IAS Officer’s Brilliant Ideas Took India From World’s Highest Cases To Becoming Polio-Free

anuradha gupta deputy ceo gavi

Pada tahun 2014, Rukhsar Khatoon yang berusia satu setengah tahun tanpa disadari menjadi simbol perjuangan keras India melawan—dan akhirnya menang atas—polio. Gadis kecil itu, penduduk distrik Howrah di Benggala Barat, adalah kasus terakhir yang dilaporkan dari virus mematikan itu, dan tiga tahun setelah diagnosisnya, India dinyatakan bebas polio.

Hingga beberapa tahun sebelumnya, negara ini menyumbang lebih dari setengah kasus polio di seluruh dunia. Jalan menuju sukses adalah menjadi rollercoaster selama 18 tahun dengan banyak pasang surut.

“Komunitas global telah kehilangan kepercayaan pada kemampuan India untuk menghilangkan polio,” kenang Anuradha Gupta, sekretaris tambahan di Kementerian Kesehatan dan Kesejahteraan Keluarga, dan direktur Misi Kesehatan Nasional India. “Ada rasa putus asa yang besar secara global, karena penularan di sini sangat intens, terutama di UP dan Bihar. Semua orang mengira kami tidak akan bisa menyingkirkan polio.”

anuradha gupta wakil ceo gavi
Anuradha memulai karirnya sebagai petugas IAS di Haryana (Sumber foto: Gavi)

Dia menambahkan, “Di dalam negeri, ada kelelahan yang luar biasa. Programnya [to tackle polio] telah berlangsung selama bertahun-tahun, tetapi kami masih tidak dapat menyingkirkan virus itu. Orang-orang mulai lelah. Masyarakat mulai mundur. Mereka merasa bahwa yang dipedulikan oleh departemen kesehatan pemerintah hanyalah vaksinasi polio, padahal mereka memiliki banyak keluhan yang perlu ditangani — air, sanitasi, dan sejenisnya. Ada keragu-raguan dan kebingungan besar-besaran.”

Pada saat itu, Anuradha, sekarang wakil CEO Gavi, Aliansi Vaksin, baru saja diminta untuk bergabung dengan Kementerian Kesehatan setelah lama bertugas di Layanan Administrasi India, bekerja untuk berbagai masalah termasuk pembangunan perkotaan, kesehatan, pengentasan kemiskinan, dan kesejahteraan perempuan dan anak, antara lain.

Dia bergabung dengan kader Haryana angkatan 1981, dan memulai karirnya sebagai hakim sub-divisi di Mahendragarh. “Bekerja di Haryana, yang berkinerja baik dalam hal indikator ekonomi, tetapi tertinggal jauh dalam hal indikator sosial, adalah pengalaman yang mendidik dan mendebarkan,” katanya dalam percakapan dengan India yang Lebih Baik.

Anuradha, yang memimpin pertempuran India melawan virus sebagai direktur misi, menjelaskan apa yang diperlukan untuk membantu negara memberantas polio, meskipun awal yang sulit.

Mimpi seumur hidup

Kembali ke apa yang membuatnya berada di lintasan karir ini, dia mengenang, “Ketika saya masih kecil, saya selalu ingin menjadi dokter — saya pikir saya akan menyembuhkan orang, membawa mereka keluar dari kesengsaraan… Ayah saya, yang seorang profesor Matematika, memiliki visinya sendiri tentang bagaimana seharusnya anak-anaknya tumbuh dewasa. Kakak tertua saya menjadi dokter, jadi dia mendorong saya untuk IAS. Saya mengikuti ujian dengan sangat enggan, tetapi saya senang ketika saya mulai bekerja. Saya selalu didorong oleh gagasan untuk membantu orang-orang yang tidak seberuntung saya.”

Sebagai seorang perwira IAS, Anuradha membuat ini sangat mendorong misinya. “Saya menggunakan kekuatan apa pun yang saya miliki untuk membelok ke sektor sosial. Saya bekerja di banyak sektor, termasuk pendidikan dan perempuan dan perkembangan anak, tetapi dalam kesehatan saya menemukan panggilan saya yang sebenarnya,” dia tersenyum. “Saya selalu ingin menjadi dokter, dan pengalaman kerja saya di sektor ini menyatukan semuanya.”

Tak lama setelah Anuradha mulai bekerja sebagai sekretaris kesehatan di Haryana, terjadi kasus polio di Mewat. “Saat itulah saya mulai memahami apa itu polio, dan betapa rendahnya tingkat imunisasi di Mewat. Saya membaca buku itu — saya mencoba memahami protokolnya, bagaimana mengadakan pertemuan, apa yang melibatkan pembersihan, dll. Semuanya terjadi dengan kecepatan tinggi. Pada akhirnya, itu adalah kasus terakhir di Haryana.”

