How Documents Helped Odisha Village Become Child Marriages Free in 5 Years

Villagers of Thianal showing the certification

Set di pangkuan alam, desa Thianal di distrik Deogarh Odisha menawarkan pemandangan indah dengan perbukitan dan sungai abadi ‘Hinjuli’ yang mengalir di satu sisi. Terletak sekitar 60 km dari kantor pusat distrik, desa ini adalah rumah bagi 70-an keluarga, yang pekerjaan utamanya meliputi pertanian dan pemeliharaan ternak. Selain keindahan pemandangan, Thianal tampak seperti desa biasa lainnya, sampai mata tertuju pada poster yang tergantung di dinding sekolah dasar yang terletak di pintu masuk desa. Ditulis dengan huruf tebal, seolah memancarkan kebanggaan, poster tersebut menyatakan desa tersebut sebagai ‘Desa Bebas Perkawinan Anak Pertama’ di kabupaten tersebut.

Ini adalah desa bebas pernikahan anak kedua Odisha setelah Rugudipalli di distrik Subarnapur.

Hampir setengah dekade yang lalu, pernikahan anak adalah hal yang biasa di distrik tersebut. Menurut Survei Kesehatan Keluarga Nasional (NFHS) — 4 yang dirilis pada 2015-16, distrik Deogarh telah melaporkan tingkat pernikahan anak sebesar 23,4 persen, lebih tinggi dari rata-rata negara bagian sebesar 21,3 persen. Namun, dalam lima tahun, 370 desa (hampir setengahnya di kabupaten), telah mendapatkan label ‘Bebas Perkawinan Anak’.

Dokumentasi yang tepat telah memainkan peran penting dalam upaya desa untuk menjadi ‘Bebas Perkawinan Anak’. Di sebagian besar desa termasuk Thianal, pernikahan tidak tetap, apalagi dilangsungkan tanpa verifikasi yang layak.

“Kebanyakan orang di desa kami tidak tahu bahwa ada usia legal untuk menikah. Hampir semua pernikahan di generasi orang tua kita terjadi ketika kedua mempelai masih di bawah umur. Meskipun kasusnya menurun setelah beberapa tahun, pernikahan dini masih sering terjadi karena tidak ada alat verifikasi. Jadi, sekarang kami telah mewajibkan verifikasi kartu Aadhar sebelum menyelesaikan pernikahan apa pun. Kami pikir ini akan menjadi cara terbaik untuk memastikan usia pengantin,” kata Ajit Pradhan (32), seorang warga desa, yang termasuk yang pertama mengambil inisiatif ini.

Dalam kasus, keluarga tidak dapat memberikan kartu Aadhar, desa menerima dokumen lain untuk bukti usia. Tetapi tidak ada pernikahan yang dapat berlangsung tanpa verifikasi dokumen.

Dorong Menuju Pengaturan Kelembagaan

Penduduk desa Thianal menunjukkan sertifikasi

Di Thianal, setelah dua pemuda dari desa menghadiri program Sensitisasi Tingkat Kabupaten tentang masalah ini, mereka kembali dan mengorganisir diskusi terfokus untuk meletakkan cetak biru untuk melacak pernikahan anak di desa. Pada Februari 2020, Satgas Tingkat Desa dibentuk yang sebagian besar terdiri dari anggota senior desa, yang menyiapkan database semua remaja.

Komite kemudian mendekati pemerintah distrik menuntut label ‘Bebas Perkawinan Anak’. Setelah verifikasi fisik oleh Petugas Perlindungan Anak Distrik, desa itu dinyatakan ‘Bebas Perkawinan Anak’ pada Oktober 2020.

Menariknya, para pemangku kepentingan yang terlibat dalam inisiatif tersebut telah mendorong masyarakat itu sendiri untuk memimpin. UNICEF memberikan dukungan teknis, sementara pemangku kepentingan lainnya seperti pemerintah kabupaten, LSM dan masyarakat sipil melakukan perencanaan strategis. Intervensi di tingkat kabupaten meliputi advokasi dan kampanye penyadaran, materi KIE dan deklarasi semua lembaga keagamaan sebagai ‘zona terlarang perkawinan anak’.

“Model ini berhasil bagi kami. Ketika orang mengambil tanggung jawab, akuntabilitasnya jauh lebih tinggi. Jadi, administrasi tetap di latar belakang. Tentu saja, kami melacak dan mengganggu kapan pun diperlukan,” kata Romeo Mohapatra, Petugas Perlindungan Anak Distrik, Deogarh.

