Horrified by The Cruelty of War, Emperor Ashoka Built an Infrastructure of Goodness

Empror Ashoka Edicts Great

“Adi tengah puluhan ribu nama raja yang memenuhi kolom sejarah … nama Ashoka bersinar, dan bersinar hampir sendirian, sebuah bintang.” – HG Wells, novelis Inggris, jurnalis, sosiolog, dan sejarawan.

Di atas batu abu-abu besar di lembah Khyber yang berangin di Pakistan, beberapa kata tertulis untuk anak cucu: ‘Melakukan kebaikan itu sulit – Bahkan memulai untuk berbuat baik pun sulit.’

Kata-kata yang kuat ini milik kaisar Maurya ketiga Ashoka yang memerintah salah satu kerajaan terbesar, paling kosmopolitan dan paling kuat di Asia Selatan. Selama bertahun-tahun, ia dikenang sebagai salah satu penguasa paling teladan dalam sejarah dunia karena penaklukan geografisnya dan pesan toleransi yang ia sebarkan ke seluruh kerajaannya yang luas.

Nilai-nilai visioner, etika kemanusiaan, bahkan kejeniusan administratif kaisar Ashoka akan tetap tidak diketahui jika bukan karena penemuan dekrit Ashoka pada abad ke-19.

Dekrit Kaisar Ashoka
Dekrit Batu Ashokan di Dhauli, Odisha. Sumber: India yang Menyenangkan

Sampai tahun 1837, ketika sarjana Orientalis James Princep menguraikan dekrit ini, Ashoka hanyalah kaisar India kuno lainnya. Memahami prasastinya mengubah semuanya.

Menariknya, ketika dekrit mulai diuraikan oleh Princep, tidak ada yang tahu siapa penulisnya. Karena prasasti pertama tidak menyebutkan Ashoka, ia berbicara tentang ‘Piyadasi’ (Kekasih para Dewa).

Butuh lebih dari tujuh dekade bagi dunia untuk memahami bahwa Ashoka adalah Piyadasi. Hal ini dimungkinkan oleh penemuan prasasti lain pada tahun 1915 di mana Kaisar menyebut dirinya sebagai ‘Ashoka Piyadasi’.

Sementara banyak permukaan batu seperti itu telah terkikis, pesan Ashoka masih dapat ditemukan di bebatuan di seluruh India – di sepanjang perbatasan kerajaannya, dari Celah Khyber hingga India Selatan.

Untuk memahami pesan Ashoka, kita perlu menelusuri kisah transformasi luar biasa di baliknya — sebuah kisah yang dimulai pada 270 SM, delapan tahun setelah Ashoka berkuasa. Dalam perang pertamanya setelah aksesi, Ashoka menginvasi Kalinga, sebuah kerajaan feodal independen yang terletak di pantai timur (mencakup Odisha saat ini dan Andhra Pradesh utara).

Kemenangan itu meninggalkannya dengan sebuah kerajaan yang lebih besar daripada pendahulunya, tetapi itu datang dengan biaya yang cukup besar. Menurut catatan sejarah, Kalinga adalah salah satu pertempuran paling mematikan dalam sejarah India, merenggut 100.000 dan 300.000 nyawa.

Dekrit Kaisar Ashoka
Sumber: Wikipedia

Menyaksikan pertumpahan darah dan penderitaan besar yang mengikutinya membawa dampak emosional yang luar biasa pada Ashoka. Menolak penaklukan militer dan kekerasan, kaisar yang sedih menulis dalam Rock Edict 13 bahwa dia ‘sangat sedih dengan pembunuhan, kematian, dan deportasi tawanan yang terjadi ketika negara yang tidak ditaklukkan ditaklukkan.

Dia melepaskan kebijakan luar negeri predator yang menjadi ciri kerajaan Maurya sampai saat itu dan menggantinya dengan kebijakan hidup berdampingan secara damai. Dalam kata-kata kenangannya sendiri yang tertulis pada dekrit ke-4, Ashoka mengatakan bahwa dengan pemerintahannya ‘suara genderang perang telah digantikan oleh suara etika’.

Ashoka yang telah berubah memutuskan untuk membagikan pandangan barunya tentang kehidupan melalui pesan yang diukir di bebatuan yang berdiri sendiri dan pilar batu raksasa yang terletak di sekitar kekaisaran ini dan di sepanjang rute perdagangan yang sibuk. Dia ingin kata-katanya menginspirasi orang dari generasi ke generasi.

Di akhir dekrit batu ke-5, Ashoka berkata, “Prasasti tentang etika ini telah ditulis di atas batu agar dapat bertahan lama dan agar keturunanku dapat bertindak sesuai dengannya.”