Saat itulah Anuradha menerima telepon dari Sujatha Rao, mantan sekretaris di Kementerian Kesehatan, Pemerintah India, yang mengundangnya untuk bergabung dengan kementerian sebagai sekretaris. “Ketika saya bergabung dengan Pemerintah Indonesia pada awal 2010, saya ditugaskan di bidang kesehatan perempuan dan anak, termasuk polio. Di sinilah saya benar-benar menyadari betapa besar kontribusi India terhadap beban polio global.”

Anuradha menyadari bahwa cara mengatasi krisis polio bangsa bukan dengan melihat berapa banyak anak yang tercakup dalam setiap putaran imunisasi. Sebaliknya, itu untuk memperhitungkan berapa banyak anak yang hilang dari pemerintah. “Saya pikir itu adalah perubahan radikal. Kami dapat memantau dengan cermat berapa banyak rumah tangga yang menolak vaksin, dan berapa banyak anak yang tidak mendapatkan vaksin. Jika tidak, program itu berulang kali kembali ke anak-anak yang telah kami liput, tetapi terus-menerus mengecualikan anak-anak yang kami lewatkan, ”katanya. “Kami sepenuhnya memposisikan ulang program.”

vaksinasi anuradha gupta gavi polio
Negara itu sangat lelah, dan tidak ada yang mengira India akan mampu memberantas polio, kenang Anuradha (Kredit foto: Gavi)

Langkah berani untuk bangsa

Saat itu, ada vaksin polio bivalen (merangsang respon imun terhadap dua antigen berbeda, seperti dua virus atau mikroorganisme lain) yang telah dikembangkan di India, jelas Anuradha. “Tetapi secara global, vaksin monovalen sedang digunakan. Ada tiga jenis virus yang berbeda – P1, P2, dan P3. P2 terkendali, tetapi kami berjuang dengan dua lainnya. Ada satu vaksin untuk mengatasi P1, tetapi ketika itu diberikan, varian P3 akan lepas kendali, dan sebaliknya. Tidak ada yang membahas keduanya.”

Saat itu, India menerima dana dari Bank Dunia untuk pengadaan vaksin, dengan syarat produsen harus memenuhi syarat WHO. Vaksin bivalen tampaknya berhasil, tetapi hambatan besar datang ketika tender global India untuk itu gagal. “WHO menghapus semua produsen vaksin global setelah audit kualitas. Jadi kami tiba-tiba tidak memiliki pabrikan yang memenuhi syarat WHO. Di situlah pertanyaan besar ‘Apa yang kita lakukan?’ masuk,” kenangnya.

Sesuai kesepakatan dengan Bank Dunia, jika India memutuskan untuk mengikat dengan produsen yang tidak terdaftar oleh WHO, mereka akan kehilangan dana mereka.

“Dalam skema yang biasa, kita mungkin baru saja menyerah, karena apa lagi yang harus dilakukan?” katanya, tersenyum dan berhenti sejenak, lalu menambahkan, “Tapi saya terbuat dari bahan yang berbeda.”

Iklan

Spanduk Iklan

Pada saat ini, Bharat Biotech juga telah mengajukan penawaran untuk tender global, dan memproduksi vaksin bivalen di India. “Saya meluangkan waktu untuk mempelajari bagaimana prosesnya berlangsung, dan saya menyadari bahwa perusahaan India ini telah menerima persetujuan dari Badan Regulasi Nasional, yang telah memenuhi kualifikasi WHO. Jadi, jika perusahaan itu diprakualifikasi oleh agensi kami sendiri, itu berarti mereka juga memenuhi standar yang dipersyaratkan WHO, ”jelasnya.

Kesadaran ini mengundang banyak tekanan, catatnya. “Tetapi saya meminta pihak berwenang untuk memberi saya satu alasan bagus. Dalam program imunisasi rutin kami, kami menggunakan vaksin yang diproduksi oleh pabrik kami sendiri. NRA kami disetujui oleh WHO. Jadi mengapa ini harus berbeda? Ini adalah pertama kalinya sorotan dilemparkan pada betapa tidak logisnya memiliki dua sumber pengadaan, harga yang berbeda, dll. Ini juga menyoroti bagaimana lembaga global dapat memiliki desakan yang tidak masuk akal, dan bagaimana hal itu tidak memperhitungkan suara negara. Ada keterputusan besar-besaran antara pemikiran institusi global dan realitas suatu negara.”

