka. Meskipun undang-undang mengamanatkan usia minimum dan mengkriminalisasi hubungan seksual dengan anak di bawah umur, pernikahan anak sangat lazim di negara ini, dengan hampir seperempat wanita (berusia 20-24 tahun) menikah sebelum usia legal 18 tahun, menurut National kelima Survei Kesehatan Keluarga (2019-21). Dalam kebanyakan kasus, anak perempuan yang menikah dini tidak memiliki hak untuk memindahkan Pengadilan dan meminta agar pernikahan dibatalkan meskipun mendapat perlakuan buruk. Meningkatkan usia legal untuk menikah mungkin hanya akan menghasilkan sedikit lebih banyak daripada mendorong lebih banyak pernikahan di bawah tanah seperti yang telah dilakukan di masa lalu.

Alih-alih menaikkan usia minimum, pendekatan yang lebih baik untuk mengurangi kejadian pernikahan dini adalah penegakan hukum yang lebih ketat, berinvestasi dalam pendidikan anak perempuan, memberdayakan perempuan secara ekonomi dan sosial, dan menargetkan perubahan sosial dan perilaku dalam masyarakat yang mendorong praktik-praktik ini.

Berikut adalah empat inisiatif yang dicakup oleh India yang Lebih Baik, yang menunjukkan bagaimana anggota pamong praja dan masyarakat sipil berhasil menangani masalah ini.

1) T Bhoobalan, CEO Zila Parishad di distrik Bagalkot Karnataka (2020-21)

Suatu saat di bulan Juli 2020, saat COVID-19 berkecamuk di distriknya, CEO Zila Parishad, T Bhoobalan, mulai menerima sejumlah telepon yang mengganggu yang melaporkan pernikahan anak. Penguncian, hilangnya mata pencaharian berikutnya, dan kemiskinan yang menyusul telah membuat banyak keluarga menyerahkan anak perempuan mereka di bawah usia 18 tahun untuk menikah karena mereka tidak mampu memberi makan mereka.

Meskipun pernikahan anak adalah masalah yang mendahului pandemi, hal itu memperburuk masalah. Menghabiskan waktu sekitar satu bulan, dia segera mengerti bahwa pernikahan anak terkait erat dengan masalah kekurangan gizi, putus sekolah, anemia, dan akhirnya kematian ibu. Untuk mengatasi praktik pernikahan anak yang merajalela, pada Juli 2020, ia merancang pendekatan multi-cabang, dan bersama tim yang terdiri dari anggota gram panchayat, pekerja Anganwadi, petugas polisi, guru sekolah dan petugas pendapatan, mencegah lebih dari 170 anak pernikahan.

Selain mengajukan FIR terhadap beberapa orang tua, ia juga melakukan kerja keras untuk meningkatkan kesadaran dan mendidik masyarakat tentang Larangan Pernikahan Anak Tahun 2006, bersama komite pejabat pemerintah daerah dan guru sekolah, sementara juga membentuk komite di tingkat gram sabha. untuk melakukan hal yang sama dan mendidik masyarakat tentang bahaya pernikahan anak.

Komite ini juga mendorong lebih banyak pelaporan pernikahan anak dengan menjamin pelapor bahwa nama mereka akan dirahasiakan. Lagi pula, banyak pengantin anak takut akan pembalasan dari orang tua atau anggota keluarga lainnya jika mereka mengajukan keluhan kepada pihak berwenang. Pengadu dapat menghubungi saluran bantuan 1098 atau menghubungi pejabat lokal yang ditunjuk secara langsung, dan jika tidak ada jalan yang berhasil, Bhoobalan juga menawarkan nomor ponselnya.

Masalah lainnya adalah banyak anak muda yang harus bermigrasi kembali ke desa karena tidak ada pekerjaan. Mereka dipaksa untuk menikah. Mereka diberi pekerjaan melalui MGNREGA.

Setelah diselamatkan dari pernikahan anak, anak perempuan/laki-laki tersebut dikirim ke Komite Kesejahteraan Anak untuk konseling, dan tergantung pada berbagai faktor, dikirim kembali ke rumah atau disimpan di bawah pengawasan panti kesejahteraan anak. Meskipun prioritasnya adalah memulangkan seorang anak untuk mencegah sedikit pun gangguan terhadap kehidupan dan pendidikan mereka, ada saat-saat ketika anak tersebut menderita pelecehan dan pelecehan.

