His Acid Attack Took My Eye. But I Won’t Let It Take My UPSC Dreams

Sayaf ada satu mimpi yang ingin dikejar Kaajal Prajapati dari distrik Mehsana Gujarat sejak kecil, yaitu bergabung dengan kepolisian. Menghiasi seragam khaki dan bekerja untuk keselamatan warga sipil adalah profesi paling mulia, menurutnya.

Orang tuanya, seorang pengemudi becak dan ibu rumah tangga, selalu mendorongnya untuk belajar keras dan menyelesaikan ujian Union Public Service Commission (UPSC). Dengan pelatihan mandiri, jalan itu tampak menantang tetapi bukan tidak mungkin bagi Kaajal yang berusia 16 tahun pada tahun 2014.

Namun, dua tahun kemudian, dia menghadapi serangan brutal serangan asam tepat di luar kampusnya, dan hidup berubah selamanya. Selama lima tahun berikutnya, dia tidak dapat melihat dan wajahnya rusak parah.

“Aku menyalahkan diriku sendiri karena menjadi seorang gadis.”

Saat itu 1 Februari 2016, ketika penguntit Kaajal mendekatinya dengan ‘peringatan terakhir’ untuk menerima lamaran pernikahannya. Setelah dengan sopan menolaknya beberapa kali di masa lalu, Kaajal mengatakan tidak kali ini juga.

Pada awalnya, Kaajal mengabaikan peringatan terakhirnya dengan keyakinan bahwa dia akan pergi.

“Setelah berurusan dengannya di masa lalu, saya juga siap secara mental untuk menanganinya kali ini. Saya tidak tahu dia membawa botol berisi asam. Segera setelah saya keluar dari kampus saya, dia melemparkannya ke saya, meninggalkan saya dalam rasa sakit yang luar biasa, ”kata Kaajal. Indonesia yang Lebih Baik.

Dia jatuh ke tanah dan saat kulitnya mulai meleleh, para seniornya menuangkan air dan susu padanya untuk mengurangi rasa sakitnya tetapi mereka hanya memperburuknya. Setengah jam kemudian, dia dibawa ke rumah sakit terdekat tetapi karena luka bakar yang parah, dia dipindahkan ke Rumah Sakit Sipil Ahmedabad.

“Para dokter menyatakan saya buta dan mengatakan saya akan membutuhkan beberapa operasi untuk mengobati luka bakar saya dan untuk menyembuhkan kulit saya. Itu menghancurkan bumi karena saya baru saja memulai tahun pertama perdagangan saya. Seluruh hidup saya terhenti. Pendidikan saya menderita, saudara laki-laki saya harus meninggalkan studinya untuk mengambil pekerjaan dan membiayai operasi saya dan ayah saya harus melakukan shift tambahan. Dengan berjuta-juta rupee yang dibutuhkan dan hasil yang tidak menjamin hasil, semuanya tampak gelap,” kata pria berusia 23 tahun itu.

Kaajal tinggal di rumah sakit selama hampir empat bulan dan menjalani lebih dari 20 operasi. Keluarganya telah menghabiskan hampir Rs 20.000.000 sejauh ini untuk biaya pengobatan. Dari jumlah ini, dia menerima Rs 3,00,000 dari pemerintah dan sejumlah uang melalui sumbangan dari orang asing.

Baru tahun lalu Kaajal akhirnya bisa melihat dengan satu mata.

Di tengah pemulihan yang menyakitkan dan melelahkan, jika Kaajal mampu menghidupkan harapannya, itu hanya karena dukungan orang tuanya yang tak tergoyahkan.

“Ketika orang berkata, ‘Akan lebih baik jika penyerang hanya melemparkan asam pada tangan atau kaki daripada wajah,’ itu menghancurkan saya. Mereka tidak pernah mempertanyakan tindakannya. Beberapa kerabat berhenti mengunjungi kami dan ke mana pun saya pergi, orang-orang menatap. Aku menyalahkan diriku sendiri karena terlahir sebagai perempuan. Tetapi orang tua saya yang berhati singa terus memberi tahu saya bahwa insiden itu tidak dapat menghentikan saya untuk mengejar impian UPSC saya dan hidup dengan bermartabat. Mereka mengajari saya bahwa saya tidak perlu malu, penyerang perlu, ”tambahnya.

Ini adalah alasan utama mengapa Kaajal tidak takut melamar pekerjaan ketika dia mendapatkan penglihatannya kembali. Namun, empat hingga lima perusahaan menolaknya karena penampilannya.

Tidak mudah menyerah, Kaajal baru-baru ini mendaftar kembali di perguruan tinggi dan saat ini sedang menyelesaikan tahun pertamanya sambil mempersiapkan UPSC.

“Saya hanya bisa belajar 1-2 jam setiap hari karena kondisi saya, tetapi itu lebih baik daripada tidak melakukan apa-apa. Saya ingin masuk ke kepolisian dan bekerja keras untuk menjaga keamanan masyarakat kita, terutama bagi wanita, dengan memastikan hukuman yang lebih ketat bagi penjahat. Saya segera berharap untuk menjalani operasi lain untuk mata kedua saya yang akan menentukan apakah saya bisa mendapatkan penglihatan penuh saya kembali, ”kata Kaajal.

Dengan ayah dan saudara laki-lakinya yang masih melunasi hutang sebelumnya, Kaajal membutuhkan bantuan keuangan untuk operasinya yang akan datang. Jika Anda ingin berkontribusi untuk biaya pengobatan Kaajal, Anda dapat menyumbang ke:

BOB A/C NO:- 20060100019114
KODE IFSC- BARB0INDMEH
CABANG- PERKEBUNAN INDUSTRI, MEHSANA

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Author: Aaron Ryan