‘I Rode 2400 KM From Delhi to Leh on My Bullet’: 56-YO Biker

“SAYA merasa hidup ketika saya mengendarai sepeda saya. Sama sekali tidak ada yang mendekati perasaan itu, ”mulai Mini Augustine yang berusia 56 tahun.

Dari mengendarai skuter Luna hingga melanjutkan mengendarai Bullet 500 cc, perjalanan Mini cukup menarik. Dia baru saja menyelesaikan perjalanan 2.400 km dari Delhi ke Leh dalam 18 hari.

Berbicara kepada India yang Lebih Baik, dia berkata. “Lahir di Kerala dan dibesarkan di Coimbatore, saya tumbuh di lingkungan yang agak konservatif. Bahkan ketika saya akan mengendarai sepeda saya berkeliling, yang juga dipandang dengan skeptis.

Berada di sekitar saudara laki-laki dan tetangga saya, yang juga laki-laki, membentuk beberapa pilihan awal saya.”

Mini Augustine, di ruang bahagianya.

Mengunjungi Kerala selalu menyenangkan bagi Mini, yang mengatakan bahwa karena tidak terlalu banyak yang mengenalnya di sana, dia tidak pernah peduli tentang apa yang mereka pikirkan tentangnya. “Saya terus mencari sepeda untuk dikendarai. Saya akan bosan dengan orang-orang di sekitar saya dan paling bahagia ketika saya sedang berkendara. Saya juga sering dicemooh, tetapi saya tidak pernah peduli.”

“Faktanya,” katanya, “Menentang stereotip konvensional menjadi hal yang saya sukai.”

‘Tarik aku ke bawah dan aku akan memanjat ke kanan kembali’

Pengendara sepeda
Mini Augustine selama perjalanannya.

Menemukan cara untuk membuktikan kesalahan orang lain menjadi sesuatu yang dinikmati Mini. “Setiap kali saya mendengar seseorang berkata, ‘Kamu perempuan, kamu tidak bisa melakukannya’, saya akan memastikan bahwa saya bekerja dua kali lipat hanya untuk membuktikan bahwa mereka salah,” katanya. Pada saat Mini berusia 12 tahun dia mengendarai moped 50 cc, yang pada masa itu tidak memerlukan lisensi untuk dikendarai.

“Saya tidak pernah berpikir bahwa saya akan lulus ke sepeda yang lebih besar, saya senang dengan tonggak kecil yang saya ciptakan untuk diri saya sendiri,” katanya. Pada tahun 1994, Mini pindah ke Chennai di mana dia bekerja dengan Canara Bank. Di sinilah suaminya [Biju Paul] membeli sepeda 350 cc dan bertanya kepada Mini apakah dia mau mengendarainya. “Saya ingat mengatakan kepadanya bahwa itu terlalu berat dan saya tidak akan bisa,” katanya.

Tetapi dia mengingat jawabannya dan tertawa ketika dia berkata, “Dia berkata, ‘Saya meminta Anda untuk mengendarainya, bukan membawanya kemana-mana. Bagaimana bobotnya bagi Anda?’ Itu mungkin semua motivasi yang saya butuhkan. Saya mulai dengan motor itu dan itu seperti mimpi.” Setelah mengendarai sepeda 350 cc, Mini mengatakan bahwa bahkan melihat sepeda atau skuter lain yang lebih kecil tidak mungkin.

Bhutan, Leh dan Rajasthan

Pengendara sepeda
Dengan sesama bikers.

Dengan setiap perjalanan yang dilakukan Mini, dia selalu menjadi yang tertua di grup. “Sampai saya menyelesaikan perjalanan, mereka yang ada di grup akan selalu bertanya-tanya apakah saya bisa melakukannya. Aku bisa melihat desahan lega hanya setelah akhir perjalanan. Sampai saat itu sebagian besar rekan pengendara khawatir, ”katanya.

Pindah ke Kolkata memberikan keajaiban untuk berkuda dan dia berkata, “Itu membuka begitu banyak jalan dan saya menemukan Bengal Thumpers, grup berkuda yang saya ikuti. Bersama mereka, saya mulai melakukan perjalanan kecil semalaman. Setiap wahana itu meningkatkan kepercayaan diri saya dan mendorong saya untuk menjelajah lebih jauh,”

Sementara sebagian besar perjalanan dapat dilakukan, Mini berbicara tentang perjalanannya ke Leh pada tahun 2018 dan mengingat betapa menguras emosi dan fisiknya. Mengetahui betapa beratnya itu, Mini menghabiskan hampir satu tahun untuk mempersiapkannya.

“Saya mengikuti rezim yang ketat dalam satu tahun itu. Itu sangat membantu saya.”

Mandwa, Rajasthan.

Perjalanan 2.400 km, yang dia selesaikan dalam 18 hari perjalanan dari Delhi ke Leh, mengubah hidup Mini. “Sementara saya diperingatkan tentang penyakit ketinggian, bahkan mengendarai di medan itu sangat sulit. Untuk bentangan besar, tidak ada jalan. Kami harus menghadapi tanah longsor antara Keylong dan Sarchu dan harus menunggu jalan dibersihkan sebelum kami bisa melanjutkan.”

Mencapai Khardung La pass yang berada di ketinggian 5.359 mdpl, dan menjadi wanita tertua yang sampai di sana merupakan pencapaian besar bagi Mini. Dia berkata, “Saya sangat menghargai suami saya yang, duduk bermil-mil jauhnya, terus memotivasi saya untuk terus maju. Leh keras pada saya – saya menghadapi penyakit ketinggian dan tidak memiliki jangkar emosional dalam kelompok juga. Saya akan SMS suami saya dan balasannya selalu diisi dengan positif dan motivasi. Dia entah bagaimana tahu hal yang tepat untuk dikatakan kepadaku.”

Biju memastikan bahwa setiap pagi sebelum Mini berangkat, dia membaca sesuatu yang menenangkan dan memotivasi.

“Dengan pikiran saya berada di ruang yang jelas, segala sesuatu yang lain mengikuti,” katanya.

Di usia 56 tahun, Mini masih belum menganggap dirinya ‘tua’ untuk dikendarai. “Usia hanyalah angka dan hari dimana saya tidak bisa mengendarainya adalah saat saya menua,” katanya. Sebagai panutan bagi anak-anaknya, Kevin dan Ann Elizabeth, dia mengatakan bahwa keluarga dekatnya selalu mendukung perjalanannya.

Sementara Mini sekarang menikmati waktu senggang di rumah, dia berharap untuk segera mengunjungi negara bagian Timur Laut bersama suaminya.

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Author: Aaron Ryan