Oleh karena itu, mereka disimpan di rumah kesejahteraan anak. Lebih penting lagi, proses rehabilitasi, terutama untuk gadis-gadis muda, melibatkan keterlibatan mereka dalam program pengembangan keterampilan seperti peternakan sapi perah dan unggas, menjahit, menyulam, dan juga ilmu komputer. Bahkan, ketika gadis itu berusia 18 tahun, dia bekerja sebagai operator data di kantor administrasi. Sementara itu, untuk beberapa anak perempuan, pemerintah telah membantu mensponsori pendidikan sekolah menengah atas mereka.

Bagi mereka yang dipulangkan, administrasi juga menjalankan portal online yang disebut ‘Surakshini’ yang melacak status anak, dan semua pejabat departemen terkait harus masuk ke dalamnya secara teratur. Membantu proses ini adalah kunjungan rutin mingguan ke rumah anak.

2) Athar Aamir Khan, SDM Distrik Bhilwara, Rajasthan (2018-19)

Sebagai hakim sub-divisi di distrik Bhilwara, Athar Aamir Khan mengadopsi dua metode untuk menegakkan hukum terhadap meningkatnya kasus pernikahan anak di distrik tersebut.

Iklan

Spanduk Iklan

Di satu sisi, ia menunjuk pelapor lokal untuk meningkatkan kewaspadaan terhadap kasus pernikahan anak, sambil terus mengawasi polisi untuk menegakkan hukum. Semua ini dikoordinasikan melalui ruang kontrol khusus, yang dibentuk khusus untuk menangani kasus pernikahan anak. Di lapangan, penertiban dilakukan melalui tim terbang yang terdiri dari petugas stasiun lokal (SHOs), tehsildar, anggota komite panchayat dan pegawai pemerintah lainnya.

Selain penegakan yang ketat, Khan juga mengorganisir kampanye kesadaran besar-besaran di tingkat masyarakat, bersama pekerja Anganwadi lokal, kelompok swadaya dan komite Gram Vikas pedesaan, yang juga dilatih secara ekstensif untuk mencegah praktik ini. Setelah pelatihan mereka, mereka akan mengadakan pertemuan publik rutin dengan penduduk desa di seluruh gram sabha yang berada di bawah yurisdiksi Khan. Mereka juga akan menemani Khan ke situs lain seperti sekolah, pertemuan sosial, dan aula komunitas untuk meningkatkan kesadaran terhadap kejahatan praktik ini.

Di sekolah, guru diarahkan untuk menciptakan ruang aman bagi anak perempuan di bawah umur yang dapat dipaksa menikah, memungkinkan mereka untuk melaporkan kasus tanpa kerepotan. Anak-anak di sekolah diminta untuk mengikuti kuis tentang Undang-Undang Perkawinan Anak 2006, yang tidak hanya memberi tahu mereka tentang hak-hak mereka tetapi juga mendidik mereka tentang apa yang akan terjadi pada orang tua dan anggota keluarga mereka jika mereka melanggar hukum. Penekanan Khan pada pendidikan adalah pengubah permainan.

Untuk memastikan anak-anak tetap bersekolah, ia berupaya membangun kembali infrastruktur sekolah pemerintah yang bobrok di bawah yurisdiksinya bekerja sama dengan penduduk desa, mendorong mereka untuk menyumbang juga dalam kapasitas apa pun. Begitu dia mengubah struktur bobrok menjadi ‘sekolah model’, orang-orang berpengaruh dari wilayah tersebut diundang untuk mengunjunginya.

Apa yang menonjol dari proses ini adalah tingkat keterlibatan masyarakat yang menunjukkan kepada kepala desa, guru, orang tua, dan pemangku kepentingan lainnya hasil kerja, waktu, dan uang mereka dalam mengubah 70 sekolah aneh di daerah tersebut. Beberapa kepala desa bahkan telah mengadopsi sekolah tersebut. Lebih jauh lagi, untuk siswa sekolah menengah, Khan memulai sel konseling, yang akan memberi mereka bahan belajar dan wawasan tentang pilihan karir yang berbeda.

“Ada lebih sedikit oposisi dan perlawanan ketika orang-orang berada di pihak Anda. Hanya sedikit dorongan yang diperlukan untuk membuat mereka menyadari efek dari praktik seperti pernikahan anak dan pentingnya pendidikan. Kami masih memiliki jalan panjang untuk membawa perubahan nyata, tetapi fakta bahwa itu telah dimulai cukup memotivasi saya untuk melanjutkan gerakan ini, ”kata Khan.

