How a Fearless Adivasi Led India’s 1st People’s Revolt Against the British

Adivasi freedom fighter

DBerabad-abad sebelum apa yang oleh buku-buku sejarah kita anggap sebagai ‘Perang Kemerdekaan Pertama’ (1857), ada pemberontakan suku yang dipimpin oleh Tilka Manjhi, seorang prajurit Adivasi yang tak kenal takut, di Bihar dan Jharkhand saat ini dari tahun 1771 hingga penangkapannya dan ekstra- pembunuhan yudisial pada tahun 1785.

Ini adalah pemberontakan rakyat pertama India yang dipicu oleh praktik eksploitatif Perusahaan India Timur (EIC) terhadap komunitas Adivasi dalam hubungannya dengan kelas pangeran lokal yang menindas dan zamindar yang terikat pada kolonialis Inggris. Kepahlawanan Tilka Manjhi akan terus menginspirasi pemberontakan Adivasi lainnya seperti pemberontakan Halba tahun 1774, pemberontakan Bhil tahun 1818, pemberontakan Kol tahun 1831 dan Santhal Hool (revolusi) tahun 1855-56.

Tidak ada kelas atau komunitas India lain yang menawarkan perlawanan heroik semacam ini terhadap EIC di masa-masa awal selain komunitas pribumi India di Bihar, Jharkhand, Chhattisgarh, Odisha, dan Benggala Barat saat ini.

(Gambar di atas milik Kolektif Sejarah India/Instagram dan eBihar/Facebook)

Menyaksikan Eksploitasi

Lahir dari keluarga Adivasi (sejarawan tetap tidak yakin apakah dia seorang Pahadia/Paharia atau Santhal) pada 11 Februari 1750 di desa Tilakpur (terletak di blok Sultanganj saat ini, distrik Bhagalpur, Bihar), nama resmi Tilka Manjhi seperti yang tercantum dalam bahasa Inggris catatan adalah Jabra Pahadia. Dia diberi nama Tilka, yang dalam bahasa Pahadia berarti ‘orang dengan mata merah yang marah’ mengingat sifatnya yang berapi-api, dan Manjhi ketika dia mengambil alih sebagai kepala desa.

Sejak usia sangat dini Tilka menyaksikan eksploitasi di tangan EIC bersama dengan zamindar dan kelas pangeran. Sebelum kedatangan EIC, zamindar lokal akan memungut pajak yang tidak masuk akal terhadap Adivasis, dan keadaan menjadi lebih buruk dengan kedatangan EIC.

Ketika Inggris mulai secara langsung mengelola dan mengumpulkan pajak (1765) di dataran tinggi Chhotanagpur (yang mencakup sebagian besar Jharkhand saat ini dan bagian Bihar, Odisha, dan Benggala Barat yang berdekatan), khususnya wilayah Santhal Pargana di Jharkhand saat ini setelah kemenangan mereka melawan Mir Qasim pada Pertempuran Buxar tahun 1764, Adivasis mulai berutang lebih besar, terutama kepada rentenir lokal (mahajan).

Berkonspirasi dengan mahajan, EIC Inggris mulai mengambil tanah leluhur milik komunitas-komunitas ini sebagai pengganti hutang yang telah mereka kumpulkan. Akibatnya, banyak Adivasis beralih menjadi buruh tani atau ‘penyewa’ di tanah yang dulunya milik mereka.

Sebagai seorang pemuda yang tumbuh dewasa di masa ini, Tilka menyaksikan ini dari dekat dan pribadi. Pada saat dia baru berusia 20 tahun, Tilka telah memulai proses memobilisasi dan menangani kelompok-kelompok kecil rekan Adivasisnya di daerah Bhagalpur, mendesak mereka untuk mengatasi afiliasi kasta dan suku untuk menentang aturan dan eksploitasi EIC oleh zamindar lokal dan mahajan.

