How We Used Rare Forest Produce to Double Tribal Incomes

Forest post tribe sustainable

Sayan Kerala, di tengah lembah Sungai Chalakudy dan Karuvannur, tinggal suku asli Kadar, Malayar, dan Muthuvar. Kelompok-kelompok suku ini bertahan hidup terutama melalui hasil hutan.

Selama empat tahun terakhir, ahli ekologi Dr Manju Vasudevan telah bekerja erat dengan komunitas ini untuk mengamankan mata pencaharian mereka dan mendorong konservasi alam. Pada tahun 2017, ia bergabung dengan River Research Centre, sebuah LSM yang berbasis di Kerala, untuk mempelopori berbagai proyek pembangunan untuk kelompok suku ini.

Dengan aktivis hak sungai Dr Lata Anantha, Dr Manju, yang meraih gelar doktor dalam ekologi penyerbukan, mulai bekerja untuk memberdayakan masyarakat suku dengan hak atas hutan. Dia sering menjelajah dengan suku ke hutan untuk belajar tentang gaya hidup mereka dan memahami mereka lebih baik.

Di sinilah dia menemukan banyak Shatavari (asparagus), yang digunakan suku-suku itu untuk membuat acar. Ketika beberapa produk ditawarkan di acara lokal, pembeli mengatakan bahwa dia tertarik pada lebih banyak produk turunan.

Pengalaman ini menginspirasinya untuk membuat produk dari sumber daya hutan langka seperti madu Shatavari, minyak dan banyak lagi.

Menciptakan perusahaan yang berkelanjutan

Suku pos hutan lestari
Suku yang dilatih oleh LSM.

Tapi di sini, Manju menemukan dirinya di persimpangan jalan. “Saya selalu bekerja dengan model koperasi membangun usaha, melatih kelompok perempuan dalam nilai tambah hasil hutan bukan kayu (HHBK), dan memperkuat ekonomi lokal,” katanya.

Manju harus memutuskan apakah akan melanjutkan dengan cara yang sama atau terjun ke perusahaan sosial. “Sebagai LSM nirlaba, kami tidak bisa masuk bisnis. Tapi menjual hasil hutan membantu suku mendapatkan penghasilan tambahan. Oleh karena itu, pada tahun yang sama, Dr Sreeja KG, seorang kolega dan pakar di bidang pertanian dan perubahan iklim, menciptakan entitas sejenis, Forest Post, yang menyediakan platform bagi suku-suku untuk memasarkan produk tradisional dan otentik yang dibuat menggunakan metode berkelanjutan,” katanya.

Saat ini, entitas mereka membantu lebih dari 60 orang suku yang bekerja bersama-sama dengan perusahaan sosial, memproduksi dan menjual produk.

“Penduduk asli hutan di Ghats Barat mengumpulkan berbagai sumber daya liar dari hutan yang meliputi daun untuk obat, akar dan kulit pohon untuk makanan, minyak, obat-obatan, umbi-umbian, madu, lilin lebah, damar pohon seperti hitam. damar (thelli), buah-buahan seperti nangka, gooseberry dan soapnut. Kami mulai menyiapkan produk unik dari mereka, ”katanya.

Produk buatan tangan termasuk perawatan pribadi lilin lebah, minyak rambut herbal, makanan liar langka dan kerajinan bambu. “Kami bekerja dengan suku-suku dari desa-desa seperti Karikkadav, Anapantham, Chimmony, Kallichitra, Adichilthotti dan Vazhachal,” tambahnya.

Dengan kehadiran online, perusahaan sosial menerima pesanan di seluruh India. “Meskipun bisnis dalam tahap baru lahir, jumlah pesanan meningkat dan tumbuh tiga kali lipat. Sebelumnya kami menerima satu pesanan sebulan yang kini telah meningkat menjadi tiga kali lipat. Pesanan terakhir yang kami terima adalah 400 sabun, dua kali lipat dari sebelumnya. Kami juga telah memasok produk ke toko offline seperti Tribes India dan di bandara,” jelasnya.

Kanakamma, salah satu pemangku kepentingan di perusahaan tersebut, mengatakan, “Saya belajar cara membuat keranjang bambu dari perempuan lain di desa. Kami mendapatkan bambu dari hutan dan menjual hasil produksinya melalui Pos Hutan. Kami mendapatkan lebih banyak keuntungan daripada yang kami lakukan sebelumnya. ”

Dr Manju mengatakan perusahaan sekarang dalam proses mengikat dengan hotel dan merek sadar lainnya yang bersedia membayar mahal dan menunjukkan komitmen terhadap keberlanjutan.

Suku pos hutan lestari
Shatavari

Menjadi pengusaha generasi pertama, dia mengatakan dia membuat banyak kesalahan di berbagai tingkatan, termasuk logistik, pengadaan bahan baku, upah dan peningkatan modal. “Kami mendapat bantuan dari United Nations Development Program (UNDP) dalam hal strategi merek, pemasaran produk, dan aspek bisnis lainnya,” katanya.

“Merek kami memiliki identitas unik dan menjunjung nilai-nilai seputar keberlanjutan. Kami menentang minyak sawit, dan produk kami yang menggunakan sumber daya tradisional membuat pernyataan menentang impor yang sama, atau mengubah hutan hujan untuk menanam pohon palem,” kata Dr Manju.

Dia menambahkan bahwa pertanyaan yang mengkhawatirkannya adalah eksploitasi sumber daya secara besar-besaran ketika jumlah pesanan meningkat. “Kami telah memastikan untuk membatasi jumlah sumber daya yang dipanen dari hutan. Misalnya, sagu ratu adalah produk hutan langka yang digunakan untuk nilai tambah produk. Kami memastikan bahwa itu digunakan secara musiman dan dalam batas-batas, ”dia berbagi.

“Melalui usaha ini, kami ingin memberikan contoh bahwa adivasis dapat menemukan mata pencaharian yang aman di dekat wilayah leluhur mereka tanpa membahayakan masa depan hutan dan dapat mengambil peran penatalayanan dalam konservasi,” katanya.

Untuk pertanyaan lebih lanjut, silakan hubungi 8281503356 atau klik di sini.

Diedit oleh Divya Sethu

Author: Aaron Ryan