Petugas IAS menantang anak dan pernikahan dini
Athar Aamir Khan

3) Dokumentasi di Desa Thianal, Odisha (2021) & Aksi Masyarakat Sipil di desa Shivali, Maharashtra (2017)

Di pintu masuk desa Thianal di distrik Deogarh, Odisha, terdapat sebuah sekolah dasar dan di dindingnya terdapat poster yang menyoroti statusnya sebagai ‘Desa Bebas Pernikahan Anak Pertama’ di distrik tersebut. Menurut laporan ini (tautan TBI), apa yang memainkan peran penting dalam mengatasi kejahatan pernikahan anak adalah dokumentasi sederhana dan kesadaran tingkat masyarakat. Tidak ada pernikahan di desa yang dilangsungkan tanpa verifikasi dokumen yang tepat seperti verifikasi kartu Aadhar.

“Kebanyakan orang di desa kami tidak tahu bahwa ada usia legal untuk menikah. Hampir semua pernikahan di generasi orang tua kita terjadi ketika kedua mempelai masih di bawah umur. Meskipun kasusnya menurun setelah beberapa tahun, pernikahan dini masih sering terjadi karena tidak ada alat verifikasi. Jadi, sekarang kami telah mewajibkan verifikasi kartu Aadhar sebelum menyelesaikan pernikahan apa pun, ”kata Ajit Pradhan (32), seorang warga desa, yang termasuk yang pertama mengambil inisiatif ini. Jika keluarga tidak dapat memberikan kartu Aadhar, desa menerima dokumen lain yang diamanatkan pemerintah untuk bukti usia.

Pada Februari 2020, satuan tugas tingkat desa dibentuk yang sebagian besar terdiri dari para tetua desa, yang kemudian menyiapkan database semua remaja. Tidak ada pernikahan yang diperbolehkan di desa tanpa verifikasi usia yang komprehensif dari kedua mempelai oleh komite desa ini.

Jika pernikahan telah diselenggarakan antara anggota desa ini dan anggota lain, komite memiliki akses ke direktori yang dibuat oleh pemerintah Negara Bagian dengan nomor kontak anggota dari komite desa lainnya. “Jika seorang anak laki-laki desa kami akan menikah dengan seorang gadis di Kantapalli panchayat di distrik kami, kami langsung menghubungi pekerja Sarpanch atau Anganwadi atau Asha dan meminta mereka untuk memastikan usia gadis itu melalui verifikasi dokumen,” tambah Ajit.

Desa ini juga memiliki ‘Ruang Konseling’, tempat para pekerja ASHA dan Anganwadi mengadakan sesi reguler tentang isu-isu terkait remaja. Tapi sekali lagi ini tidak cukup karena kebanyakan anak perempuan akhirnya berhenti sekolah begitu mereka berusia 18 tahun dan sudah menikah. Ini hanyalah satu langkah dalam proses.

Mengambil langkah lebih jauh adalah Aroehan, sebuah organisasi nirlaba yang berbasis di Mokhada taluka di distrik Palghar, Maharashtra, yang meyakinkan 175 keluarga di desa Shivali untuk tidak hanya menghentikan pernikahan anak melalui berbagai tindakan pelibatan masyarakat, tetapi juga mengejar pendidikan lebih lanjut dan pelatihan kejuruan. Shivali adalah rumah bagi anggota suku terjadwal Warli, di mana tradisi yang dulu dipegang teguh adalah menikahkan anak perempuan begitu mereka mencapai usia 15 tahun.

Desa cegah pernikahan anak
Gadis-gadis muda desa Shivali di Mokhada menolak pernikahan dini. (Foto oleh Nidhi Jamwal/Alun-Alun Desa)

Selain meloloskan resolusi menentang pernikahan dini pada tahun 2014, yang bukan merupakan tugas mudah, organisasi nirlaba ini juga bekerja sama dengan masyarakat setempat untuk mendorong gadis-gadis muda di desa untuk menyelesaikan sekolah menengah dan belajar keterampilan kejuruan seperti menjahit dan menyusui.

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Suka cerita ini? Atau punya sesuatu untuk dibagikan? Tulis kepada kami: contact@thebetterindia.com, atau terhubung dengan kami di Facebook dan Indonesia.

Author: Aaron Ryan