Dia juga ingin mereka menginspirasi orang-orang dari berbagai daerah dan komunitas. Inilah sebabnya mengapa dekritnya tidak lebih terbatas pada bahasa tertentu daripada di satu tempat. Pesan Ashoka tidak ditulis dalam bahasa Sansekerta (bahasa resmi) tetapi dalam dialek vernakular seperti Brahmi dan Kharoshti sehingga dapat dipahami secara luas.

Iklan

Spanduk Iklan

Misalnya, sebuah dekrit Ashokan di dekat Kandahar modern di Afghanistan ditulis dalam bahasa Yunani dan Aram — itu adalah daerah yang pernah berada di bawah kendali Alexander Agung.

Dekrit Kaisar Ashoka
Keterangan: Dekrit Kandahar dari Ashoka dalam bahasa Yunani dan Aram
Sumber: Wikipedia

Melalui dekritnya, Ashoka juga mempromosikan kebijakan saling menghormati dan toleransi bagi orang-orang yang berbeda keyakinan. Dalam dekritnya yang ke-7, dia berkata, “raja menginginkan agar semua tradisi ada di mana-mana’.

Dalam dekritnya yang ke-11, Ashoka menyatakan bahwa kebaikan mencakup kewajiban kepada mereka yang secara sosial berada di bawah kita, dan kepada mereka yang dengannya kita setara secara sosial. Jadi, katanya, kita berutang ‘rasa hormat kepada budak dan pelayan, dan kemurahan hati kepada teman dan kenalan’.

Dalam dekrit ke-12, dia berkata, “Seseorang harus mendengarkan dan menghormati semua doktrin yang dianut oleh orang lain. [The king] menginginkan agar semua orang terpelajar dengan baik dalam doktrin-doktrin yang baik dari tradisi-tradisi lain.”

Namun, dia bukan penguasa yang hanya peduli dengan etika spiritual dan filantropi. Mengelola kerajaan secara efisien melalui pemerintahan terpusat dari ibu kota Maurya di Pataliputra, ia menunjukkan bagaimana infrastruktur publik dan pemerintahan juga dapat menjadi perhatian etis.

Pekerjaan umum Ashoka termasuk membangun jalan yang sangat baik yang menghubungkan pusat-pusat perdagangan utama, menanam pohon di sepanjang jalan itu untuk memberi keteduhan, membangun kebun mangga, apotek botani, rumah peristirahatan, dan bahkan rumah sakit untuk manusia dan hewan. Untuk memastikan bahwa inisiatif ini dilakukan, Ashoka sering melakukan tur inspeksi dan mengharapkan birokratnya melakukan hal yang sama.

Patung Kaisar
Deskripsi: Relief abad ke-1 SM dari Sanchi, menunjukkan Ashoka di keretanya.
Sumber: Wikipedia

Pasca Kalinga, ia juga menjadi pendukung setia konservasi hutan dan satwa liar.

Seperti yang dia uraikan dalam dekrit batu ke-2 dan dekrit pilar ke-7:

“Di mana pun jamu yang cocok untuk manusia atau hewan tidak tersedia, saya telah mengimpor dan menanamnya. Saya telah menanam kebun mangga, dan saya memiliki kolam yang digali dan tempat perlindungan didirikan di sepanjang jalan setiap delapan kilometer. Saya telah menanam pohon beringin di jalan untuk memberi keteduhan bagi manusia dan binatang. Di mana-mana, saya memiliki sumur yang digali untuk kepentingan manusia dan binatang.”

Di India kuno, hewan liar dianggap sebagai milik kaisar. Ashoka melarang pesta perburuan kerajaan dan pengorbanan hewan pada saat ini adalah norma. Hutan dan suaka margasatwa didirikan, dan kekejaman terhadap hewan peliharaan dilarang.

Kemudian dia mengambil proses satu langkah lebih jauh. Dalam tindakan yang tak tertandingi bahkan oleh negara-negara modern paling progresif sekalipun, Ashoka mendirikan rumah sakit hewan dan apotik gratis. Fa Hien, pengelana Cina yang datang ke India pada masa pemerintahan Chandragupta II, pernah menulis tentang rumah sakit hewan di Pataliputra, yang mungkin pertama di dunia.

Bahkan hari ini, warisan kenegaraan yang bertanggung jawab, toleransi dan kebaikan tetap terukir di bebatuan India. Oleh karena itu, mungkin tepat jika India yang merdeka mengadopsi lambang Ashok – Chakra Ashok – untuk bendera barunya. India modern sebaiknya mengingat visi kaisar India kuno ini tentang masyarakat yang manusiawi.

(Diedit oleh Vinayak Hegde)

Author: Aaron Ryan