I Pawned My Gold Chain & Spent Rs 1.5 Lakh to Renovate Our Anganwadi

S Sumathi with her students at her anganwadi

“SEBUAH beberapa tahun yang lalu, tempat anganwadi kami dulunya adalah tanah kosong dan penuh dengan ular. Saya tidak akan mengirim putri saya ke sana jika masih tidak aman. Tapi sekarang tempat itu telah berubah. Semua berkat Guru Sumathi yang mengubah tempat ini menjadi surga bagi anak-anak,” kata Narmatha, dari panchayat kota Marakkanam.

Terletak di bangsal kelima panchayat kota Marakkanam di distrik Villupuram di Tamil Nadu, anganwadi ini menonjol karena berbagai alasan. Para anganwadi yang saat ini berkekuatan 30 anak, termasuk 12 dari masyarakat suku Narikurava ini dipimpin oleh S Sumathi, seorang guru dari desa M Pudupakkam.

Selama empat tahun terakhir, Sumathi telah bekerja tanpa henti untuk mengubah anganwadi, yang dalam keadaan bobrok ketika ia bergabung pada tahun 2017. Dengan usahanya, pusat penitipan anak pedesaan ini sekarang menjadi model anganwadi di daerah tersebut.

“Sebelum saya bergabung dengan anganwadi, itu dijalankan dengan bantuan pekerja kontrak dan makanan untuk anak-anak dibawa dari luar. Tempat itu bahkan tidak memiliki fasilitas dasar seperti sambungan air atau toilet bersih. Tapi faktanya anak-anak datang ke anganwadi hanya untuk makan,” kata Sumathi india yang Lebih Baik.

Tempat anganwadi dibajak dan dibersihkan untuk mendirikan kebun sayur
Kompleks itu dibajak dan dibersihkan untuk mendirikan kebun sayur

Dia menambahkan bahwa anganwadi, yang dibangun di atas tanah hanya 3 sen, tidak direnovasi sejak didirikan pada tahun 2012. “Tempat sekolah dipenuhi dengan tanaman liar. Ada toilet tetapi juga tidak memiliki pintu atau tangki septik. Sekolah bahkan tidak memiliki kursi atau bahkan peralatan untuk anak-anak,” kata pria berusia 52 tahun itu.

“Penting untuk membuat sekolah lebih aman bagi anak-anak, jadi saya membawa traktor untuk membajak tanah, membuang semua tanaman liar dan membersihkan seluruh kompleks. Sebuah pagar dipasang di sekitar sekolah dengan gerbang kisi-kisi, bukan dinding kompleks. Saya juga mengecat sekolah dan membeli kursi dan peralatan untuk anak-anak, ”kata wanita pemberani itu.

Ditanya siapa yang menghabiskan uang untuk semua renovasi, Sumathi menjawab sambil tersenyum, “Saya menggunakan uang saya.”

Anak-anak dan orang tua dengan Sumathi di depan anganwadi yang telah direnovasi
Anak-anak dan orang tua dengan Sumathi di depan anganwadi yang telah direnovasi

“Kami mengira itu inisiatif pemerintah, tetapi kemudian kami mengetahui bahwa guru Sumathi yang menghabiskan uang untuk semua renovasi di sekolah,” kata Narmatha, yang putrinya berusia 3 tahun menghadiri anganwadi.

Dia melanjutkan, “Tapi dia tidak pernah meminta bantuan siapa pun. Semua pujian untuk mengubah anganwadi jatuh padanya. Hari ini, anak saya suka pergi ke anganwadi.”

Keberanian Sumathi bermula dari masa kecilnya di pertanian.

Lahir di keluarga petani, dia selalu menyukai pertanian dan telah melakukannya bahkan di tempat kerjanya. “Saya lahir dan besar di desa terpencil di mana pertanian adalah sumber pendapatan bagi sebagian besar orang. Ayah saya adalah seorang petani dan mungkin itu sebabnya saya mengembangkan minat dalam bertani. Jadi, setelah membajak dan membersihkan lahan anganwadi, saya memutuskan untuk membuat kebun nutrisi untuk menanam berbagai jenis sayuran,” kata Sumathi, yang juga memenangkan penghargaan Pekerja Terbaik pada tahun 2002 dari pemerintah Tamil Nadu.

Hari ini, kebun kecilnya menanam beberapa sayuran seperti okra, kacang-kacangan, tomat, labu botol, labu ular, jagung, terong dan banyak lagi. Dia dibantu oleh Hemavathi, yang bekerja sebagai pembantu di anganwadi.

Sumathi dengan Hemavathi
Sumathi dan Hemavathi di kebun sayur mereka

“Hemavathi membantu saya dalam segala hal, mulai dari tugas anganwadi hingga bertani. Dia selalu ada di sisiku. Dia juga memasak makanan untuk anak-anak,” kata Sumathi.

Dia menambahkan, “Kami tidak memiliki fasilitas dapur, jadi kami memasak makanan di luar gedung. Kami mendapatkan beras, dal, minyak, telur, dll dari pemerintah serta sejumlah uang untuk membeli sayuran, setiap tiga bulan sekali. Sekarang kami juga memiliki sayuran dari kebun kami juga. Kami memanen dan memasaknya untuk anak-anak.”

Dengan penghasilan hanya Rs 15.000 per bulan, guru selalu memprioritaskan kebutuhan sekolahnya di atas pengeluarannya. “Saya mencintai pekerjaan saya. Saya bahkan pergi ke anganwadi pada hari libur saya dan saya tidak pernah mengambil cuti. Sebagian besar siswa yang datang ke sini kurang mampu dan saya bertujuan untuk menyediakan fasilitas terbaik bagi mereka. Jadi, saya menggunakan gaji saya untuk melakukan kebutuhan. Sampai saat ini saya telah menghabiskan sekitar Rs 1,5 lakh untuk sekolah,” kata Sumathi, yang juga menggadaikan rantai emasnya untuk hal yang sama.

Dia juga menambahkan bagaimana suaminya menyangkal dia menghabiskan uang hasil jerih payahnya di sekolah tetapi dia tetap bertahan.

Selain merenovasi gedung,

Sumathi mengatakan dia juga memberi anak-anaknya mainan baru, papan tulis, buku dan bahkan membayar biaya menjahit seragam. “Saya baru-baru ini memasang televisi bekas dan pemutar DVD di sekolah untuk mengajari mereka pantun dan cerita melalui video. Saya ingin memasang proyektor dan layar, tetapi saya tidak mampu membelinya,” katanya.

S Sumathi bersama murid-muridnya di anganwadi
S Sumathi bersama murid-muridnya di anganwadi

Berbicara tentang inspirasinya, dia berkata, “Ibu Theresa selalu menjadi panutan saya dan saya ingin membantu orang dengan apa pun yang saya miliki. Tidak peduli seberapa kecil penghasilan saya, saya yakin saya masih bisa membantu seseorang atau melakukan sesuatu yang baik untuk masyarakat.”

Dia melanjutkan, “Saya tumbuh melihat nenek saya membantu orang dan memberi mereka makan secara gratis dan dia selalu menjadi inspirasi. Saya berharap saya bisa berbuat lebih banyak untuk sekolah saya jika saya mendapatkan sedikit lebih banyak pendapatan. Saya tidak punya anak sendiri tapi saya senang bisa selalu bersama anak-anak di anganwadi.”

Jika Anda ingin membantu Sumathi dalam usahanya, Anda dapat menghubunginya di 9786058003

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Author: Aaron Ryan