Setiap pernikahan yang ditetapkan terlebih dahulu melalui verifikasi usia yang komprehensif oleh panitia. Awalnya, keluarga diminta untuk membagikan kartu Aadhar dari kedua mempelai pria dan mempelai wanita untuk verifikasi usia. Namun sekarang, desa-desa di distrik tersebut memiliki direktori siap pakai yang disiapkan oleh Pemerintah Odisha yang memiliki nomor kontak pemimpin lokal/anggota komite desa dari semua desa.

“Misalnya, jika seorang anak laki-laki dari desa kami akan menikah dengan seorang gadis di Kantapalli panchayat di distrik kami, kami langsung menghubungi pekerja Sarpanch atau Anganwadi atau Asha dan meminta mereka untuk memastikan usia gadis itu melalui verifikasi dokumen,” kata Ajit.

Iklan

Spanduk Iklan

Verifikasi usia telah membantu menghentikan setidaknya dua contoh pernikahan anak pada tahun lalu di Thianal. Dalam satu contoh seperti itu, Naresh Bhoi (21) akan menikah dengan seorang anak di bawah umur, yang tinggal beberapa bulan lagi untuk menginjak usia 18 tahun. Ketika penduduk desa mengetahuinya, mereka meyakinkan keluarga untuk menunda pernikahan sampai gadis itu mencapai usia legal.

“Saya tidak tahu tentang usia legal untuk menikah. Saya menyukai seorang gadis dan telah memutuskan untuk menikah dengan persetujuan ibu saya. Tetapi kemudian penduduk desa datang ke rumah saya dan memberi tahu saya tentang kerugian dari pernikahan dini. Jadi, kami menghormati pandangan itu dan memutuskan untuk menunda pernikahan,” kata Naresh, yang kini menikah dengan gadis yang sama.

Desa ini juga memiliki ‘Ruang Konseling’, tempat para pekerja ASHA dan Anganwadi mengadakan pertemuan rutin tentang isu-isu yang berkaitan dengan remaja.

Untuk mendesakkan keseriusan masalah ini, para anggota Satgas Desa juga telah menempelkan papan nama di luar rumah dengan nama dan sebutan mereka serta sumpah untuk mencegah pernikahan anak.

Parameter Menyatakan Bebas Perkawinan Anak

Poster yang mendeklarasikan Thianal sebagai Desa Bebas Pernikahan Anak
Poster yang mendeklarasikan Thianal sebagai Desa Bebas Pernikahan Anak

Tidak ada parameter yang kuat seperti itu untuk menyatakan desa mana pun sebagai bebas pernikahan anak. Namun, para pejabat mempertimbangkan beberapa petunjuk dasar sebelum mensertifikasi desa.

Untuk desa mana pun yang akan dinyatakan Bebas Perkawinan Anak, desa tersebut harus memiliki gugus tugas yang berfungsi di dalam masyarakat, database dengan informasi semua remaja yang diperbarui secara berkala, setidaknya tidak ada kasus pernikahan anak selama satu tahun terakhir, daftar yang dipelihara dengan baik. gugus tugas, pengajuan warga desa untuk mendeklarasikan desa ‘bebas pernikahan anak’ dan deklarasi oleh pura desa sebagai Zona Bebas Perkawinan Anak.

Meski kesadaran dan sensitisasi usia legal untuk menikah di daerah-daerah terpencil di negara bagian itu merupakan pertanda baik, para pekerja pembangunan yang terkait dengan bidang ini mengatakan perjuangan masih jauh dari selesai.

Sebagian besar desa sudah mulai mematuhi usia pernikahan yang sah, tetapi putus sekolah adalah kekhawatiran besar. Beberapa kasus kawin lari di kalangan remaja juga muncul, kata para pejabat.

“Bahkan jika pernikahan ditunda, ada kemungkinan besar bahwa sebagian besar anak perempuan mungkin harus berhenti sekolah begitu mereka berusia 18 tahun dan sudah menikah. Jadi, tanggung jawab kita selanjutnya adalah memastikan bahwa mereka melanjutkan pendidikan, pelatihan keterampilan, atau beberapa kegiatan yang menghasilkan pendapatan. Begitu contoh gadis yang diberdayakan ditetapkan, dia akan menjadi inspirasi bagi orang lain. Desa bebas pernikahan anak adalah langkah pertama, tetapi masih banyak yang harus dicapai,” kata Ghasiram Panda, seorang pekerja pembangunan yang berbasis di Odisha, yang telah bekerja secara intensif dalam mencegah pernikahan anak.

(Ditulis oleh Tazeen Qureshy; Diedit oleh Yoshita Rao)

Author: Aaron Ryan