Menambah kebakaran lebih lanjut untuk penyebabnya adalah Kelaparan Benggala Besar tahun 1770, yang menewaskan lebih dari 30 juta orang dan memiliki dampak yang mengerikan di wilayah Santhal Pargana dan bagian Bihar yang berdekatan dengan Jharkhand saat ini. Sementara Adivasis mengharapkan beberapa kemiripan bantuan kemanusiaan dan pembebasan pajak, EIC pergi ke arah lain.

Mereka tidak hanya menaikkan pajak tetapi mulai menerapkan cara yang lebih ketat untuk mengumpulkannya. Saat mereka mengisi pundi-pundi mereka dan tidak menawarkan bantuan, jutaan orang tewas karena kelaparan.

Robin Hood dari Rakyat

Adivasis tidak punya pilihan selain memberontak melawan EIC. Dalam sebuah tindakan yang mengingatkan pada legenda Robin Hood, Tilka dan kelompoknya menjarah perbendaharaan EIC di Bhagalpur setelah mengalahkan para penjaga di sana dan membagikan kekayaan yang dia kumpulkan kepada rekan-rekan Adivasis dan petani. Tindakan ini memberinya banyak rasa hormat di antara orang-orangnya.

Menanggapi aksi pemberontakan ini, Gubernur Bengal Warren Hastings mengirimkan pasukan sebanyak 800 orang yang dipimpin oleh Kapten Brook untuk menangkap Tilka dan menumpas benih-benih pemberontakan yang ditaburkan di wilayah tersebut. Meskipun melakukan kekejaman massal terhadap Adivasis, Tilka dan kelompok rekan Adivasisnya menghindari penangkapan. Pada tahun 1778, prajurit berapi-api dan kawan-kawannya menyerang Resimen Punjab EIC yang ditempatkan di Ramgarh Cantonment (terletak di Jharkhand saat ini) dan meraih kemenangan yang menentukan. Sebagai hasil dari serangan itu, Inggris melarikan diri dari Ramgarh.

Menindas Adivasis India
Warren Hastings (Gambar milik Westminster Abbey)

Tidak mau menerima penghinaan ini, Inggris menunjuk seorang perwira bernama Augustus Cleveland sebagai Kolektor untuk distrik Munger, Bhagalpur dan Rajmahal, untuk menghancurkan pemberontakan ini. Metode August dalam menangani pemberontakan ini lebih halus dari para pendahulunya. Strateginya sangat penting untuk menabur benih perpecahan di antara berbagai komunitas Adivasi.

Iklan

Spanduk Iklan

Selain belajar bahasa Santhali, yang memungkinkannya berkomunikasi secara efektif dengan penduduk setempat, dia juga mengerti bahwa memungut pajak yang tidak masuk akal akan menghalangi misinya. Sebaliknya, ia memperluas cabang zaitun ke sekitar 40 suku di Santhal Pargana, menawarkan mereka manfaat seperti pembebasan pajak dan bahkan meminta beberapa Adivasis sebagai sepoy di EIC.

Dalam beberapa hal, metode ini memang melonggarkan fondasi persatuan yang di atasnya Tilka membangun pemberontakannya. Augustus juga menawarkan Tilka pekerjaan di Bhagalpur Hill Rangers, pasukan tambahan yang dia angkat untuk menenangkan Adivasis dari Santhal Pargana, selain tunjangan lain seperti pembebasan pajak. Namun, Tilka melihat melalui desainnya dan menolak manfaat yang akan didapatnya jika terjadi penyerahan. Dia mengerti bahwa manfaat ini akan berumur pendek dengan tujuan akhir dari EIC Inggris menjadi perbudakan rakyatnya.

Tilka terus berorganisasi dan memobilisasi tanpa lelah. Beberapa akun menyatakan bahwa dia akan mengirim pesan tentang daun sal kepada sesama kepala suku, meminta mereka untuk bersatu di bawah satu tujuan, yaitu mengusir Inggris dan menyelamatkan tanah mereka. Meskipun dasar persatuan Adivasi telah mengendur berkat bujukan August, Tilka masih mengumpulkan banyak dukungan dan membawa hal-hal ke tingkat berikutnya pada tahun 1784. Meluncurkan serangan mendadak terhadap pasukan EIC di Bhagalpur sekali lagi, dia melukai Agustus dengan racun. panah yang semakin melemahkan moral Inggris. Sebagian besar tidak terluka, Tilka dan rekan-rekannya melarikan diri ke surga mereka-hutan.