Dengan pemikiran ini, Anuradha mendekati Dr Naved Masood, yang saat itu menjadi penasihat keuangan di Kementerian Kesehatan. “Naved dan saya pernah bekerja sama di masa lalu, ketika saya bekerja di bidang pendidikan. Saya berkata kepadanya, ‘Kami pasti membutuhkan [the World Bank’s] uang, tapi inilah pilihan yang harus dibuat. Entah kita menyingkirkan polio—dan kita sangat berharap bahwa vaksin ini akan memberi kita hasil yang dibutuhkan—atau kita hanya menunggu dan anak-anak terus menderita.’ Kami sudah memasukkan hampir Rs 1.000 crore per tahun untuk memerangi polio. Kami seperti disandera.”

Dr Masood meneliti keseluruhan anggaran kementerian, dan menyadari ada saldo yang tidak terpakai dari proyek lain tahun itu. “Kami menerima izin, dan Anda tahu, sisanya adalah sejarah,” kata Anuradha.

Sebuah pencarian untuk menemukan ‘anak-anak yang terlewatkan’

Meskipun kehilangan dana Bank Dunia, India memperkuat program imunisasinya. Vaksin bivalen, dikombinasikan dengan peningkatan fokus pada “anak-anak yang terlewat”, membuat India mengatasi masalah.

vaksinasi polio
Pada tahun 2014, India menjadi bebas polio (Sumber: Flickr)

Bukankah itu risiko besar untuk menjulurkan leher mereka sedemikian rupa? “Ya,” Anuradha mengangguk. “Tapi itu juga kemampuan untuk bergulat dengan detail. Terkadang kita para birokrat dan pegawai negeri tidak memperhatikan detail, kita tidak menyempatkan diri untuk membedah isu dan langsung ke inti permasalahan. Tetapi kami harus bertanya pada diri sendiri, ‘Mengapa kami mengadakan imunisasi dari dua sumber untuk anak-anak kami? Apalagi jika vaksin ini baik untuk mereka di bawah imunisasi rutin?’ Tentu saja, itu melibatkan banyak keberanian dan pemikiran yang out of the box.”

“Dulu saya bercanda, jika Bank Dunia mengizinkan, kita tidak akan pernah bisa menyingkirkan polio,” dia tertawa.

Mengingat kasus Rukhsar di Howrah, Anuradha mengatakan, “Howrah bahkan bukan hotspot. Semua orang terkejut. Ketika kami menyelidiki masalah ini, kami menyadari ada sekelompok anak yang tidak divaksinasi yang kami lewatkan. Jadi itulah pembelajaran saya — Anda harus lebih bertarget, dan Anda tidak dapat memiliki pendekatan statistik makro, yang menutupi realitas populasi yang terabaikan.”

Pembersihan darurat yang cepat dilakukan dan diselesaikan dalam waktu enam hari, meskipun faktanya prosedur semacam ini dapat memakan waktu berminggu-minggu karena banyaknya populasi yang perlu divaksinasi.

Pada tahun 2011, Anuradha meminta Menteri Kesehatan Serikat untuk menyatakan Polio sebagai Darurat Kesehatan Masyarakat, yang menempatkan semua negara bagian dan UT dalam siaga tinggi. Kasus Rukhsar menjadi kasus polio terakhir yang dilaporkan, dan pada 27 Maret 2014, WHO menyatakan India bebas polio.

Pada 2015, Anuradha bergabung dengan Gavi. Sejak itu, dia berkata, “India adalah lab terbesar dan paling berharga di dunia. Ini adalah kombinasi yang terbaik dan terburuk dan paling menantang. Ketika saya bergabung dengan Gavi, saya membawa pembelajaran saya tentang bagaimana menggunakan data untuk mengidentifikasi populasi yang terpinggirkan yang perlu diprioritaskan, dan bagaimana membawa kesetaraan dalam imunisasi.”

Di bawah kepemimpinan Anuradha, Gavi telah mengembangkan program untuk mengidentifikasi ‘Anak-anak Tanpa Dosis’, di mana mereka menganalisis data untuk menemukan bahwa satu dari sepuluh anak di negara-negara yang didukung Gavi belum menerima bahkan satu dosis imunisasi rutin.

Mengenai program vaksinasi di India, Anuradha berpendapat, “India memiliki banyak kesenjangan dalam hal vaksinasi. Kami telah membuat kemajuan dalam cakupan, tetapi ketidakadilan adalah tantangan besar. Negara ini memiliki jumlah anak tanpa dosis terbesar sebanyak 3 juta, jumlah yang meningkat tahun lalu. Pandemi telah memukul layanan imunisasi rutin, terutama bagi masyarakat yang terpinggirkan. Itu berarti bahwa India perlu lebih fokus pada anak-anak ini, jangan sampai mereka mulai melihat wabah penyakit seperti campak, atau kembalinya polio — virus yang diturunkan dari vaksin, bukan polio liar. Gavi bekerja untuk memperkenalkan program vaksinasi dan imunisasi baru dengan India. Ada banyak celah yang harus ditutupi.”

Diedit oleh Yoshita Rao

Author: Aaron Ryan