Melihat salah satu perwira tinggi mereka dibunuh oleh seorang pemimpin Adivasi mendorong EIC untuk mengirim kekuatan yang kuat di bawah Letnan Jenderal Eyre Coote untuk menghancurkan pemberontakan ini dan membunuh atau menangkap Tilka.

Di sinilah gelombang mulai berubah untuk Tilka. Dikhianati oleh salah satu anak buahnya, yang memberi tahu Inggris tentang lokasinya, pasukan Inggris melancarkan serangan di tengah malam. Sementara Tilka nyaris tidak lolos, rekan-rekannya dibantai dalam pertempuran itu. Melarikan diri ke hutan Sultanganj, ia mulai mengobarkan perang gerilya melawan Inggris yang mengikutinya di sana.

Dalam waktu singkat, Inggris telah mengepung hutan, memutus semua jalur pasokan dan membuat anak buahnya kelaparan sampai mati sehingga dia tidak punya pilihan selain melawan mereka. Meskipun ia menghindari penangkapan selama beberapa minggu, Inggris akhirnya menghancurkan pemberontakan pada 12 Januari 1785 dan menangkapnya.

Untuk membuat contoh dari Tilka, dia diikat ke kuda dan diseret ke kediaman Kolektor di Bhagalpur. Beberapa catatan percaya bahwa dia masih hidup setelah mencapai Bhagalpur, dan akhirnya pada 13 Januari 1785, dia digantung sampai mati. Warisan yang dia tinggalkan sangat besar, menginspirasi generasi rekan Adivasisnya untuk menantang eksploitasi di setiap kesempatan.

Pada tahun 1991, pemerintah Bihar menghormatinya dengan mengganti nama Universitas Bhagalpur menjadi Universitas Tilka Manjhi. Namun, jika bukan karena catatan yang dipelihara oleh Inggris, tradisi lisan komunitas Adivasi ini dan tulisan populer Mahashweta Devi dan novelis Hindi Rakesh Kumar Singh, kita mungkin tidak akan pernah tahu perjuangan heroiknya melawan perbudakan dan eksploitasi kolonial. Cukuplah untuk mengatakan, sejarawan arus utama kita tidak melakukan pekerjaan terbaik untuk mengakui peran bintang yang dimainkannya dalam perjuangan India untuk penentuan nasib sendiri.

Referensi

Dagar, Nisha. (2019). Tilka Manjhi: Bharatiya Swatantrata Sangram Ka Pahla Swatantrata Senani. Diperoleh pada 5 Februari 2020 dari https://hindi.thebetterindia.com/11842/tilka-manjhi-was-the-first-indian-freedom-fighter/

Anurag, Akash. (2020) Tilka Manjhi: Pahlawan Suku Buku Sejarah Kita Terlupakan. Diakses pada 30 November 2021 dari https://www.livehistoryindia.com/story/snapshort-hitories/tilka-manjhi/

George, Goldy M. (2020) Tilka Manjhi: Pejuang Adivasi yang memimpin pemberontakan rakyat pertama melawan Inggris. Diperoleh pada 30 November dari https://www.forwardpress.in/2020/02/tilka-manjhi-the-adivasi-warrior-who-led-the-first-peoples-revolt-against-the-british/

Diperoleh pada 30 November dari https://amritmahotsav.nic.in/unsung-heroes-detail.htm?281

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Suka cerita ini? Atau punya sesuatu untuk dibagikan? Tulis kepada kami: contact@thebetterindia.com, atau terhubung dengan kami di Facebook dan Indonesia.

Author: Aaron Ryan